Fatos de William Brewster


>b> O líder dos peregrinos ingleses William Brewster (ca. 1566-1644) era o mais velho do grupo Separatista em Scrooby, Inglaterra, antes de ele e a congregação migrarem para a Holanda e, finalmente, para New Plymouth na América.<

William Brewster tinha 10 anos de idade quando seu pai foi nomeado carteiro e oficial de justiça na Scrooby Manor, um local de descanso oficial na estrada principal de Londres para Edimburgo. Em 1580 Brewster entrou na Universidade de Cambridge, mas saiu sem um diploma. Ele serviu brevemente no serviço diplomático, retornou a Scrooby para assistir seu pai e tornou-se carteiro após a morte de seu pai em 1590. Brewster provavelmente se tornou um Puritano em Cambridge; mas como ele se voltou para o Separatismo, uma forma extrema de Puritanismo, é inexplicável. No entanto, quando uma congregação Separatista foi formada em Scrooby, Brewster era seu membro mais importante, e os serviços eram realizados na casa senhorial.

O assédio aos dissidentes religiosos por James convenci a congregação Scrooby a buscar a liberdade religiosa na Holanda, e certamente Brewster influenciou essa decisão. Preso enquanto tentava emigrar, ele foi um dos últimos a chegar à Holanda. A congregação acabou se estabelecendo em Leiden, onde Brewster ensinou inglês a estudantes da universidade. Em 1617, ele entrou no ramo de impressão, especializando-se em impressos puritanos, cuja publicação era proibida na Inglaterra. Mais importante ainda, Brewster era o ancião governante da congregação, ficando atrás apenas do ministro, John

Robinson. Como ancião, ele teria influenciado a importante decisão de deixar a Holanda para a América do Norte, mas não pôde participar dos preparativos para a emigração porque a oposição do rei às suas atividades de impressão o forçou a se esconder.

Smuggled aboard the Mayflower, Brewster next appeared as one of the leader of the infant Plymouth Colony in New England. Ele foi um dos poucos que permaneceram saudáveis durante os primeiros meses da colonização, e ele serviu aos muitos doentes e moribundos. Um confidente de confiança em todos os assuntos relativos à sobrevivência e progresso da colônia, Brewster serviu como seu líder religioso. Ele liderou orações e pregou sermões, mas sem um diploma universitário ele não poderia se tornar um ministro ordenado e, portanto, não poderia administrar os sacramentos da comunhão e do batismo. Apesar desta deficiência, porém, ele liderou bem a igreja.

A vida do cervejeiro em Plymouth pouco mais se conhece. Como praticamente todos os outros homens da colônia, ele era um fazendeiro. Certamente ele ajudou o governador William Bradford na tomada de grandes decisões políticas e econômicas. Entretanto, talvez porque ele era um dos mais velhos dos Peregrinos, tinha uma grande família para cuidar e era responsável pela vida religiosa de New Plymouth, seu nome raramente aparece nos registros da colônia. Em sua morte em 1644, o governador Bradford o elogiou por ser “sociável e agradável entre seus amigos, de mente humilde e modesta, de coração terno e compassivo”

Leitura adicional sobre William Brewster

Não há uma biografia recente de Brewster. Uma das melhores fontes de informação, especialmente sobre sua contribuição a Plymouth, é William Bradford, Of Plymouth Plantation, 1620-1647, editado por Samuel Eliot Morison (1952). Informações específicas, bem como informações gerais estão em George F. Willison, Saints and Strangers, Being the Lives of the Pilgrim Fathers (1945); Bradford Smith, Bradford of Plymouth (1951); e George D. Langdon, Jr., Pilgrim Colony: A History of New Plymouth, 1620-1691 (1966).

Fontes Biográficas Adicionais

Harris, J. Rendel (James Rendel), The Pilgrim press: a bibliographical & historical memorial of the books printed at Leyden by the Pilgrim fathers, Nieuwkoop: De Graaf, 1987.

Sherwood, Mary B., Pilgrim: uma biografia de William Brewster, Falls Church, Va.: Great Oak Press of Virginia, 1982.


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