Fatos de William Bradford


O impressor americano William Bradford (1663-1752) é freqüentemente referido como “o impressor pioneiro das colônias do Meio”. Ele esteve envolvido em controvérsias freqüentes sobre a liberdade de imprensa.<

William Bradford nasceu em 20 de maio de 1663, em Leicestershire, Inglaterra. Seus pais o ensinaram a Andrew Sowle, o mais importante impressor Quaker de Londres. O jovem ambicioso aprendeu a profissão, adotou a religião de Sowle, e em 1685 casou-se com a filha de seu mestre, Elizabeth. Bradford navegou para a Pennsylvania em 1685. Ele trazia uma carta de recomendação de George Fox, o fundador dos Quakers.

Bradford perdeu pouco tempo na montagem da loja. No final do ano tinha aparecido a primeira impressão nas colônias do Meio. Era um almanaque, o Kalendarium Pennsilvaniense, de Samuel Atkins. Nele Bradford pediu perdão por alguns erros causados pela pressa e pelos distúrbios da viagem. Mas ele esperava que seus leitores ficassem animados de que “depois de grandes Encargos e Problemas” ele tinha trazido “aquela grande Arte e Mistério de Impressão a esta parte de América.

“.

O almanaque teve uma recepção inesperada. A impressão no Novo Mundo era freqüentemente um negócio precário. O governador William Penn pode ter ficado inquieto com o estabelecimento de uma imprensa em sua colônia; em qualquer caso, ele se ofendeu com uma leve referência a ele no almanaque. Atkins foi rapidamente repreendido, e Bradford recebeu ordens para não imprimir nada sem licença do Conselho da Pensilvânia. Em 1687 Bradford foi informado de que nada poderia ser impresso sobre os Quakers sem sua aprovação formal. Em 1689, surgiram problemas entre um novo governador e a população. O governador repreendeu oficialmente Bradford por emitir o alvará original da Penn para a colônia, apesar da alegação do impressor de que era seu negócio imprimir o que quer que lhe fosse trazido por qualquer partido. Por um tempo Bradford renunciou ao seu negócio e foi para a Inglaterra, retornando em 1690 ao que ele pensava serem melhores perspectivas. Ele esteve envolvido com William Rittenhouse na abertura da primeira fábrica de papel na América Britânica. Mas os problemas vieram novamente alguns anos depois, quando Bradford assumiu o lado minoritário em um conflito entre Quakers. Sua propriedade foi apreendida e ele foi preso, apesar de ter escapado da condenação.

Em abril de 1693 o Conselho de Nova York convidou Bradford a se tornar sua impressora pública. Sua primeira produção nova-iorquina, chamada New-England’s Spirit of Persecution Transmitted to Pennsilvania,, discutiu seu próprio caso. Seu negócio em Nova York era amplo e variado, incluindo a impressão de livros, folhetos, papel-moeda e as leis da colônia.

Bradford tem inúmeros “primeiros” em seu crédito na história da impressão americana. De 1725 a 1744 ele publicou o jornal New York Gazette, o primeiro jornal da colônia. Depois de 1733 teve um rival, o Weekly Journal, publicado pelo antigo aprendiz e sócio de Bradford, John Peter Zenger. Bradford, como impressor público, apoiava o governo. Zenger foi patrocinado por uma facção que se opunha ao governo. Quando foram feitas tentativas para suprimir Zenger, Bradford tomou um novo partido, contra o governo, na famosa controvérsia da liberdade de imprensa.

O negócio de Bradford, que incluía a venda de livros, cresceu lucrativo. Depois de 1723 ele também fez impressão para New Jersey. Ele se aposentou aos 80 anos de idade e morreu em 23 de maio de 1752. Seu filho Andrew e seu neto William também foram importantes primeiros impressores e jornalistas americanos.

Leitura adicional sobre William Bradford

Um breve e interessante retrato de Bradford está em John T. Winterich, Early American Books and Printing (1935). O livro padrão sobre impressão nas Colônias, Laurence C. Wroth, The Colonial Printer (1931; 2d ed. 1938), considera Bradford em extensão. Para o fundo da liberdade de imprensa, o livro mais importante é Leonard W. Levy, Legacy of Suppression: Freedom of Speech and Press in Early American History (1960).


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