Fatos de William Billings


William Billings (1746-1800) foi o primeiro compositor profissional nativo dos Estados Unidos. Ele escreveu hinos, às vezes com suas próprias palavras, e foi também um mestre cantor.<

O filho de um curtidor de Boston, William Billings evidentemente recebeu uma educação escolar comum. Ainda muito jovem, ele entrou nos negócios de seu pai. Billings se uniu entusiasticamente ao movimento de duas gerações de escolas de canto das igrejas da Congregação. Ele mesmo ensinou composição a partir de livros de hinos, especialmente a Royal Melody Compleat, ou The New Harmony of Zion (Londres, 1755; reimpressa em sete edições de Boston, 1767-1774), que tinha um prefácio pedagógico sobre “os fundamentos da música”. Ele gritou suas notas nas paredes do curtume e se escondeu e uma vez declarou que não havia nada relacionado com a ciência da música que ele não tivesse dominado. Ele zombou das regras, proclamando “A natureza é o melhor ditador”

O patriota revolucionário Samuel Adams gostava de cantar no coral acompanhado de violação de Billings. As igrejas de Brattle Street e Old South contrataram Billings para ensinar hinos e hinos, como fizeram muitas outras igrejas da Congregação em Massachusetts e na Capela do Rei Episcopal.

Os faturamentos tinham 22 anos quando ele escreveu uma rodada notável, “Jesus Chorou”, para quatro vozes, embora ele não tenha composto músicas fugitivas, ou canções contrapuncionais, por mais uma década. Paul Revere gravou o primeiro hino de Billings, The New England Psalm-Singer (1770). Oito anos depois Billings publicou uma versão muito melhorada, The Singing Master’s Assistant, na qual ele adicionou um texto começando com “Let tyrants shake their iron rod” à sua música anterior “Chester”. Este hino, de delicadeza inesperada assim como de luxúria, foi muito popular durante a Guerra Revolucionária. Outro hino, que reapareceu com novas palavras, “Methinks I hear a heavy’nly host”, corre como uma canção temática através de todo o seu trabalho. As discórdias de “Jargão” podem na verdade estar satirizando os primitivismos anteriores de Billings.

Billings deixou o bronzeado para abrir uma loja de música, onde, em uma ocasião, os preguiçosos uivavam gatos com o rabo amarrado sobre seu signo. Ele era um homem enérgico e bem-humorado, cego de um olho, com um braço e pernas murchas e de comprimento desigual. Ele mergulhou o rapé, não pelo beliscão, mas pelo punhado, do bolso de seu casaco de couro. Sua voz afogou até mesmo um pastor stentoriano de Brookline, que se queixava de não poder se ouvir ao lado de Billings. Billings, no entanto, insistiu na propagação de música suave “para refinar as Orelhas”

As últimas coleções Billings publicadas foram The Suffolk Harmony (1786) e The Continental Harmony (1794). Após a Revolução, sua música foi considerada ultrapassada na Nova Inglaterra, e ele morreu negligenciado. Mas foi preciso um novo impulso para a vida no Sul e na fronteira no Ocidente.

Embora as composições de Billings soem surpreendentemente medievais para a era de Mozart, elas refletem o vigor revolucionário americano e federal. Elas representaram um palco na crescente cultura burguesa da América. Através de pura bravura e industriosidade, Billings às vezes até alcançou sucesso artístico.

Leitura adicional sobre William Billings

Todas as publicações de Billings sobrevivem em coleções de livros raros. A Harvard University Press trouxe uma edição fac-símile de Continental Harmony com uma introdução de Hans Nathan em 1961. A introdução mais conveniente ao trabalho de Billings é W. Thomas Marrocco e Harold Gleason, eds., Music in America … 1620-1865 (1964).


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