Fatos de William Byrd


O compositor inglês William Byrd (ca. 1543-1623) foi um dos maiores polifonistas de sua época. Ele também se destacou na composição de músicas de teclado, canções de palco e fantasias instrumentais.<

William Byrd nasceu em Lincolnshire, provavelmente em 1543. Nada se sabe de sua infância, exceto que ele se tornou um filho da Capela Real algum tempo depois de 1550, mudando-se então para Londres, onde foi “criado sob Thomas Tallis”. Aos 20 anos de idade Byrd recebeu seu primeiro compromisso, retornando ao seu condado natal como organista na Catedral de Lincoln. Em poucos anos ele sucedeu Robert Parsons como um dos senhores da Capela Real. Os registros não estão claros sobre se Byrd se mudou para Westminster nesta época. Em 1572, entretanto, ele foi substituído na Catedral de Lincoln por Thomas Butler, que ele mesmo havia escolhido, e é claro que naquela época ele se mudou para Londres, onde compartilhou o posto de organista com Tallis.

Em 1568 Byrd casou-se com Juliana Birley; eles tiveram um filho em 1569 e uma filha em 1572. Foi durante este período que ele foi acusado de recusa, pelo que ficou perturbado o resto de sua vida, e que ele adquiriu o primeiro de seus arrendamentos, que o envolveriam em litígios a partir deste momento.

Estes foram anos de estreita associação profissional com Tallis, seu antigo mentor e sênior por cerca de 40 anos. Juntos eles receberam em 1578 uma licença “para imprimir qualquer e tantas quantas eles quiserem de songe ou canções em partes, seja em inglês, latino, francês, italiano ou outras línguas que possam servir para musicke tanto na Igreja como na câmara, ou

de outra forma ser xadrez ou soong…. “Esta licença, um monopólio virtual para a impressão de música, passou para a propriedade exclusiva da Byrd após a morte de Tallis em 1585. O fervor proprietário que ela inspirou foi sem dúvida um fator no período extraordinariamente produtivo que se seguiu. Durante os anos seguintes, Byrd publicou nada menos que quatro grandes coleções, todas inteiramente dedicadas a suas próprias obras: Psalmes, Sonets & Songs (1588), Songs of Sundrie Natures (1589), Cantiones sacrae I (1589), e Cantiones sacrae II (1591).

A música nisto, junto com aquela disponível apenas no manuscrito, como a importante coleção de teclados “My Lady Neville’s Book”, reflete sua posição estética como figura de transição entre os tempos medievais e modernos. O próprio fato de estas coleções terem sido compostas e preparadas para circular em impressão, fornece um aspecto de sua modernidade. E que o próprio compositor estava lançando estas edições como um empreendimento financeiro é outro. Ambas as considerações referem-se a características inovadoras do lado estético, que por sua vez sinalizam vários novos desenvolvimentos na cultura musical da Inglaterra do século XVII.

Nenhuma dica de uma nova práxis aparece no título da primeira coleção, Psalmes, Sonets & Songs of Sadness and Piety, Made into Musicke of Five Parts (1588). No entanto, Byrd, com sua vontade expressa de expor cópias não verdadeiras de suas obras no exterior, proporcionou um vislumbre dos procedimentos contemporâneos na circulação da música. Tudo isso, a impressão da música era para mudar.

No corpo da coleção, uma das partes superiores das peças em todas as três categorias indicadas no título é marcada “a primeira voz cantante”. Byrd provavelmente compôs todas elas como canções solo com acompanhamento de violação (sabemos que “Embora Amaryllis dance in green” se originou assim), então adaptou as partes de violação que as acompanhavam ao texto ao prepará-las para publicação. Presumivelmente sua motivação era aumentar as vendas apelando para um público mais amplo, ou pelo menos para um número maior de intérpretes. No entanto, de modo geral, o efeito deste procedimento foi alinhar as composições de Byrd com o madrigal italiano, até então novo apenas na Inglaterra, e elas são partes bastante rígidas e pesadas em comparação com as obras polifônicas mais vivas dos italianos.

Mais provas da preocupação de Byrd com a comercialização aparecem com as Cantos de Sundrie Natures, Alguns de Gravitie e Outros de Myrth, Adequados para Todas as Empresas e Voyces (1589). E o título do último conjunto de canções seculares, o de 1611, é ainda mais explícito com sua prescrição para o desempenho aleatório: Psalmes, Songs & Sonnets: Alguns Solemne, Outros Joyful, Framed to the Life of the Words: Adequado para Voyces ou Viols Em outras palavras, tanto o conteúdo quanto o meio são organizados para o maior número possível de ouvintes ou executantes.

Na Cantiones sacrae Byrd claramente, embora tacitamente, foi contra a política da Reforma Inglesa, destinada não apenas a remover a hegemonia política de Roma da Inglaterra, mas também a expurgar o latim da liturgia. Mas nos dois livros de Gradualia que marcaram sua próxima onda de atividade editorial, ele declarou publicamente a recusa pela qual ele e membros de sua família já haviam sido chamados a prestar contas inúmeras vezes.

O primeiro livro de Gradualia só conhecemos a partir da segunda edição de 1610. O segundo livro, publicado em 1607 e também aparecendo numa segunda edição em 1610, consiste em 43 motets para quatro, cinco e seis vozes. Novamente, estes motets são geralmente mais curtos do que os das coleções Cantiones sacrae e são obviamente destinados à utilização por aqueles que buscavam a expressão musical formal de sua fé católica. Que ele teria ousado publicar dois desses livros, particularmente logo após o Gunpowder Plot em 1605, que levantou tal onda de sentimento anticatólico, atesta a força de sua posição na corte e a excelência de sua reputação geral como o “pai da música inglesa”. Musicalmente, estes livros representam a obra do maior mestre polifônico inglês do século XVI.

O mesmo pode ser dito de seus mais de 60 hinos ingleses, sendo alguns de suas próprias adaptações de motets latinos; de suas 50 canções de palco; de seus trabalhos de teclado no “Fitzwilliam Virginal Book”, no “My Lady Neville’s Book”, e na coleção impressa Parthenia; e, não menos importante, de seus cânones diversos, rodadas, e música para cordas.

Leitura adicional sobre William Byrd

A biografia padrão de Byrd é Edmund H. Fellowes, William Byrd (1936; 2d ed. 1948), que dá uma lista completa de fontes e discute as principais formas e o estilo em que Byrd se compõe. Está, entretanto, desatualizado, assim como Frank Howes, William Byrd (1928). Bom material de fundo está disponível em Paul Henry Lang, Music in Western Civilization (1941); Gustave Reese, Music in the Renaissance (1954; rev. ed. 1959); Jack A. Westrup, An Introduction to Musical History (1955); e Donald J. Grout, A History of Western Music (1960).

Fontes Biográficas Adicionais

Howes, Frank Stewart, William Byrd, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1978.


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