Fatos de William Cameron Menzies


William Cameron Menzies estabelece o padrão de Hollywood para a concepção de panoramas sumptuosos de filmes. Em épicos como Eliminares com o vento e fantasias como O Ladrão de Bagdá, os estúdios se basearam na feitiçaria visual de Menzies, cujo prestígio derivava de seu olho assombroso para o visual de filmes.

Os Menzies desempenharam um papel crucial na criação das deslumbrantes cenas de Eliminar com o Vento. Os tons de terra mudos, as faixas chocantes de cores brilhantes e a variedade de sets estão entre as contribuições marcantes de Menzies para este filme americano favorito. Sua mão segura e brilhante está por trás da feitiçaria de muitos outros filmes clássicos. Menzies foi um designer inovador que foi pioneiro em muitas técnicas de efeitos especiais. Suas variadas contribuições e a profundidade de sua influência sobre a arte do cinema não foram amplamente reconhecidas em sua vida. Em sua carreira como diretor, Menzies foi freqüentemente criticado por subdiretor. Mas seus filmes sempre pareceram impressionantes.

Fazer filme em arte

Graduado pela Universidade de Yale, Menzies serviu com as forças americanas na Europa durante a Primeira Guerra Mundial. Ele começou sua longa carreira trabalhando para Jogadores Famosos e depois para os Artistas Unidos como cenógrafo de filmes mudos. Seu primeiro crédito cinematográfico foi como designer de arte para um

Ele trabalhou em vários filmes com o diretor Raoul Walsh e a atriz Miriam Cooper, incluindo Serenade em 1921 e Kindred of the Dust em 1922.

Os menzies se juntaram a alguns grandes nomes quando ele trabalhou no projeto de um sucesso de 1923, Rosita, que foi dirigido por Ernst Lubitsch e estrelado por Mary Pickford. Em poucos anos, Menzies ganhou notoriedade dentro da indústria cinematográfica por seu trabalho árduo e sua vontade de ir além dos designs convencionais em novos territórios. Ele trouxe seu toque mágico para as filmagens do antigo conto árabe, The Thief of Baghdad, em 1924. Dirigido por Walsh e estrelado por Douglas Fairbanks, o filme foi aclamado pela crítica e adorado pelo público. Os maravilhosos cenários de Menzies ajudaram a tecer um feitiço inebriante. O New York Times chamou-o de um “quadro entrançoso, saudável e atraente, deliberado e belo, um feito de arte cinematográfica que nunca foi igualado”. O crítico James Quirk chamou-o de “uma obra de raro gênio”. Esta é a resposta aos críticos que não dão ao filme nenhum lugar na família das artes”

Menzies foi fundamental para elevar o filme de Hollywood a uma forma de arte. Sua energia criativa e sua habilidade artística elevaram o status das artes do design na produção de filmes. Menzies foi o primeiro a receber faturamento como designer de produção, indicando o crédito geral por todo o visual de um filme. Ele prestou atenção cuidadosa a cada aspecto da aparência de um filme. Ele andava pelos sets de filmagem com um bloco de esboços debaixo do braço, sempre procurando melhorar os detalhes.

Em 1925, Menzies contribuiu para quatro filmes, incluindo algumas comédias românticas e o Rudolph Valentino

veículo estrela, Cobra. Os interiores luxuosos de Menzies para aquele filme ilustram a opulência dos anos 1920. Também em 1925, Menzies contribuiu para a aventura Valentino, The Eagle.

Elegante interiores, extensões extensas: Menzies poderiam fazer tudo isso. Seus serviços estavam em crescente demanda. Em 1926, Menzies trabalhou em Valentino’s Son of the Shiek, o filme de terror hokey The Bat, e dois outros filmes. O prolífico Menzies contribuiu com projetos de produção para cinco filmes em 1927, seis em 1928, nove em 1929, e dez em 1930. Cada vez mais, Menzies estava trabalhando com as principais estrelas e diretores de Hollywood— com Douglas Fairbanks em The Iron Mask e Taming of the Shrew, com Ronald Colman em Raffles, e com John Barrymore em The Beloved Rogue e The Tempest, uma história de aventura ambientada durante a Revolução Russa.

As contribuições dos menzies foram reconhecidas durante a primeira apresentação dos Prêmios da Academia, abrangendo os anos de 1927 e 1928. Menzies recebeu um Oscar de direção de arte por seu trabalho em The Dove e The Tempest. . O último filme mudo de Menzies, realizado em 1928, foi Sadie Thompson, estrelado por Gloria Swanson.

Os menzies revolucionaram a decoração do cenário de filmes, transformando-o de um aspecto incidental da produção cinematográfica para um componente central do design cinematográfico. A grandeza dos clássicos épicos de aventura de Hollywood, dramas históricos e romances opulentos foi fortemente influenciada por seu trabalho. Assim foi o estilo popular do filme noir, que Menzies foi pioneiro ao soldar o expressionismo alemão com um realismo americano de nariz duro em filmes como Alibi.

Novos Desafios

Em 1930, Menzies produziu seu primeiro filme, The Wizard’s Apprentice. Mais tarde, nas décadas de 1940 e 1950, ele seria o produtor ou produtor associado em seis outros filmes.

Um passo mais significativo veio em 1931, quando Menzies co-dirigiu seus dois primeiros filmes com Kenneth McKenna: Always Goodbye, uma comédia romântica, e The Spider, um mistério de assassinato adaptado de uma peça de teatro. Em 1932, Menzies teve seu primeiro crédito na direção solo com Almost Married, um remake de um melodrama sobre bigamia. Nesse mesmo ano, ele co-dirigiu um thriller de ficção científica Bela Lugosi, Chandu the Magician.

Com Cameron King, Menzies co-dirigiu uma comédia romântica, I Loved You Wednesday, em 1933. Nesse mesmo ano, Menzies ajudou a escrever o roteiro e projetar os sets para a versão Paramount de Alice in Wonderland, um flop apesar de um elenco all-star e dos deslumbrantes sets de Menzies.

O filme mais interessante de Menzies como diretor foi sua concepção de 1936 do épico H.G. Wells, Cois to Come. Filmes posteriores de ficção científica como Blade Runnerdevido muito a Things to Come. Convidado para a Inglaterra pelo produtor Alexander Korda para dirigir o filme, Menzies montou a ação em paisagens mentais elaboradas e futuristas. Visualmente, Things to Come foi uma obra seminal de ficção científica cinematográfica. Ela se desdobra como uma série de cenas bastante estáticas, ambientadas em três períodos diferentes no futuro. Lento e um tanto didático, é notável por seus efeitos especiais e estilo hiper-moderno.

Não desfrutando do sucesso como diretor que ele havia desfrutado como designer de produção, Menzies voltou a sua vocação anterior em 1938, desenhando o conjunto para a seqüência de cavernas em The Adventures of Tom Sawyer.

A Queima de Atlanta

Talvez a seqüência mais memorável em todos os filmes de Hollywood seja a queima de Atlanta em Eliminar com o Vento. Menzies é responsável por aquela cena incrível. Foi feita em um cenário em Los Angeles, com chamas a 100 pés no ar. Foi idéia de Menzies usar o fogo para uma dupla finalidade— para limpar os velhos cenários do lote traseiro de 40 acres da MGM e para filmar a cena épica do clímax. Equipes de efeitos especiais canalizaram óleo e água nos conjuntos para alimentar ou apagar as chamas, sete câmeras foram usadas, e os conjuntos foram feitos para colapsar por tratores puxando cabos de arame. Menzies idealizaram todo o arranjo.

As impressões das mãos dos menzies estavam por toda parte Eliminado com o vento. Seu trabalho incansável era evidente nos detalhes finos dos conjuntos, mas ele fez muito mais do que apenas o projeto de produção. Três diretores foram reconhecidos como trabalhando no filme—Victor Fleming, George Cukor e Sam Wood—mas Menzies também merecia crédito. O produtor David O. Selznick disse que Menzies “gastou talvez um ano de sua vida na disposição dos ângulos de câmera, efeitos de iluminação e outros importantes colaboradores da direção”

Na verdade, Menzies começou a trabalhar no épico em 1937, usando um roteiro de mais de cinco horas de filmagem. Ele fez um storyboard de cada cena e ângulo de câmera— uma realização rara naqueles dias. Seus conceitos deram o impulso para os produtores do filme irem em frente e filmarem o filme em um estúdio de volta.

Por seu trabalho em Eliminado com o Vento, Menzies recebeu um Oscar honorário especial que citou seu uso inovador da cor “para a melhora do humor dramático”. Os usos memoráveis da cor incluem o vestido vermelho de Scarlett O’Hara enquanto ela caminha sobre cadáveres cinzentos. Em muitos outros filmes, Menzies também usou suas habilidades técnicas para enfatizar as emoções. Ele freqüentemente usava barreiras, como cercas ou paredes, para retratar a dor ou tensão entre os personagens. Ele foi pioneiro na técnica de “perspectiva forçada”, construindo conjuntos e usando ângulos de câmera para exagerar as profundidades e assim enfatizar o perigo ou a distância emocional.

O melhor amigo do diretor

>span>Eliminar com o Vento marcou a primeira das notáveis colaborações de Menzies com a Wood. Em 1940, Menzies contribuiu com efeitos especiais (incluindo a memorável cena do moinho de vento) para o filme de Alfred Hitchcock, Foreign Correspondent, ; projetou o aclamado e popular filme dirigido a madeira Our Town, e produziu o remake magistral de The Thief of Baghdad . Alexander Korda foi o diretor daquele filme brilhantemente concebido sobre as Noites Árabes, e novamente Menzies não recebeu crédito por suas contribuições totais; ele deveria ter sido listado, de acordo com alguns historiadores do cinema, como co-diretor.

Menzies projetaram as produções de The Devil and Miss Jones em 1941, uma comédia romântica popular; The Pride of the Yankees, uma lendária biografia esportiva, e Kings Row, um aclamado melodrama sobre a pequena cidade Americana, em 1942; e a adaptação de Ernest Hemingway

Para quem o sino toca em 1943. Madeira dirigiu todos estes quatro filmes excepcionais, mas Menzies desempenhou um papel imensurável em seu sucesso. A atriz Teresa Wright, em uma entrevista em 1959, lembra Wood confiando fortemente no sentido visual de Menzies em Pride of the Yankees: “Bill Menzies costumava desenhar um esboço para cada cena—era lindo, foi bem concebido. Bill tinha um maravilhoso olho cinematográfico. No olho de sua mente ele viu o que seria o produto acabado certo na tela”

Ao fazer trabalhos estelares em filmes tão importantes dos anos 40, Menzies produziu e dirigiu vários filmes menos notáveis, tais como os de 1944 Address Unknown . Em 1949, Menzies tentou algo novo, dirigindo uma série de televisão, Fireside Theater.

No início dos anos 50, Menzies dirigiu e projetou a produção de três filmes— Drums in the Deep South, The Maze, e Invaders from Mars. O primeiro foi um western pedestre, e The Maze foi uma bizarra comédia de horror sobre um herdeiro rico que se transforma em um sapo.

>span>Invaders from Mars é a tarifa padrão de ficção científica dos anos 50 resgatada pelos visuais incomuns de Menzies. A trama envolve um garoto que vê alienígenas raptarem seu pai e tem dificuldade de convencer alguém de que isso realmente aconteceu. O espectador tem um vislumbre surreal, de pesadelo, no mundo infantil dos adultos descuidados. Quando o garoto relata o incidente na delegacia, a mesa do sargento está impossivelmente alta. As portas são muito grandes e os corredores muito longos, e as únicas decorações nas paredes são relógios que são sempre fixados ao mesmo tempo.

O filme final para o qual Menzies contribuiu foi o de 1956 Around the World in Eighty Days, no qual ele foi creditado como produtor associado. Ele morreu apenas alguns meses depois daquela comédia – a aventura tornou-se um grande sucesso de bilheteria.

Livros

Halliwell, Leslie, Halliwell’s Who’s Who in the Movies, Harper, 1999.

Katz, Ephraim, The Film Encyclopedia, Harper, 1998.

Smith, John M. e Tim Cawkwell, The World Encyclopedia of Film, Galahad Books, 1972.

Thomson, David, A Biographical Dictionary of Film, Knopf, 1994.

Periódicos

Entertainment Weekly, 12 de julho de 1996.

Variedade, 22 de junho de 1998.

Online

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“The Things That Come Out of Things To Come”, DVD Savant, http: //www.dvdresource.com/savant/s65things.shtml

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“Coisas por vir”, Filmes da Idade de Ouro, http: //www.filmsofthegoldenage.com.

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“William Cameron Menzies”, Banco de dados de filmes da Internet, http: //www.imdb.com

“William Cameron Menzies” Sr. Moody, http: //www.mrmoody.com/goldenboy/whoswho/menzies-w.htm.

“William Cameron Menzies”, http: //www.kimsvideo.com.

“William Cameron Menzies”, http: //www.mdle.com/ClassicFilms/BTC/design2.htm


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