Fatos de William Ferguson Massey


William Ferguson Massey (1856-1925) foi um líder político e primeiro-ministro da Nova Zelândia. Seu talento para a administração viu seu país durante a Primeira Guerra Mundial e levou a Nova Zelândia à recuperação econômica.<

William Ferguson Massey nasceu na aldeia de Limavady a poucos quilômetros de Londonderry, Irlanda, em 26 de março de 1856. Em 1870 ele seguiu seu pai para a Nova Zelândia, onde adquiriu experiência agrícola e em 1890 se instalou perto de Auckland como um pequeno agricultor. Ele foi levado à política como porta-voz dos pequenos fazendeiros e foi eleito para o Parlamento em 1894. Durante 18 anos, ele sentou-se nas bancadas da oposição com os conservadores independentes e foi eleito líder da oposição em setembro de 1903. Em fevereiro de 1909 ele anunciou que seu partido passaria a ser conhecido como o Partido da Reforma, e em 1912 ele emergiu da confusão política para formar um governo, embora sem uma clara maioria de assentos, e permaneceu no cargo até sua morte 13 anos depois.

Durante a Primeira Guerra Mundial Massey mostrou sua habilidade em organizar o país para a crise. Em agosto de 1915, ele liderou o partido da Reforma em uma coalizão com o partido Liberal sob o comando de Sir Joseph Ward, deixando uma pequena minoria trabalhista como a oposição. Tanto Ward como Massey foram duas vezes à Inglaterra para participar de reuniões do Gabinete Imperial de Guerra, e depois da guerra Massey representou a Nova Zelândia na conferência de paz.

Massey não trabalhava facilmente com Ward, que era ministro das finanças e não estava inclinado a aceitar um papel subordinado, e em 1919 a coalizão foi dissolvida. Na eleição de dezembro, o partido da Reforma ganhou uma maioria substancial, e Massey conseguiu pela primeira vez governar sem manobrar entre os outros partidos. Ele manteve sua maioria na eleição de 1922. Em 1923 ele foi capaz de efetuar grandes reduções no imposto de renda e um retorno aos centavos de correio, mas sua saúde estava falhando, e ele morreu em Wellington em 10 de maio de 1925, pouco antes de uma eleição na qual seu partido deveria triunfar mais uma vez.

Massey era um homem grande com uma aparência caseira e era um orador eficaz, ainda que severo e verboso. Ele era dedicado à política e era de certa forma teimoso e estreito na visão, mas dava a impressão de sinceridade, era respeitado por seus oponentes e admirado por sua coragem, tenacidade e perspicácia política.

Leitura adicional sobre William Ferguson Massey

Para informações sobre a carreira da Massey veja L. C. Webb, Rise of the Reform Party (1928), e W. D. Bell, Sir Francis Bell (1937). Veja também J. C. Beaglehole, Nova Zelândia: A Short History (1936); A. H. Reed, The Story of New Zealand (1955); e Keith Sinclair, A History of New Zealand (1959; rev. ed. 1969). Informações sobre a política neozelandesa podem ser encontradas em R. S. Milne, Partidos Políticos na Nova Zelândia (1966).


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