Fatos de William Cornelius Schouten


William Cornelius Schouten (ca. 1580-1625) foi um explorador e navegador holandês. Em 1616 ele descobriu uma nova rota para o Pacífico via Cabo Horn.<

A data exata de nascimento de William Schouten é desconhecida, mas o ano era provavelmente 1580 e o lugar Hoorn no que é agora a Holanda. Ele se tornou um marinheiro e fez três viagens às Índias Orientais entre 1601 e 1603. Sua reputação como navegador e seu interesse em explorar partes distantes atraiu a atenção de Isaac Le Maire, um rico comerciante de Amsterdã que em 1615 o nomeou para comandar a Eendracht em uma viagem ao Pacífico.

Um objetivo era procurar a grande terra do sul sobre cuja existência e riqueza abundavam os rumores. Outro era encontrar uma rota para o Pacífico diferente daquelas então conhecidas como existentes através do Estreito de Magalhães e do Cabo da Boa Esperança. Somente a Companhia Holandesa das Índias Orientais foi autorizada a utilizar essas rotas; assim, ela tinha o monopólio sobre o comércio no Pacífico. Le Maire, que havia formado uma empresa comercial rival, acreditava que outra entrada ficava ao sul do Estreito de Magalhães. Se ela pudesse ser encontrada, o comércio do Pacífico estaria aberto à sua empresa.

Eendracht, acompanhado pelo Hoorn, posteriormente destruído pelo fogo na Patagônia, navegou para a América do Sul em 14 de junho de 1615. A posição oficial de Schouten foi a de mestre marinheiro, e o filho de Le Maire, Jacob, acompanhou a viagem como comerciante e presidente. Em janeiro de 1616, seu primeiro objetivo foi alcançado quando uma nova entrada no Pacífico ao redor do Cabo Horn foi descoberta e recebeu o nome de sua cidade natal.

De lá eles navegaram através do Pacífico, passando por algumas das ilhas dos grupos Tuamoto e Tonga. Eles seguiram para a Nova Irlanda e para outras ilhas do arquipélago de Bismarck e depois passaram algum tempo examinando a costa norte da Nova Guiné. De lá eles navegaram entre mais ilhas do Pacífico, chegando a Ternate em 17 de setembro de 1616, onde encontraram uma grande frota holandesa sob o comando do Adm. van Spilbergen.

Os seus esforços foram favoravelmente recebidos, mas em Batavia, seu último porto de escala, o governador geral holandês, Jan Pietersz Coen, recusou-se a acreditar que eles haviam descoberto uma terceira rota para o Pacífico. Vendo-os como invasores que haviam quebrado o afretamento da East India Company, ele confiscou seu navio e os mandou de volta para a Holanda sob prisão. Eventualmente Le Maire conseguiu limpar seu nome e garantir a recompensa por seu tratamento.

Na sequência de seu lançamento Schouten publicou uma narrativa da viagem sob seu próprio nome, precipitando assim um choque com Jacob Le Maire, que se opôs a que não lhe fosse dado crédito. Uma edição posterior da mesma obra foi publicada por Le Maire, e alguns historiadores acreditam que ele se justificava em reivindicar a maior parte do crédito. Schouten, em setembro de 1619, comandou um navio da Companhia Holandesa das Índias Orientais e fez várias viagens às Índias Orientais. Em 1625 o mau tempo o forçou a entrar na baía de Antongil, na costa leste de Madagascar, onde ele morreu.

Leitura adicional sobre William Cornelius Schouten

Os detalhes biográficos sobre Schouten são escassos e principalmente encontrados dispersos em fontes holandesas. Relatos da viagem de Schouten estão em Alexander Dalrymple, Coleção Histórica das Várias Viagens e Descobertas no Oceano Pacífico Sul (1770-1771; repr. 1967), e John C. Beaglehole, The Exploration of the Pacific (1934; 3d ed. 1966). Ver também Peter H. Buck, Explorers of the Pacific (1953).


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