Fatos de William Duane


O jornalista americano William Duane (1760-1835) foi um defensor eficaz da democracia Jeffersoniana. Ele e seu filho William John Duane, um advogado proeminente, estavam envolvidos nas controvérsias políticas da época.<

William Duane veio de uma família de patriotas irlandeses. Nascido perto do Lago Champlain, N.Y., ele foi levado por sua mãe para a Irlanda quando tinha 5 anos. Deserdado por ter casado com um protestante, tornou-se impressor e foi para Calcutá, Índia. Ele prosperou até ser deportado por ataques de impressão contra os funcionários governamentais da Companhia das Índias Orientais. As tentativas vãs de buscar justiça em Londres aprofundaram seu ódio à Inglaterra. Em 1796 ele foi para a América, onde o amargo conflito partidário se espalhava e outros imigrantes irlandeses já estavam trazendo um fervor radical especial para o governo republicano experimental.

Duane auxiliou Benjamin Franklin Bache na edição da revista Aurora, a principal revista do partido Jeffersonian. Quando Bache morreu em 1798, sua viúva, Margaret, continuou a publicação; o próprio Duane, viúvo, casou-se com ela 2 anos mais tarde. Ele também intensificou a veemência do jornal, muitas vezes sarcástica defesa da causa Jeffersonian. Escritor eloqüente e editor inteligente, ele era odiado pelos federalistas.

A administração de John Adams nunca teve sucesso em prender ou silenciar Duane. Mas ele estava constantemente em perigo, já foi atacado por homens armados, e em 1799 foi acusado de sedição, tanto nos tribunais estaduais quanto nacionais. A segurança veio somente com a eleição de Thomas Jefferson em 1800. Para Jefferson, Duane era mais do que um editor partidário; ele era um conselheiro de confiança e um bom impressor e livreiro.

Quando a capital foi transferida da Filadélfia para Washington, Duane também se mudou; mas ele nunca recebeu o patrocínio na impressão que esperava dos Jeffersonians, e ele ficou cada vez mais desiludido com eles. Um democrata inabalável, ele escreveu An Epitome of Arts and Science (1811), que tentou tornar o conhecimento útil disponível para aqueles que não possuíam riqueza e lazer. A Aurora cessou a publicação em 1822. Duane morreu em 24 de novembro de 1835.

Toward the end of his life Duane havia se unido à oposição ao Banco Nacional. Essa instituição, com seus vastos poderes aparentemente incontrolados pelo governo, representava uma nova forma de tirania para muitos democratas. Um dos cinco filhos de Duane, William John Duane (1780-1865), era uma figura central nas controvérsias resultantes. Através de seus escritórios estaduais e de uma série de publicações, ele se tornou um notável opositor dos monopólios bancários.

O Presidente Andrew Jackson, em guerra com o Banco Nacional, decidiu remover os depósitos do governo e colocá-los em bancos estaduais. Em 1º de junho de 1833, ele nomeou William J. Duane secretário do Tesouro. Os Jacksonianos aparentemente assumiram que Duane, um conhecido oponente do Banco Nacional, iria realizar seus desejos. Ele recusou, e em 23 de setembro foi demitido. Sua oposição ao Banco Nacional era na verdade uma suspeita de todos os bancos. Ele achava que os depósitos federais deveriam estar onde fosse possível vigiar de perto. Mais cuidadoso e astuto que muitos outros jacksonianos, Duane viu os perigos em bancos estaduais imprudentes que levariam ao pânico de 1837.

Leitura adicional sobre William Duane

O lugar de Duane no desenvolvimento dos jornais americanos é notado em Frank Luther Mott, Jornalismo Americano: A History, 1690-1960 (3d ed. 1962). Ele também figura de forma proeminente no autoritário estudo de James Morton Smith sobre as Leis de Alienígenas e Sedição, Freedom’s Fetters: The Alien and Sedition Laws and American Civil Liberties (1956). Veja também Eugene Perry Link, Sociedades Democráticas-Republicanas, 1790-1800 (1942), para Duane e seu partido; Harry Tinkcom, Os Republicanos e Federalistas na Pensilvânia (1950), para Duane e seu estado natal; e Nathan Schachner, Os Pais Fundadores (1954), para Duane e a política nacional. Para as controvérsias nas quais o mais jovem Duane esteve envolvido, veja Arthur Schlesinger, Jr., The Age of Jackson (1945), e Bray Hammond, Bancos e Política na América, da Revolução à Guerra Civil (1957).

Fontes Biográficas Adicionais

Phillips, Kim Tousley, William Duane, jornalista radical na era de Jefferson,Nova York: Garland Pub., 1989.


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