Fatos de William Dunbar


O poeta e cortesão escocês William Dunbar (ca. 1460-ca. 1520) escreveu obras satíricas, ocasionais e devocionais. Embora seja convencionalmente contado entre os escoceses chaucerianos, ele deve muito às tradições da poesia francesa.<

Muito pouco se sabe sobre a família ou o início da vida de William Dunbar. Ele recebeu um mestrado em artes pela Universidade St. Andrews em 1479. Em 1500 ele recebeu uma pensão anual de £10 por James IV, muito provavelmente em reconhecimento por seus serviços como poeta da corte. Dunbar esteve provavelmente na Inglaterra durante o inverno de 1501, em conexão com as negociações para o casamento entre o Rei James e a Princesa Margaret.

O poema mais famoso de Dunbar é talvez “O Cardo e a Rosa”, uma alegoria à maneira chauceriana, provavelmente escrita em 1502 para celebrar o casamento iminente entre James e Margaret. O poeta recebeu ordens sagradas em 1504 e pode ter escrito “Em maio, como aquela Aurora fez com a sua infância” por volta desta época. Este poema, que tem a forma de um debate entre um merle e um rouxinol, celebra

amor a Deus. Os anos seguintes produziram uma série de poemas ocasionais— um sobre o nascimento do primeiro filho de Margaret, petições ao Rei para aumentar a ajuda, e uma sátira a um médico da corte e alquimista.

Em 1507 a pensão de Dunbar foi aumentada para £20 e em 1510 para a soma substancial de £80. Não há registro do poeta após a Batalha de Flodden (1513), e ele provavelmente morreu alguns anos após aquele desastre para a corte escocesa. Durante seus últimos anos, ele pode ter escrito seus poemas devocionais, alguns dos quais, como o poema de Natal “Rorate celi desuper” e o hino de aureate à Virgem Santíssima “Hale, sterne superne, hale in eterne”, são extremamente eficazes.

As mais famosas peças mais longas de Dunbar é a sátira The Tretis of the Tua Mariit Wemen and the Wedo. O poeta ensaia uma conversa noturna entre três damas atraentes cuja língua foi afrouxada pelo vinho. As duas mulheres casadas descrevem as deficiências de seus maridos em linguagem muito franca, e a viúva, que tem alguma semelhança com a Mulher de Banho de Chaucer, revela suas artimanhas. Uma das peças morais mais atraentes atribuídas a Dunbar, reminiscente da “Verdade” de Chaucer, é “Sem glaidnes avalis no tresure”, na qual o poeta garante a seus leitores que se forem justos e alegres, a Verdade os tornará fortes.

Leitura adicional sobre William Dunbar

As edições mais úteis dos poemas de Dunbar são Os Poemas de William Dunbar, editado por John Small (3 vols., 1884-1893), e Os Poemas de William Dunbar, editado por W. Mackay Mackenzie (1932). Um volume de poemas selecionados foi editado por

James Kinsley (1958). Um relato biográfico cuidadoso de Dunbar baseado na escassa evidência que sobrevive é J. W. Baxter, William Dunbar (1952). O estudo de Tom Scott, Dunbar: A Critical Exposition of the Poems (1966), é estimulante, mas não é confiável.


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