Fatos de William Charles Wentworth


William Charles Wentworth (1790-1872) foi um estadista e escritor australiano que alcançou a reputação de explorador.<

Nos anos 1820, William Wentworth veio para tipificar o espírito dos australianos nativos radicais, conscientes de sua diferença da “ascendência inglesa”, exultantes em seu amor pelo país, e determinados a obter direitos civis e instituições representativas e controlar o desenvolvimento do que eles alegavam ser seu país.

Até 1830 a esmagadora maioria dos habitantes da Nova Gales do Sul eram condenados, ex-reclusos ou filhos de condenados, coletivamente, se bem que vagamente, conhecidos como emancipados. Eles eram opostos pelos exclusivos, os oficiais civis e militares e os colonos livres, não numerosos, mas geralmente ricos. Os exclusivos adotaram uma postura política conservadora, estando relativamente felizes em cooperar com o governador e chegando a buscar uma medida de reforma constitucional que os colocaria em posições de poder proporcionais à sua riqueza e sua visão de seu valor social e que, ao mesmo tempo, deixaria os emancipados política e socialmente inferiores.

A maior parte dos australianos nativos estava entre os emancipados, mas também havia alguns entre os exclusivos. Ambos os grupos também compartilharam da riqueza que estava se acumulando à medida que a Nova Gales do Sul desenvolvia uma economia pastoril-comercial. Em meados dos anos 1830, o conflito exclusivo entre os emancipados estava embaçado.

A mãe de Wentworth era Catherine Crowley, uma ladra condenada que chegou com seu filho menor à Ilha Norfolk em 7 de agosto de 1790. Ela morreu em Parramatta em 1800. D’Arcy Wentworth, que o reconheceu como filho, tinha ligações aristocráticas, mas tinha sido acusado, e considerado inocente, de roubo em rodovias em 1787 na Inglaterra; ele tinha vindo para New South Wales como cirurgião assistente no navio com Catherine Crowley.

William foi educado na Inglaterra e retornou à Nova Gales do Sul em 1810. Em 1813, com uma reputação crescente como um jovem obstinado e destemido, ele acompanhou William Lawson e Gregory Blaxland na primeira travessia das Blue Mountains a oeste de Sydney. Wentworth recebeu 1.000 acres pela exploração, mas, embora fosse um proprietário de terras relativamente grande, era inaceitável para os exclusivos por causa do passado duvidoso de seu pai. Seu ressentimento foi suavizado pelo exercício de um grande talento para a sátira e invectiva e mais tarde pela escrita de poesia.

Originalmente destinado a uma carreira militar, Wentworth retornou a Londres em 1816 e leu para o bar. Em 1819 ele publicou A Statistical Description of the Colony of New South Wales …,uma influente análise emancipadora do assentamento que revelou uma sólida compreensão dos princípios econômicos. Wentworth foi conscientizado pela primeira vez das desventuras de seu pai, e seu radicalismo em desenvolvimento foi consolidado em 1822, quando ele foi chamado à barra. Depois de estudar por algum tempo em Cambridge, ele voltou para Sydney em 1824.

Líder emancipista

Com William Wardell, Wentworth logo fundou a Australiana, que se tornou uma campeã insistente e eficaz dos objetivos dos emancipados. Ataques ao governador Sir Ralph Darling levaram Wentworth a ser processado por calúnia sediciosa; sua reivindicação fortaleceu a liberdade da imprensa colonial. Em 1829-1830, o apoio de Wentworth à campanha pela reforma do sistema de júri foi um sucesso. Nessa época, seu patriotismo feroz fez dele um herói colonial.

Wentworth tinha liderado o movimento que tinha ganho importantes concessões civis ligadas à imprensa e aos júris, e ele era agora um dos principais líderes do crescente ímpeto para o autogoverno. Mas em 1840 sua riqueza estava tendendo a colocá-lo com um novo grupo de conservadores, alguns dos quais também nascidos nativos. Nos anos 1840 seu conservadorismo tomou uma forma liberal, e ele ajudou a preparar o caminho para mais mudanças constitucionais. A ênfase de sua campanha mudou: ele procurou o autogoverno, mas não uma democracia. Em 1842 ele contribuiu para a criação de um conselho legislativo parcialmente eletivo. No conselho nos anos 1840, ele lutou por mais avanços constitucionais e sociais, especialmente na educação, e apoiou os interesses dos grandes pastores, aos quais ele agora pertencia.

O plano de governo responsável de Wentworth não era tão radical quanto o de vários reformadores mais jovens no início da década de 1850, mas sua grande reputação e habilidade desempenharam um papel essencial no advento do novo sistema em 1855. Ele passou o resto de sua vida na Inglaterra, onde morreu em Dorset no dia 20 de março de 1872.

Leitura adicional sobre William Charles Wentworth

Não há biografia de Wentworth. Sua vida está esboçada em todas as histórias da Austrália. O retrato mais completo e satisfatório está em Charles M. H. Clark, A History of Australia (2 vols., 1962-1968). A.C.V. Melbourne, William Charles Wentworth (1934), dá um relato do trabalho constitucional de Wentworth, e Arthur Jose, Builders and Pioneers of Australia (1928), um esboço de sua carreira. A visão aguçada de Wentworth sobre a economia colonial inicial é analisada em G. J. Abbott e N. B. Nairn, eds., Economic Growth of Australia, 1788-1821 (1969).

Fontes Biográficas Adicionais

Pistão, Carol, Sarah Wentworth: mistress of Vaucluse, Glebe, N.S.W.: Historic Houses Trust, New South Wales, 1988.


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