Fatos de William Crawford Gorgas


William Crawford Gorgas (1854-1920), cirurgião geral do Exército dos EUA, conquistou a febre amarela na Zona do Canal do Panamá, tornando assim possível a construção do canal.<

William C. Gorgas nasceu em 3 de outubro de 1854, perto de Mobile, Ala., filho de Josiah Gorgas, mais tarde general confederado e vice-chanceler da Universidade do Sul em Sewanee, Tennessee. A educação precoce do jovem Gorgas foi irregular por causa da Guerra Civil, mas em 1875 ele se formou em Artes pela Universidade do Sul.

Desejando uma carreira militar, Gorgas esgotou todos os meios possíveis para conseguir um compromisso em West Point, então decidiu entrar no Exército por meio de um diploma de medicina. Após graduar-se no Bellevue Medical College em Nova York e servir um estágio no Hospital de Bellevue, ele foi nomeado para o Corpo Médico do Exército dos Estados Unidos em junho de 1880. Em seguida, seguiu missões em vários postos do Texas, no Dakota do Norte, e quase 10 anos em Ft. Barrancas, Fla., uma notória área de febre amarela para a qual Gorgas foi designado porque ele tinha tido a doença anteriormente e, portanto, era imune. Em 1883 ele se casou com Marie Cook Doughty.

Após a ocupação de Havana, Cuba, pelas tropas americanas em 1898, Gorgas tomou o comando de um campo de febre amarela em Siboney. Mais tarde, nesse mesmo ano, ele se tornou chefe sanitário de Havana. Agindo com base nas informações fornecidas pela Comissão da Febre Amarela do médico do Exército dos Estados Unidos Walter Reed de que uma cepa particular de mosquito era o portador da febre amarela, Gorgas privou o mosquito de locais de reprodução, destruindo rapidamente o portador e livrando a cidade da febre amarela. Este trabalho lhe trouxe uma reputação internacional.

Em 1904, quando começaram os trabalhos no Canal do Panamá, Gorgas foi para a Zona do Canal para se encarregar do saneamento. Embora se soubesse que a febre amarela tinha sido em grande parte responsável pelo fracasso francês na construção do canal, Gorgas encontrou uma oposição contínua a suas medidas antimosquito por parte de uma administração voltada para a economia. Ele perseverou, porém, e, com o apoio do Presidente Theodore Roosevelt, finalmente conseguiu fazer das cidades do Panamá e Colón modelos de saneamento.

Como resultado de seu trabalho na Zona do Canal, Gorgas passou a ser geralmente considerado como o maior especialista sanitário do mundo. Vários governos estrangeiros e comissões internacionais procuraram sua ajuda, e seu livro Sanitation in Panama (1915) rapidamente se tornou um clássico no campo da saúde pública. Em 1914 ele foi nomeado cirurgião geral do Exército, e serviu nessa função até sua aposentadoria 4 anos mais tarde. Ele morreu em Londres em 3 de julho de 1920, e está enterrado no Cemitério Nacional de Arlington.

Leitura adicional sobre William Crawford Gorgas

Marie D. Gorgas e Burton J. Hendrick, William Crawford Gorgas: Sua Vida e Trabalho (1924), é uma biografia íntima do material fornecido pela esposa de Gorgas. Veja também John M. Gibson, Physician to the World: A Vida do General William C. Gorgas (1950).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!