Fatos de William E. Colby


William E. Colby (1920-1996) ex-diretor da CIA, pensava-se que Colby tinha prejudicado a reputação da CIA ao cooperar com as investigações do Congresso e ao revelar informações que muitos sentiam que deveriam ter permanecido cobertas, a fim de pacificar os críticos da agência.

William E. Colby foi o diretor mais controverso da Agência Central de Inteligência (CIA). Ele se tornou diretor em 1973, quando, pela primeira vez na história da agência, teve que explicar suas ações a críticos hostis. Na esperança de colocar rapidamente os problemas da agência para trás das costas, Colby decidiu cooperar com as investigações do Congresso. Por um tempo ele desmoralizou tanto a CIA que seus críticos mais duros dentro da agência argumentaram que mesmo que ele fosse um agente soviético, ele não poderia ter feito mais mal.

William Egan Colby nasceu em 4 de janeiro de 1920 em Saint Paul, Minnesota, filho de um oficial do exército. A família se mudou muito e passou três anos na China. Após graduar-se na Universidade de Princeton em 1940, Colby ingressou na Faculdade de Direito da Universidade de Columbia. Ele desistiu para entrar no exército, tornando-se tenente nos pára-quedistas. Mais tarde ele entrou para o Escritório de Serviços Estratégicos, o precursor da CIA, e participou de missões de comando atrás das linhas alemãs na França e na Noruega em 1944 e 1945. Colby voltou à Colômbia após a guerra e entrou na profissão de advogado em 1947. Em 1950, entediado por sua prática da advocacia, ele entrou para a recém-criada CIA.

Programa Hamlet Estratégico

Os primeiros anos do Colby na CIA foram passados no exterior sob a cobertura do Departamento de Estado. Ele serviu em Estocolmo, Suécia, por dois anos e em Roma, Itália, por cinco. Em 1959, Colby foi para Saigon como chefe das operações da CIA no Vietnã do Sul. Os resultados foram mistos. Ele mudou os camponeses vietnamitas do Sul para os chamados vilarejos estratégicos, num esforço mal sucedido para privar os guerrilheiros vietcongues de bases a partir das quais operar. Ele teve mais sorte ao recrutar homens das tribos Montagnard vietnamitas para lutar ao lado dos Estados Unidos. Em 1962 Colby voltou aos Estados Unidos para se tornar chefe da divisão do Extremo Oriente da diretoria de planos da CIA. Ele supervisionou muito do que a CIA estava fazendo no Vietnã.

Operação Phoenix

Em 1968 Colby voltou a Saigon, tecnicamente em licença da CIA, para dirigir a Operação Phoenix, um programa de “pacificação” administrado pelo Departamento de Estado, desenvolvido pela agência de inteligência. Fornecido com uma força de cerca de cinco mil soldados americanos, Colby foi encarregado, no que se tornou uma frase famosa, de conquistar os corações e mentes do povo, ostensivamente através do estabelecimento de programas de saúde e serviço social. Mas foi o aspecto contra-terrorista do programa que fez com que Colby e seu chefe de algum tempo, Robert W. Komer, se tornassem notórios. Concebida para destruir a infra-estrutura das operações do Vietcong no Vietnã do Sul, a operação antiterrorista Phoenix rapidamente degenerou em uma série de episódios maciços de destruição, tortura e assassinato nos quais tropas americanas e sul-vietnamitas mataram para cumprir cotas e para acertar contas antigas. Antes de ser interrompida em 1969, quase 29.000 vietcongues suspeitos foram capturados, 18.000 foram persuadidos a desertar, e 21.000 foram mortos. Embora a CIA não fosse diretamente responsável pelos assassinatos, ela os tolerou claramente.

Em 1970 o programa Phoenix chegou ao conhecimento do Comitê de Relações Exteriores do Senado, o centro da oposição congressional à guerra. O Senador Frank Church, que chefiou uma investigação de 1975 sobre a agência, considerou a Phoenix como prova de que a CIA era um elefante desleal em um tumulto, “incontrolável e incontrolável”. Análises mais frias consideram Phoenix um programa bem concebido e mal executado. Ganhou a reputação de Colby como um operador duro, implacável com intensidade religiosa, extremamente dedicado, mas com muito pouca imaginação. Depois que ele se tornou diretor da CIA, Colby admitiu que houve excessos e muitas pessoas inocentes foram assassinadas, mas a maioria das mortes —mais de 85% —vieram em confrontos entre tropas americanas e vietnamitas.

CIA Director, 1973

Retornando aos Estados Unidos em 1971, Colby foi transferido para operações secretas, onde havia passado toda sua carreira, exceto pelos anos da Fênix. Em 1972 ele se tornou o diretor-controlador executivo da CIA e em março de 1973 diretor de operações, responsável pelas atividades encobertas. Dois meses depois, o presidente Richard M. Nixon escolheu Colby para suceder James R. Schlesinger como diretor da CIA. Em suas audiências de confirmação no Senado naquele verão, Colby se viu preso em uma tempestade de fogo. No passado, a CIA tinha gozado de uma certa imunidade no Capitólio e raramente passava por um exame minucioso. Mas o Congresso tinha ouvido falar de vários erros de agência, e Colby teve que responder por eles. Ele concordou que a CIA não tinha nenhum negócio reunindo inteligência nos Estados Unidos, e que a agência havia errado em ajudar um dos homens acusados no arrombamento do Watergate. Além disso, ele declarou que se demitiria se fosse ordenado a se envolver em algo ilegal. Ele foi confirmado como diretor em 4 de setembro de 1973.

CIA Re-organização e Investigação Congressional

Como o diretor da CIA, Colby parecia experimentar uma grande mudança de coração, o que seus inimigos até chamavam de mudança de personalidade, causada em parte pelos ataques que recebeu por Phoenix e em parte pela angústia que experimentou por causa da doença terminal de sua filha mais velha. Ele chegou a acreditar que se cooperasse com os críticos do Congresso e fizesse um peito limpo de assuntos, mais facilmente a CIA poderia realizar seus legítimos negócios. Sua decisão de se tornar público despertou uma amarga controvérsia dentro da agência; seu pessoal já estava desmoralizado com cortes no orçamento, uma reorganização e demissões instituídas por Schlesinger. Para muitos, a abertura de capital do Colby era incompreensível, mesmo que a agência fosse culpada. A estratégia de Colby foi mais inteligente do que apareceu pela primeira vez. Como o Congresso aprenderia seus segredos de qualquer maneira, era melhor que a agência controlasse como a história se espalhou.

Colby já havia ordenado uma investigação interna para montar uma lista de todas as operações da CIA que haviam violado sua carta. Mais tarde conhecida pela imprensa como “Jóias de Família” e dentro da agência como “Esqueletos”, a lista preenchia 693 páginas datilografadas. Em 22 de dezembro de 1974, o New York Times publicou uma grande história que a CIA tinha espionado sobre o movimento anti-guerra, dando início a um intenso escrutínio público de dois anos sobre a CIA. Colby divulgou a lista de esqueletos de forma higienizada. A Câmara e o Senado iniciaram várias investigações, e o Presidente Gerald R. Ford nomeou o Vice-Presidente Nelson A. Rockefeller para chefiar outra investigação.

A sujeira estava fora. As revelações mais prejudiciais diziam respeito às tentativas de assassinato contra vários líderes estrangeiros — algumas foram bem sucedidas. Mas logo ficou claro que enquanto a cooperação de Colby estava manchando a agência, ele estava fazendo um trabalho melhor de manchar a reputação dos presidentes anteriores, especialmente John F. Kennedy. Colby admitiu que a CIA tinha errado, mas nunca confessou que a culpa era da agência. Nunca tinha sido um elefante desonestos, e sempre tinha seguido ordens presidenciais. A cooperação de Colby provavelmente encabeçava a legislação que limitava as atividades da agência. Embora tenha sido desmoralizado e o escopo de suas atividades secretas tenha sido estritamente limitado pelo clima político, a agência não sofreu nenhum dano duradouro.

O mandato do Colby como chefe da CIA foi marcado por outro desenvolvimento. A revelação de que a CIA tinha aberto ilegalmente o correio deu a Colby a desculpa para despedir James J. Angleton, o chefe de 20 anos dos esforços de contra-espionagem da agência, que foi acusado de ferir os infiltrados. Angleton era brilhante, paranóico, segundo alguns, e suas suspeitas de que a CIA tinha sido penetrada por um soviético de alto nível.

agente acabou paralisando a agência. Ele suspeitava de todos. Colby decidiu que a agência ficaria melhor sem ele e o incidente do correio foi a desculpa de Colby para deixá-lo ir.

Falhas de Análise da CIA

Embora o arejamento da lavanderia suja se concentrasse em operações secretas, as capacidades analíticas da agência também estavam sob ataque. A CIA não havia conseguido antecipar desenvolvimentos como a invasão soviética da Tchecoslováquia em 1968 e a Guerra Árabe-Israelense de 1973. Em 1975, os críticos do Tratado de Limitação de Armas Estratégicas (SALT) com a União Soviética acusaram a CIA de não possuir informações precisas das capacidades soviéticas, limitando sua capacidade de detectar violações soviéticas. A disputa tinha uma dimensão política. Ronald Reagan, preparando-se para desafiar o Presidente Gerald R. Ford para a indicação presidencial republicana de 1976, acusou os Estados Unidos de tolerar as violações soviéticas como forma de minar toda a política externa Nixon-Ford em relação aos soviéticos. Havia também uma consideração burocrática, pois a CIA tradicionalmente emitia menos cenários catastróficos do que os analistas do Pentágono. Suas estimativas geralmente mantinham as despesas em mente.

Colby respondeu com a avaliação da Equipe A/B Team sobre as capacidades e intenções da União Soviética. A Equipe A foi composta pelos próprios especialistas da CIA. Eles foram confrontados com especialistas externos, todos conservadores e antisoviéticos, muitos dos quais receberiam posições na administração Reagan em 1981. A Equipe B concluiu que os soviéticos estavam perseguindo uma política de dominação global e tinham uma capacidade militar credível, vencedora de guerra. Seu relatório ajudou a moldar as políticas de defesa de Reagan.

Ford demitiu Colby em 2 de novembro de 1975 como parte de uma limpeza geral de sua administração. A demissão foi considerada como inevitável. Assinalou o fim das revelações e investigações. A energia por trás da necessidade de revelação e de limpeza tinha se gasto. Se Colby tivesse optado por não ser tão próximo ou tentado justificar o que em retrospectiva não deveria ter sido empreendido, dois cursos que muitos na CIA o incitaram, o Congresso poderia ter respondido restringindo certas operações. Ao invés disso, o Congresso criou mais comitês de supervisão. Também a Ford ordenou que a agência não se envolvesse em assassinatos políticos.

Depois de deixar a CIA, ele trabalhou no escritório de Washington, Distrito de Columbia, para o qual trabalhou antes de entrar para a CIA. Aposentado da função governamental, Colby diversificou suas atividades. Além de exercer a advocacia, ele se tornou ativo em uma campanha contra a corrida armamentista nuclear dos anos 80, falando com o ex-secretário de Defesa Robert S. McNamara. Ele também fundou o Comitê Americano para um Vietnã Livre, uma organização que se concentrava no desenvolvimento de um Vietnã democrático e no fortalecimento dos direitos humanos no país.

Pouco antes de sua morte em abril de 1996, Colby estava comercializando um jogo em CD-ROM sobre espionagem e contra-terrorismo, um projeto que desenvolveu com o ex-agente da inteligência soviética Oleg Kalogin. Colby morreu repentinamente, aparentemente de afogamento, enquanto em uma viagem de canoa solo no rio Wicomoco.


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