Fatos de William Blake


William Blake (1757-1827) foi um poeta, gravador e pintor inglês. Um rebelde ousadamente imaginativo tanto em seu pensamento quanto em sua arte, ele combinou o gênio poético e pictórico para explorar questões importantes na política, religião e psicologia.<

William Blake nasceu em Londres em 28 de novembro de 1757, o segundo filho de uma meias e de um armador de meias. Exceto por alguns anos em Sussex, toda sua vida foi passada em Londres. Suas ruas e seus nomes assumiram simbolismo espiritual em seus escritos, assim como os nomes dos lugares da Terra Santa fizeram nos escritos dos profetas bíblicos que Blake sempre considerou como seus progenitores espirituais. Desde seus primeiros anos, ele viu visões— árvores cheias de anjos, por exemplo. Se estas não fossem verdadeiras visões místicas, provavelmente é melhor considerá-las não como alucinações, mas como a intensa realização espiritual e sensorial do artista no mundo.

Em 10 Blake começou a freqüentar a escola de desenho; aos 14 anos ele começou um aprendizado de 7 anos com um gravador, e era como gravador que Blake iria ganhar a vida para o resto de sua vida. Aos 21 anos, estudou por um tempo na Royal Academy of Arts, onde formou um violento desagrado pelos cânones acadêmicos de excelência em arte.

Em agosto de 1782 Blake casou-se com Catherine Boucher, que havia se apaixonado por ele à primeira vista. Ele a ensinou a ler e escrever, e mais tarde ela se tornou uma valiosa assistente. Embora seu casamento fosse sofrer de algumas das fricções normais, sua “doce sombra de prazer”, como Blake chamou Catherine, era uma esposa dedicada e amorosa. Sob sua autoridade, há uma descrição de sua aparência: curto, com cabeça e ombros grandes; não bonito, mas com um rosto nobre e expressivo; seu cabelo castanho-amarelado, luxuriante e encaracolado como chamas.

Early Works

Desde sua adolescência Blake escreveu poemas, muitas vezes os transformando em melodias de sua própria composição. Quando ele tinha 26 anos, uma coleção intitulada Poetical Sketches foi impressa com a ajuda do Reverendo e da Sra. Mathew, que conduziram um salão cultural e eram patronos de Blake. Este volume foi a única obra poética de Blake a aparecer na forma impressa convencional; mais tarde ele inventou e praticou um novo método.

Após a morte de seu pai em 1784, Blake montou uma gráfica com um parceiro ao lado da loja de meias da família. Em 1787, seu amado irmão mais novo e aluno Robert morreu; depois disso, William alegou que Robert se comunicou com ele em visões e o guiou. Foi Robert, disse William, quem o inspirou com o novo método de gravura iluminada que seria o veículo para seus poemas. As palavras, desenho, ou alguma combinação dos dois foram desenhados ao contrário em uma placa coberta com uma substância resistente a ácido; um corrosivo foi então aplicado. A partir destas placas gravadas, as páginas foram impressas e posteriormente coloridas à mão. Blake usou seus métodos únicos para imprimir quase todos os seus poemas longos com exceção de Uma Ilha na Lua (ca. 1784), Tiriel (ca. 1789), Os Quatro Zoas (ca. 1795-1803), O Evangelho Eterno (ca. 1818), e uma série de obras curtas. The French Revolution existe como prova de impressora.

Como gravador, Blake preferiu a linha ao invés de chiaroscuro, ou massas de luz e escuridão. A predileção de Blake pela linha em vez de “borrão” (como ele os chamava) de cor e massa tinha uma

dimensão. Para ele a linha representava a honesta clareza do dia humano como distinguido do mistério da noite.

Em 1787 Blake mudou-se para a Rua Poland, onde produziu Songs of Innocence (1789) como o primeiro grande trabalho em seu novo processo. Este livro foi posteriormente complementado por Songs of Experience (1794). As magníficas letras destas duas coleções contrastam sistematicamente a abertura desprotegida da inocência com a amargura da experiência. Elas são um marco na história das artes, não apenas porque exibem originalidade e alta qualidade, mas porque são um raro exemplo da bem sucedida fusão de duas mídias de arte por um homem.

Após um breve período de admiração pelo pensador religioso Emanuel Swedenborg, Blake produziu em reação desiludida The Marriage of Heaven and Hell (1790-1793). Nesta sátira os “demônios” são identificados com a energia e o gênio criativo, e os “anjos” com a repressão do desejo e os aspectos opressivos da ordem e da racionalidade. Algumas das mesmas questões surgem em The Book of Thel (1789-1791) e Vision of the Daughters of Albion (1793). A primeira retrata uma tímida pastora que está relutante em se comprometer com os riscos da existência, enquanto a segunda mostra uma heroína que lança fora tal timidez e escolhe a libertação psíquica e sexual.

Blake tinha se tornado um radical político e estava em simpatia com a Revolução Americana e com a Revolução Francesa durante seus primeiros anos. Na Rua Polônia e logo após sua mudança para Lambeth em 1793, Blake compôs e gravou pequenos livros “proféticos” a respeito desses eventos, da repressão religiosa e política em geral, e da repressão mais básica da psique individual, que ele veio a ver como a raiz da tirania institucional. Entre estas obras (todas compostas entre 1793 e 1795) estão America, Europa, O Livro do Urizen, O Livro de Los, A Canção de Los, e O Livro de Ahania. Nestes poemas, Blake começou a elaborar a poderosa mitologia que ele refinou em suas profecias posteriores e mais longas. Ele apresentou esta mitologia completamente em seu primeiro poema de comprimento épico, The Four Zoas (ca. 1795-1803). Este difícil mas poderoso mito mostra como os males religiosos e sociais estão enraizados na guerra interna das faculdades básicas do homem— razão (Urizen), paixão (Luvah), instinto (Tharmas) e inspiração ou imaginação profética (Los ou Urthona, que se torna mais marcadamente o herói dos longos épicos de Blake). Mas Blake estava aparentemente insatisfeito com The Four Zoas. Embora ele tenha desenhado livremente para seus últimos épicos, ele deixou o poema por gravar.

Felpham Período

Blake passou os anos de 1800 a 1803 trabalhando em Felpham, Sussex, com William Hayley, um poeta menor e homem de letras. Com boas intenções genuínas, Hayley tentou curar Blake de seus entusiasmos não lucrativos e inconvenientes e lhe garantiu comissões para projetos de gentileza segura— pintando fãs de damas, por exemplo. Blake finalmente se rebelou contra esta condescendência e rejeitou a ajuda de Hayley. Um resultado deste conflito foi o longo poema de Blake Milton (ca. 1800-1810). Neste trabalho as questões espirituais envolvidas na disputa com Hayley são alegorizadas, e os temas maiores de Blake são dramatizados através de um relato da decisão do poeta Milton de renunciar à segurança do céu e retornar à terra para retificar os erros da herança puritana que ele havia fomentado.

Em 1803 Blake teve uma experiência ainda mais perturbadora quando um soldado que ele havia expulsado de seu jardim o acusou de proferir sentimentos sediciosos— uma acusação que na atmosfera de caça às bruxas da época era realmente séria. Blake foi julgado e absolvido, mas viu no incidente mais uma confirmação de sua opinião sobre o conflito entre uma sociedade sádica e o homem de gênio humano. A experiência do julgamento coloriu muito do épico final titânico de Blake, Jerusalem (ca. 1804-1820).

Anos mais recentes

Volto em Londres, morando na South Molton Street, Blake trabalhou duro em seus poemas, gravura e pintura, mas sofreu vários retrocessos. Ele foi vítima de fraude em conexão com seus projetos para a The Grave de Blair e recebeu críticas insultuosas desse projeto e de uma exposição que ele deu em 1809 para introduzir sua idéia de decorar edifícios públicos com afrescos portáteis. Blake escreveu três peças em prosa com base nos eventos desta época: Catálogo descritivo (1809), Endereço público (1810), e Visão do último julgamento (1810).

A próxima década é um período sombrio e obscuro na vida de Blake. Ele fez algum trabalho significativo, incluindo seus desenhos para os poemas de Milton L’Allegro e Il Penseroso (1816) e a escrita de seu próprio poema The Everlasting Gospel (ca. 1818), mas às vezes ele era reduzido ao trabalho de hackwork e o público não comprava nem lia suas profecias. Depois de 1818, no entanto, as condições melhoraram. Ele conheceu um grupo de jovens artistas que o respeitavam e apreciavam seu trabalho. Seus últimos 6 anos foram passados em Fountain Court, onde Blake fez alguns de seus melhores trabalhos pictóricos: as ilustrações do Livro de Jó e de seu inacabado Dante. Em 1824 sua saúde começou a enfraquecer, e ele morreu cantando em 12 de agosto de 1827.

Influência Contínua

A história do Blake não termina com sua morte. Em sua própria vida, ele era quase desconhecido, exceto para alguns amigos e patronos fiéis, como Thomas Butts e os jovens discípulos que ele atraiu em seus últimos anos. Ele era até suspeito de ser louco. Mas o interesse por seu trabalho cresceu durante meados do século XIX e, desde então, comentadores meticulosos têm gradualmente elucidado a bela, intrincada e difícil mitologia de Blake. O século 20 o tornou seu; ele tem sido aclamado como um espírito afim por psicólogos, escritores (principalmente William Butler Yeats), teólogos radicais, músicos de rock-and-roll e devotos da religião oriental. Ele forneceu textos para uma grande variedade de rebeldes contra a guerra, ortodoxia e quase todo tipo de repressão psíquica e pessoal.

Leitura adicional sobre William Blake

As edições padrão dos escritos de Blake são Geoffrey Keynes, ed., The Complete Writings of William Blake (1957; rev. ed. 1966), e David V. Erdman, ed., The Poetry and Prose of William Blake (1965), com comentário de Harold Bloom.

Alexander Gilchrist, The Life of William Blake (1863), ainda é uma biografia padrão; outra biografia é Mona Wilson, The Life of William Blake (1927; rev. ed. 1948). Para Blake, o artista, veja Anthony Blunt, The Art of William Blake (1959). Para o leitor que faz seu primeiro contato com Blake, Max Plowman, An Introduction to the Study of Blake (1927; 2d ed. 1967), e Herschel M. Margoliouth, William Blake (1951), são recomendados. O estudo crítico mais pesquisado é Northrop Frye, Fearful Symmetry: A Study of William Blake (1947). Excelente comentário sobre os poemas mais longos é fornecido por S. Foster Damon, William Blake: His Philosophy and Symbols (1924), e Harold Bloom, Blake’s Apocalypse: A Study in Poetic Argument (1963).


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