Fatos de William Bligh


William Bligh (1754-1817) foi um capitão naval inglês e governador colonial da Nova Gales do Sul, Austrália. Provavelmente mais conhecido por seu envolvimento no motim em H. M. S. “Bounty”, ele teve uma carreira repleta de controvérsia.<

William Bligh nasceu em 9 de setembro de 1754, em Plymouth, onde seu pai era um oficial da alfândega. Aos 7 anos Bligh foi para o mar como um garoto de cabine e em 1770 entrou para a Marinha Real. Entre 1776 e 1780, ele foi mestre da Resolução na terceira viagem do Capitão Cook. Em 1787 o governo britânico enviou Bligh ao Taiti com a Bounty para coletar plantas de fruta-pão, a fim de

fornecer comida barata para os escravos da Índia Ocidental. Relutantes em deixar o Taiti, a tripulação, liderada por Fletcher Christian, se amotinaram logo após a partida da ilha e lançaram Bligh à deriva junto com 18 apoiadores. Depois de uma viagem épica de 6 semanas, Bligh chegou ao Timor nas Índias Orientais, tendo viajado 3.618 milhas em um longboat aberto. Honoravelmente absolvido por um tribunal marcial em 1790, ele retornou ao Taiti e introduziu com sucesso plantas de fruta-pão nas Índias Ocidentais.

Entre 1795 e 1802 o Capitão Bligh viu ações contra os franceses em Camperdown e em Copenhague, onde ele foi elogiado por Nelson. Na Nore motim de 1797 ele não foi acusado de maltratar sua tripulação e manteve seu comando. As contribuições à navegação e à história natural resultaram em sua eleição como membro da Royal Society em 1801. Mas a forte vontade de Bligh, seu temperamento violento e sua língua grosseira eclipsaram totalmente suas conquistas por vezes, e em 1805 ele foi repreendido por usar linguagem insultuosa para um oficial subalterno.

Sir Joseph Banks recomendou a nomeação de Bligh como governador de Nova Gales do Sul (New South Wales). Bligh chegou em 1806 com instruções para acabar com o monopólio comercial desfrutado pelos oficiais do Corpo de Nova Gales do Sul (New South Wales Corps). O tráfego de rum foi devidamente proibido, outros comerciantes encorajaram e melhoraram as facilidades de crédito oferecidas aos pequenos agricultores. Mas a facção de oficiais resistiu às tentativas de fazer cumprir a lei, e Bligh logo colidiu com o fanático John Macarthur, que representava o governador como um tirano brutal, inclinado a destruir as liberdades e os direitos de propriedade dos ingleses. Quando Bligh mandou Macarthur tentar seduzi-lo, os oficiais conspiraram para substituir o governador pelo major George Johnston, oficial sênior da estação. Depois de manter o cargo por apenas 17 meses, Bligh foi deposto no que ficou conhecido como a Rum Rebellion.

Em uma corte marcial posterior em Londres, Johnston foi demitido do serviço e, por implicação, Bligh foi exonerado, embora criticado por comportamento inábil. Numa época em que a oposição centrada nos tribunais da colônia podia ser facilmente interpretada como subversão, Bligh foi uma escolha infeliz para o governador por falta de senso político, e ao tentar manter a lei, precipitou uma crise.

Bligh tornou-se subseqüentemente um almirante. Ele se aposentou para Kent e morreu em Londres em 17 de dezembro de 1817.

Leitura adicional sobre William Bligh

Muitos livros têm sido escritos sobre Bligh. Embora Sir John Barrow, The Mutiny and Piratical Seizure of H. M. S. Bounty (1831; rev. ed. 1914), não era inteiramente desfavorável, até a década de 1930 Bligh era geralmente retratado como um brutal valentão. A primeira biografia substancial a retratar Bligh sob uma luz simpática foi George Mackaness, The Life of Vice-Admiral William Bligh (2 vols., 1931; rev. ed. 1951), que contém uma excelente bibliografia. H. V. Evatt, Rum Rebellion (1938), destrói brilhantemente o caso dos conspiradores da Nova Gales do Sul. Um relato altamente crítico do comportamento de Bligh na Bounty está contido em Alexander Mckee, H. M. S. Bounty (1961). Madge Darby’s intrigante Who Caused the Mutiny on the Bounty? (1965) exonera Bligh e lança desconfiança sobre o Midshipman Edward Young. Um breve mas excelente relato introdutório que indica claramente as principais questões é John Bach, William Bligh (1967). J. C. Beaglehole, Capitão Cook e Capitão Bligh (1967), faz comparações entre seus respectivos papéis como comandantes.

Fontes Biográficas Adicionais

Allen, Kenneth S., that Bounty bastard: the true story of Captain William Bligh, New York: St. Martin’s Press, 1977, 1976.

Bligh, William, Um relato do motim em H.M.S. Bounty, Gloucester: A. Sutton; Atlantic Highlands, N.J.: Humanities Press, 1981.

Hawkey, Arthur, Outro motim do Bligh, Londres: Angus e Robertson, 1975.

Hough, Richard Alexander, Captain Bligh e Mr. Christian: os homens e o motim, Londres: Cassell, 1979.

Humble, Richard, Captain Bligh, Londres: A. Barker, 1976.

Kennedy, Gavin, Bligh, London: Duckworth, 1978.

Kennedy, Gavin, Captain Bligh: o homem e suas rebeliões, Londres: Duckworth, 1989.

Schreiber, Roy E., As adversidades afortunadas de William Bligh, Nova York: P. Lang, 1991.


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