Fatos de William Fox


>b>William Fox (1879-1952), foi um empresário criativo cujos filmes influenciaram a vida de milhões de pessoas em todo o mundo.<

William Fox nasceu em Tulchva, Hungria, em 1º de janeiro de 1879. Seus pais, Michael Fox, um maquinista, e Anna Fried Fox, trouxeram seu filho para os Estados Unidos quando criança. Ele foi educado em escolas da cidade de Nova York. Em seu vigésimo primeiro aniversário, Fox casou-se com Eva Leo; eles tiveram duas filhas. Depois de trabalhar por alguns anos na indústria do vestuário, Fox começou sua carreira cinematográfica em 1904 comprando um nickelodeon no Brooklyn, Nova York, por $1.666,66. Em poucos anos ele havia organizado uma cadeia de cinemas e uma empresa de produção.

Edison Desafiada

Uma das primeiras decisões críticas da Fox foi desafiar o monopólio estabelecido por Thomas A. Edison e seus associados, que procuraram controlar a produção, distribuição e exibição de filmes com base na posse das patentes existentes. Sua organização, a Motion Picture Patents Company, formou a General Film Company em abril de 1910 especificamente para absorver todas as trocas de filmes licenciados. Em janeiro de 1912, cinqüenta e sete de cinqüenta e oito trocas foram compradas, mas a Fox se recusou a se render. Sua firma, The Greater New York Film Rental Company, iniciou uma ação judicial contra a Companhia de Patentes como uma conspiração ilegal de restrição ao comércio, que teve o resultado imediato de dissuadir seu oponente. A Fox tinha percebido rapidamente que a exibição de um filme muitas vezes nos Estados Unidos (ou em todo o mundo) produziria uma renda considerável em um investimento relativamente pequeno. Em 1913, ele organizou a Companhia de Atrações de Box Office, uma empresa de aluguel de filmes. Assim, para todos os efeitos práticos, a confiança de Edison havia sido quebrada muito antes da decisão final do tribunal em 1917.

O resultado bem sucedido da batalha legal da Fox afetou muito a indústria cinematográfica. Livre concorrência

A melhoria forçada na qualidade das produções, o sistema de estrelas foi estabelecido e Hollywood acabou se tornando a Meca para os aspirantes a atores e atrizes. Enquanto algumas empresas, incluindo Biograph e Pathe, sob a égide da Companhia de Patentes, recusaram-se a dar créditos de tela, a Fox e outros produtores, entre eles Carl Laemmle, usaram créditos para atrair os melhores artistas, que assim ganharam reconhecimento público. Embora esta atitude tenha sido uma fonte de problemas futuros para os magnatas do filme, também lhes trouxe sucesso. Fox, Laemmle, Adolph Zukor, Jesse L. Lasky, e outros ganharam um poder incrível. Como a Fox observou, o cinema local substituiu o salão de esquina como um centro social. A Fox cobrou até vinte centavos de entrada em seus teatros nos primeiros dias e introduziu gentilezas como o acompanhamento de órgãos, interiores ornamentados, novidades em vaudeville, projeção silenciosa, e melhor serviço.

Early Film Productions

Fox produziu seu primeiro filme em um estúdio alugado em Fort Lee, New Jersey. Foi chamado Life’s Shop Window e foi bem recebido. A Fox Film Corporation foi organizada em 1915, e no mesmo ano a Fox produziu Carmen em Fort Lee com Theda Bara. (Outra estrela inicial em seu estábulo foi Annette Kellerman). Durante a Primeira Guerra Mundial, a Fox atuou como presidente da campanha teatral da Cruz Vermelha Americana e da campanha do Fundo de Campanha de Trabalho da Guerra Unida. Embora ele fosse motivado pelo patriotismo e boa vontade, estas atividades também trouxeram valiosa publicidade a seus filmes e estrelas.

Em 1919, a Fox adquiriu um estúdio na Tenth Avenue em Nova York; ele produziu dezenas de quadros lá em uma escala relativamente grande. Mais tarde ele se mudou para os Estúdios Sunset em Hollywood, onde tinha estabelecido uma unidade de produção por volta de 1917. A Fox mostrou imaginação na seleção de histórias, escritores de cinema, diretores e atores. Entre outros, ele contratou Frank Borzage, o melhor dos sentimentalistas e proponentes da fotografia gazeada, que dirigiu Seventh Heaven (1927) e Street Angel (1928). Ele também empregou o brilhante roteirista alemão Carl Mayer e inscreveu Janet Gaynor, mais tarde uma de suas estrelas de maior sucesso.

Nos filmes que realizou depois da Primeira Guerra Mundial, a Fox criou sentimentos com crianças, homens maus, vampiros sensuais e mães de cabelos brancos. Over o Monte (1921), The Custard Cup (1922), e The Four Devils (1928) tipificou o estilo daquele período. Alguns críticos afirmaram que a Fox gastou generosamente em “arte” para produções de segunda categoria. Alguns de seus quadros eram baseados em clássicos, com a intenção óbvia de alcançar o apelo popular e aumentar os lucros. Seus filmes eram um produto de seu tempo, mas ele buscava continuamente novas técnicas para melhorar a fotografia, os roteiros e a atuação para a tela. Entre suas produções mais conhecidas estavam What Price Glory? (1927), Evangeline (1929), Cleopatra (1934), Les Miserables (1935), e A Tale of Two Cities (1935).

Fotos Falantes

Em 1925, um ano antes de qualquer estúdio de Hollywood demonstrar interesse comercial pelo som, a Fox gastou US$ 60.000 para adquirir 90% dos direitos do hemisfério ocidental para a Tri-Ergon, o que incluiu importantes patentes de volante para fotos falantes. No ano seguinte ele comprou Movietone, um processo de som sobre filme inventado por Theodore Case e Earl I. Sponable. Fox Movietone News tornou-se famoso por seu excelente trabalho de câmera e reprodução de som. Durante vários anos a Warner Brothers e a Fox foram os únicos dois estúdios no campo das imagens sonoras. Por volta de 1930, no entanto, a Fox começou a reivindicar inúmeras violações de seus direitos de patente de volante e teve de arcar com grandes despesas legais para proteger sua posição. No entanto, em 1935, a Suprema Corte anulou as decisões de todos os tribunais inferiores que haviam decidido a seu favor. A Fox havia apostado muito na cobrança de grandes quantias em indenizações e, em meio a uma depressão econômica mundial, ele de repente se viu financeiramente exagerado.

Fox tinha vastas participações que incluíam a Fox Film Corporation; Loews, Incorporated, que havia comprado por cerca de US$ 44 milhões; e uma participação na Gaumont-British. O valor total de suas propriedades foi estimado em cerca de $300 milhões de dólares. Após o crash da bolsa de 1929, quase todos os estúdios de Hollywood tiveram problemas financeiros, e o império Fox foi se desfazendo gradualmente. Em 1930, a Fox havia vendido sua participação de controle na produção, distribuição e participações teatrais nos Estados Unidos e no exterior por 18 milhões de dólares. Quando a Fox Film Corporation se fundiu com a Twentieth Century Pictures, outra organização produtora, em 1935, a nova empresa ficou conhecida como Twentieth Century-Fox.

Jail Sentence

Durante anos a Fox esteve dentro e fora dos tribunais em conexão com complicados processos de falência. Em 20 de outubro de 1941, ele foi condenado a um ano e um dia de prisão (que ele serviu) e $3.000 por conspirar para obstruir a justiça e defraudar os Estados Unidos em relação à falência. Em 1944, ele tentou encenar um retorno na indústria cinematográfica, mas sem sucesso aparente. Quatro anos depois, ele ofereceu um documentário de serviço público sobre o conceito da Irmã Elizabeth Kenny sobre o tratamento da poliomielite que foi exibido na prefeitura de Nova York.

Fox passou seus últimos anos em Woodmere, Long Island. Embora ele tivesse perdido grande parte de sua riqueza material e enfrentado a vergonha de uma sentença de prisão, ninguém poderia diminuir suas conquistas como empresário criativo que produziu filmes que influenciaram a vida de milhões de americanos. Ele morreu em Nova York em 8 de maio de 1952.

Livros

Geduld, Harry M., The Birth of the Talkies, 1975.

Jacobs, Lewis, The Rise of the American Film—A Critical History, 1939.

Jarvie, I. C., Movies and Society, 1970.

Lahue, Karlton C., Bound and Gagged, 1968.

Rotha, Paul e Richard Griffith, The Film Till Now—A Survey of World Cinema, 1967.

Sinclair, Upton, Upton Sinclair apresenta William Fox, 1933.

Wright, Basil, The Long View, 1974.

Periódicos

New York Times, 9 de maio de 1952.


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