Fatos de William Congreve


O dramaturgo inglês William Congreve (1670-1729) foi o mais brilhante dos escritores da comédia de costumes Restoration. Ele possuía a inteligência e o encanto dos heróis de suas peças e era universalmente admirado por seus contemporâneos.<

A comédia da restauração das boas maneiras foi semelhante à comédia satírica de Ben Jonson, na medida em que ridicularizou as violações dos padrões morais e sociais, mas centrou-se nas intrigas de senhoras e senhores que viviam em uma sociedade altamente polida e artificial, e grande parte de sua eficácia dependia da reparação e do diálogo enérgico e espirituoso. Em 1698 Jeremy Collier atacou a imoralidade da situação e a indecência do diálogo característico da comédia Restoration. Seguiu-se uma mudança de gosto, e William Congreve foi forçado a abandonar o palco.

Congreve nasceu em Bardsey, perto de Leeds, em 24 de janeiro de 1670. Seu pai era um soldado e descendente de uma antiga família inglesa que possuía consideráveis propriedades em Staffordshire. Quando Congreve tinha 4 anos, seu pai foi encarregado de comandar a guarnição em Youghal, na Irlanda. Mais tarde ele se tornou agente das fazendas do Conde de Cork, e por fim a família se mudou para Lismore. Congreve recebeu toda a sua educação na Irlanda. Em 1681 ele foi enviado para a Escola Kilkenny, onde conheceu seu amigo de toda a vida, o satirista Jonathan Swift. Em abril de 1686, a Congreve seguiu Swift para o Trinity College, Dublin. Enquanto estava em Trinity, Congreve parece ter escrito o romance Incognita; ou, Love and Duty Reconciled, que foi publicado sob o nome assumido de Cleophil em 1692.

Após a Gloriosa Revolução de 1688, Congreve e sua família retornaram à casa da família em Staffordshire, onde ele parece ter permanecido por 2 anos. É muito provável que tenha sido aqui que ele escreveu sua primeira peça, The Old Bachelor, “para se divertir em uma lenta recuperação de um ataque de doença”. Na primavera de 1691 ele foi para Londres e se matriculou no Templo Médio para estudar Direito, mas a maior parte de sua energia foi desviada para a literatura. Em um ano, ele havia feito a amizade de John Dryden, o ex-poeta laureado. Em 1692 os dois colaboraram na tradução das sátiras de Juvenal e Persius. Naquele ano ele também contribuiu com alguns versos para Charles Gildon’s Miscellany.

O Dramatista

Em 1693 a Old Bachelor, que havia sido revisada pela Dryden, foi produzida no Theatre Royal in Drury Lane com os melhores atores e atrizes da época participando dela—incluindo Betterton, Sra. Barry, e Sra. Bracegirdle,

que deveria ter o papel principal em todas as peças da Congreve. A peça foi um grande sucesso e durou uma quinzena de espetáculos sem precedentes. A Congreve foi tão encorajada por sua recepção que se apressou a apresentar uma segunda peça, The Double Dealer, antes do final do ano. Esta peça foi mais complexa e melhor estruturada do que a primeira, mas não foi tão bem recebida.

Love for Love, Betterton e outros atores principais se rebelaram contra a direção do Theatre Royal, o único teatro em Londres na época. Eles receberam permissão para construir um novo teatro no Lincoln’s Inn Fields, que abriu com a produção de Love for Love, na primavera de 1695. Provavelmente a melhor peça de teatro da Congreve, encontrou sucesso imediato e o colocou entre os principais dramaturgos do dia. Ele se tornou um dos diretores do novo teatro e concordou em dar à nova companhia uma peça por ano.

Neste momento, ele também começou a escrever em público versos ocasionais. Ele estava bem estabelecido em sua carreira literária, e através de Charles Montague, mais tarde Conde de Halifax, a quem ele havia dedicado The Double Dealer, ele foi nomeado um dos cinco comissários para licenciar treinadores hackney com um salário de £100 por ano.

Congreve não conseguiu produzir uma peça de teatro um ano como prometido, mas no início de 1697 ele deu à empresa a tragédia The Mourning Bride. Ela teve sucesso instantâneo e foi a tragédia inglesa mais popular por quase um século. No ano seguinte, ele lançou um contra-ataque mal sucedido contra as acusações de Collier contra o palco. Mas por volta de 1700 o gosto pela comédia havia mudado tanto que sua próxima peça, The Way of the World, falhou miseravelmente, e ele determinou-se a sair do palco.

Carreira mais recente

Embora Congreve tenha se associado brevemente com Sir John Vanbrugh no Queen’s Theatre e escrito libretos para duas óperas (The Judgment of Paris e Semele), ele passou o resto de sua vida à vontade. Em 1705 ele foi nomeado comissário para vinhos e manteve este cargo até 1714, quando recebeu uma nomeação mais lucrativa como secretário da Jamaica. Em 1710 ele publicou a primeira edição coletada de suas obras em três volumes. Ele continuou a escrever poesia e fez traduções de Homero, Juvenal, Horace e Ovid. Ele foi altamente considerado como uma pessoa e colega por Swift, Pope, Addison e Gay. Voltaire ficou aborrecido com o fato de Congreve ter afetado o papel de cavalheiro em detrimento do de autor, mas a consideração de Congreve por seus colegas autores foi considerada notável.

Congreve nunca casou, mas foi íntimo por muitos anos da Sra. Bracegirdle, a principal dama de suas peças. Nos últimos anos, ele esteve em presença constante na Duquesa de Marlborough e acredita-se que tenha sido o pai da filha da Duquesa, Lady Mary Godolphin. Sua vida de prazer foi perseguida à custa de sua saúde, e ele sofreu muito com a cegueira e a gota. No verão de 1728 ele foi para Bath com a Duquesa de Marlborough e John Gay para se recuperar de uma longa doença. Enquanto lá sua carruagem foi derrubada, ele sofreu ferimentos internos dos quais nunca se recuperou. Ele morreu em 19 de janeiro de 1729 e foi enterrado na Abadia de Westminster. Ele deixou a maior parte de sua fortuna para a Duquesa de Marlborough, que construiu um monumento à sua memória na abadia.

Leitura adicional sobre William Congreve

Edmund Gosse, Life of William Congreve (1888; rev. ed. 1924), foi a primeira biografia completa. A mais completa e mais precisa é John C. Hodges, William Congreve, o Homem: A Biografia de New Sources (1941). Outros relatos biográficos úteis são D. Crane Taylor, William Congreve (1931), e Kathleen M. Lynch, A Congreve Gallery (1951). Estudos da Comédia da Restauração das Modas incluem John Palmer, The Comedy of Manners (1913); Kathleen M. Lynch, The Social Mode of Restoration Comedy (1926; rev. ed. 1965); e Norman N. Holland, The First Modern Comedies: The Significance of Etherege, Wycherley, and Congreve (1959).

Fontes Biográficas Adicionais

Gosse, Edmund, Life of William Congreve, Norwood, Pa.: Norwood Editions, 1977, c1924.

Taylor, D. Crane (Daniel Crane), William Congreve, Norwood, Pa.: Norwood Editions, 1976.

Taylor, D. Crane (Daniel Crane), William Congreve, Philadelphia: R. West, 1977.


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