Fatos de William Cooper Procter


William Cooper Procter (1862-1934) subiu à presidência da Procter & Gamble Corporation e nunca sacrificou seus ideais de gestão empresarial humana. Ele dedicou muita atenção à concepção de sistemas que recompensassem os funcionários tanto pela lealdade quanto pela eficiência. A Procter foi lembrada por suas práticas “radicais” de trabalho, incluindo a semana de trabalho de cinco dias e um plano de participação nos lucros dos funcionários.<

Procter entrou no negócio da família como operário de produção e subiu nas fileiras. Em 1907, ele foi nomeado presidente e chefe executivo da Procter & Gamble, após o trágico suicídio de seu pai, William Alexander Procter. À medida que William Cooper Procter subia nas fileiras da empresa, ele desenvolveu estreitos laços emocionais e preocupações com o mais baixo dos trabalhadores. Ele se esforçou ao longo de sua vida para aliviar o fardo deles. Era sua crença que tal ética comercial maximizaria os lucros para todos os envolvidos. A Procter sentia que os benefícios financeiros se acumulariam naturalmente para uma empresa quando a força de trabalho participasse dos lucros.

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William Cooper Procter nasceu em Glendale, Ohio, em 25 de agosto de 1862. Ele era neto da Procter & co-fundador da Gamble, William Procter, e era o único filho da Procter & herdeiros da Gamble, William Alexander e Charlotte Elizabeth (Jackson) Procter. Ele estudou na Universidade de Princeton antes de ir trabalhar na Procter & Gamble em 1883.

Embora sua formação e educação superior, a Procter começou no fundo dos negócios de sua família, como operário de produção. Apesar de seus prestigiados laços familiares, a Procter se misturou livremente com seus colegas de trabalho. Ele se sentava no chão de fábrica e almoçava de um saco de papel, sem fingimento ou orgulho. Com o tempo, ele notou uma sensação avassaladora de desespero entre os funcionários da empresa de seu avô, e foi obrigado a abordar sua família com preocupações sobre a dura jornada de trabalho de seis dias dos funcionários (69 horas por semana). Por sugestão do jovem Procter, em 1885, os Procters seniores concordaram em reduzir as horas de trabalho sem perda de salário para os trabalhadores, uma inovação radical na política trabalhista, e que abriu um precedente para a indústria americana. O objetivo da Procter era fomentar a lealdade entre os trabalhadores e criar incentivos para todos, a fim de melhorar a eficiência e maximizar os lucros. Ele escreveu em seu diário comercial, “Qualquer mudança que valha a pena na condução de um negócio deve ter, primeiro e por último, o elemento de diminuir o custo”

Embora as horas de trabalho reduzidas, os agitadores sindicais da Procter & Gamble desafiaram a administração continuamente, para a lealdade dos trabalhadores da fábrica. Os funcionários encenaram diversas ocasiões de desistência. Isto dizia respeito à Procter, que se encarregou de elaborar um plano de participação nos lucros para os funcionários. A Procter apresentou seu plano de participação nos lucros aos proprietários da empresa e, em abril de 1887, a empresa anunciou que cada empregado receberia um dividendo semestral baseado na relação entre o salário pessoal ganho e o salário total pago pela empresa. A nova e radical idéia atraiu a atenção da imprensa. Repórteres visitaram a fábrica para entrevistar a Procter sobre suas idéias. Relações Industriais relatou que, “Quando William Cooper Procter sugeriu que beneficiaria tanto o empregador quanto o empregado a permitir que o empregado participasse dos lucros da empresa, a família pensou que ele havia perdido os sentidos. Tal coisa era inaudita”. Como a família Procter, a força de trabalho da empresa recebeu com ceticismo a notícia do programa de participação nos lucros da empresa. Eles suspeitaram dos motivos da Procter, até que ele lhes lembrou que, “O primeiro trabalho que temos é produzir mercadorias de qualidade que os consumidores vão comprar e continuar comprando”. Se a produzirmos de forma eficiente e econômica, teremos um lucro, no qual você compartilhará”

Incorporação

As famílias Procter e Gamble concordaram que William Cooper Procter era o candidato mais promissor entre a terceira geração de herdeiros a um dia assumir o controle da empresa. Em outubro de 1887, eles lhe concederam uma participação societária de 5% na Procter & Gamble. Em 1889, ele chefiou toda a fábrica de Ivorydale em Cincinnati, Ohio. A Procter previu prudentemente a necessidade de fábricas adicionais, novos equipamentos e o desenvolvimento de novos produtos, tudo isso exigindo gastos de capital além dos recursos da empresa. Por sugestão da Procter, a empresa tornou-se uma corporação e emitiu ações da empresa avaliadas em US$ 4.500.000, em um esforço para gerar capital. Na primeira reunião de acionistas da Procter & Gamble em 17 de julho de 1890, a Procter foi nomeada gerente geral.

Na sequência da aposentadoria antecipada do tio da Procter, Harley Thomas Procter, William Cooper Procter dirigiu a corporação junto com seu pai. Uma publicação empresarial contemporânea chamou a equipe pai-filho de “arquitetos do crescimento”, porque os Procters procuraram trazer mais gerentes para a organização. Eles contrataram tanto de dentro como de fora da empresa e enviaram recrutadores de gerentes para os campi universitários em busca dos candidatos mais qualificados.

Incremento dos benefícios para os trabalhadores

Como a Procter assumiu maior poder na empresa, ele continuamente abordava as preocupações com o bem-estar dos funcionários. Embora a Procter e seu pai fossem conhecidos por ajudar os funcionários necessitados, a Procter estava ciente de que os funcionários permaneciam limitados em sua capacidade de reservar uma parte de seus salários para a aposentadoria. Ele tentou reestruturar o plano de participação nos lucros de tal forma que cada funcionário que contribuísse conscienciosamente para maximizar os lucros receberia o dobro do dividendo normal de participação nos lucros, enquanto aqueles com entusiasmo marginal receberiam uma participação padrão nos lucros. Os funcionários ambivalentes receberiam apenas a metade da participação padrão nos lucros, e os trabalhadores desinteressados não participariam de forma alguma dos lucros. O plano da Procter, que se baseava numa avaliação subjetiva a critério dos supervisores da empresa, falhou em criar o resultado pretendido porque lhe faltava objetividade.

A Procter, a Procter continuou a implementar um novo e revolucionário plano de compra de ações para os funcionários, pelo qual os trabalhadores podiam comprar uma parte das ações durante um período de dois anos, com um adiantamento de $10. Esse plano não gerou juros, porque os trabalhadores temiam os riscos especulativos da compra de ações. Em 1896, a Procter respondeu aos funcionários reticentes com uma política de estabelecimento de precedentes e garantiu a seus funcionários contra qualquer perda, até US$ 1000, em qualquer investimento que fizessem na empresa através do plano de compra de ações. Em um anúncio aos funcionários sobre o plano de ações revisado, a Procter & Gamble emitiu uma declaração que, “O plano constitui um meio prático de aproximar o empregador e o funcionário, induzindo os funcionários a se tornarem co-proprietários da empresa. O plano

fornece a você um investimento absolutamente seguro … e através de seus esforços você pode aumentar tanto os dividendos quanto o valor das ações que você compra”. Em 1903, a Procter aperfeiçoou ainda mais seu plano coordenando o plano de participação nos lucros com a Procter & Plano de compra de ações Gamble. Para cada dólar que um funcionário pudesse economizar, a Procter & Gamble concordou em contribuir com quatro dólares para a compra de ações da empresa. A Procter & Gamble garantiu ainda a recompra de qualquer ação de funcionários a um preço mínimo do preço de compra original, independentemente do valor de mercado. Os incentivos combinados de participação nos lucros/ compra de ações da Procter &amp foram bem recebidos pelos funcionários.

Em 1917, os trabalhadores de uma fábrica da Procter & Gamble organizaram uma greve para exigir uma redução das horas de um dia de trabalho de dez horas para oito horas, sem redução no salário. A Procter aceitou os grevistas e estabeleceu o Plano de Conferência a fim de evitar greves futuras. Ele explicou a um repórter: “O Plano é, acredito, o primeiro passo de seu tipo na história dos negócios. … Trabalhamos a idéia de fazer com que os funcionários elejam por voto secreto um comitê de conferência para se reunir mensalmente com a gerência a fim de trazer à nossa atenção assuntos que pareciam precisar de correção. … O principal problema das grandes empresas hoje é moldar suas políticas para que cada trabalhador … sinta que ele é uma parte vital de sua empresa com uma responsabilidade pessoal por seu sucesso e uma chance de compartilhar desse sucesso.”

A poucos anos depois, as complexas e inconsistentes demandas de produtos da indústria de mercearia atacadista ameaçaram criar um gargalo na Procter & Gamble workforce. A Procter resolveu a confusão ao iniciar o comércio direto com a indústria de mercearia varejista. Como resultado da cessação dos negócios com as mercearias atacadistas em 1923, a Procter & Gamble foi capaz de garantir com confiança a seus funcionários um mínimo de 48 semanas de trabalho a cada ano.

“Uma Vida de Nobre Simplicidade”

Procter era um homem de energia aparentemente extraordinária; ele falava rápido e exigia atenção. Em 1930, um Procter envelhecido – com apenas 70 anos e sofrendo de artrite, dor nas costas, asma e outras doenças – assumiu o cargo de presidente da Procter & Gamble. Quatro anos mais tarde, na primavera de 1934, sua saúde piorou e ele estava confinado à cama. Sua esposa permaneceu à sua cabeceira durante dias. Ele morreu em 2 de maio de 1934 aos 71 anos de idade e foi enterrado no Cemitério Spring Grove em Cincinnati, Ohio. Funcionários e ex-funcionários financiaram a criação de uma estátua de mármore em tamanho natural para homenagear William Cooper Procter. Ela fica perto da fábrica de Ivorydale e traz a inscrição: “Ele viveu uma vida de nobre simplicidade, acreditando em Deus e no valor inerente de seus semelhantes”. Um editorial na revista Cincinnati Enquirerread, “[T]he whole nation pays homage to his memory because his restless intellect and driving energy brought about, in our industrial fabric, startling innovations which set the pace for a growing nation”

Leitura adicional sobre William Cooper Procter

Schisgall, Oscar, Eyes on Tomorrow: The Evolution of Procter &Gamble, J. G. Ferguson, 1981.

Idade da publicidade, 20 de agosto de 1987.


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