Fatos de William Edward Boeing


>b>Capitalizando a necessidade de novas tecnologias no combate à Segunda Guerra Mundial, William Edward Boeing (1881-1956) tornou-se uma figura chave na aviação americana.<

William Edward Boeing deixou de ser um homem de negócios geral para ser um gigante no ramo da aviação durante a década de 1940. A maior parte deste sucesso veio como resultado da necessidade de novas armas. A Segunda Guerra Mundial foi a primeira grande guerra a ser travada com o uso extensivo de aviões em diversas capacidades, e os aviões foram o que a Boeing forneceu.

Fundo

Nascido em Detroit, Boeing estudou na Escola Científica Sheffield da Universidade de Yale, mas saiu após dois anos sem se formar. Mudou-se então para Seattle, onde se tornou um importante madeireiro, proprietário de terras e iatista. Inspirado pelo novo campo da aviação, ele organizou a Boeing Airplane Company em 1915 com um amigo, Conrad Westervelt, esperando construir aviões melhores do que os de madeira que estavam sendo usados na época. A Boeing Company começou a fabricar aviões em um hangar para hidroaviões em Seattle, onde ele copiou os desenhos dos aviões europeus usados na Primeira Guerra Mundial. Dois dos hidroaviões da Boeing atraíram a atenção da Marinha dos EUA, o que encorajou a Boeing a desenvolver um novo avião que seria usado para treinar pilotos. Com a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial, as instalações da Boeing se expandiram rapidamente, mas a empresa estagnou no período entre as guerras. A empresa continuou a ter laços estreitos com os militares, e sua reputação foi baseada na construção de caças durante as décadas de 1920 e 1930. Em 1934, seus esforços foram recompensados quando recebeu a Medalha Daniel Guggenheim por ter sido pioneiro e bem-sucedido no projeto e fabricação de aeronaves.

A Fortaleza Voadora

Durante a Segunda Guerra Mundial, a Boeing Company utilizou inovações tecnológicas feitas durante a década de 1930. A Boeing tinha começado a expandir suas fábricas em 1936, em antecipação à guerra, e o número de funcionários nas fábricas de Seattle aumentou para 2.960 no final de 1938, atingindo 28.840 na época do ataque japonês a Pearl Harbor, em dezembro de 1941. A Boeing produziu três tipos básicos de aviões para os militares: o B-17 (projetado em 1934), o B-29 (projetado em 1938), e o treinador Kaydet. O B-17 Flying Fortress e o B-29 Superfortress eram os principais símbolos da capacidade dos Estados Unidos de travar guerras industriais. Ambos os bombardeiros foram decisivos para vencer a guerra, particularmente no teatro do Pacífico, onde grandes quantidades de território tiveram que ser cobertas. (Uma Superfortaleza Boeing carregou a primeira bomba atômica lançada sobre o Japão.) No final da guerra, os contratos da Boeing para produzir os bombardeiros também terminaram. A empresa demitiu trabalhadores de guerra temporários, muitos dos quais eram mulheres. Ele tentou diversificar os produtos da empresa, experimentando a fabricação de outros bens de consumo, incluindo móveis, mas rapidamente percebeu a dificuldade de usar fábricas de aviões para fabricar outras mercadorias.

Uma Nova Indústria

Nos anos 50, a Boeing prosperou, embora a saúde da Boeing tenha falhado e ele não tivesse mais nenhuma conexão financeira com ela. Nos anos de prosperidade que se seguiram à Segunda Guerra Mundial, a Boeing Company lucrou com a expansão da indústria aérea comercial ao construir o avião de passageiros Boeing 707. Além disso, com o advento da Guerra Fria, o governo continuou a fazer encomendas suficientes para manter os fabricantes de armas em atividade. Na época da morte da Boeing, em 1956, a empresa que ele havia fundado havia feito o maior bombardeiro a jato da América, o B-52.

Leitura adicional sobre William Edward Boeing

Peter M. Bowers, Boeing Aircraft Desde 1916 (Annapolis, Md.: Naval Institute Press, 1989).


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