Fatos de William Byrd II


O diarista da Virgínia e oficial do governo William Byrd II (1674-1744) revelou muito sobre a vida americana do século XVIII em seus diários importantes, encantadores e espirituosos.<

William Byrd II era filho de William Byrd, cuja herança lhe havia permitido comprar valiosas terras da Virgínia aos 18 anos, e de Mary Horsmanden Byrd, filha de um cavalheiro Cavalier. Nascido em 28 de março de 1674, perto do que é hoje Richmond, Va., o mais jovem Byrd foi educado na Escola Felsted Grammar em Essex, serviu como aprendiz em negócios na Holanda e Londres, e estudou direito no Templo do Meio. Ele foi admitido no bar em 1695, após 3 anos de estudo. No Templo do Meio, os contemporâneos de Byrd incluíram os dramaturgos William Congreve e William Wycherly. Byrd também conheceu notáveis homens da ciência, como Sir Robert Southwell e Hans Sloane. Em 1696 ele foi eleito para membro da Royal Society, e um artigo publicado logo em seguida demonstrou suas habilidades científicas.

No mesmo ano Byrd retornou à Virgínia, onde foi eleito para a Casa de Burgesses, mas no ano seguinte estava de volta a Londres, representando o governador da Virgínia e mais tarde o Conselho da Virgínia como agente. Desta vez ele permaneceu até 1704, quando seu pai morreu, deixando-o não apenas suas terras, incluindo o local de Richmond e a plantação Westover de 1.400 acres, mas também seu escritório de recebimento geral. Em 1706 Byrd se casou com Lucy Parke. Após a morte do pai de sua esposa, ele cometeu o erro de procurar adquirir suas terras e, como resultado, adquiriu imensas dívidas.

No tempo Byrd tornou-se membro do conselho do governador e comandante-chefe das milícias de Charles City e Henrico County. Sua vida, pública e privada, durante esses anos, está bem documentada em um diário secreto datado de 1709. Dele emerge um retrato vivo de Byrd como um extrovertido saudável interessado em tudo, desde livros (sua biblioteca acabou contando com mais de 3.600 itens) até o bem-estar de seus muitos inquilinos.

Em 1715 Byrd retornou à Inglaterra em negócios. No ano seguinte ele mandou chamar sua esposa, que morreu de varíola logo após sua chegada. Ela lhe deixou duas filhas, que ele trouxe para

Inglaterra. Outro diário secreto, agora publicado como o anterior, demonstra que Byrd aproveitou as oportunidades oferecidas por Londres para aventuras sexuais. Ele também serviu novamente como agente da Virgínia. Apesar dos árduos esforços, ele não encontrou a esposa rica que procurava, embora tenha permanecido na Inglaterra até 1719. Outra visita em 1721 lhe trouxe uma esposa, Maria Taylor, que com o tempo lhe deu quatro filhos, mas sem fortuna. Ele retornou aos Estados Unidos em 1726 e lá permaneceu até sua morte em 26 de agosto de 1744.

O cultivo da escrita pelo Byrd ao longo dos anos é demonstrado por seu cuidado em escrever cartas. Sua contribuição mais famosa à literatura é sua História da Linha Divisória Betwixt Virginia e Carolina do Norte Corrida no Ano de Nosso Senhor 1728, publicada pela primeira vez em 1841. É uma narrativa espirituosa, franca e informativa. (Outra versão, The Secret History of the Line, é inferior.) Os outros escritos de Byrd incluem A Journey to the Land of Eden e A Progress to the Mines, ambos também publicados em 1841.

Leitura adicional sobre William Byrd II

Escrito sem conhecimento dos diários, Richmond C. Beatty, William Byrd of Westover (1932), é a única biografia completa. A melhor biografia breve é de Louis B. Wright em Byrd’s The London Diary (1717-1721) e Outros Escritos, editado por Wright e Marion Tinling (1958). Um esboço de Byrd como homem de letras aparece na edição de Byrd de Wright Prose Works (1966).

Fontes Biográficas Adicionais

Lockridge, Kenneth A., O diário e a vida de William Byrd II da Virgínia, 1674-1744, Chapel Hill: Publicado para o Institute of Early American History and Culture, Williamsburg, Va., pela University of North Carolina Press, 1987.

Perceval, John, Earl, As viagens inglesas de Sir John Percival e William Byrd II: o diário de Percival de 1701, Columbia: University of Missouri Press, 1989.


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