Fatos de William Beebe


William Beebe (1877-1962) foi naturalista, ografista oceânico, ornitólogo e um executivo da Sociedade Zoológica de Nova York. Com Otis Barton, ele foi o primeiro a usar a Bahysphere, um dispositivo de mergulho em alto mar, e estabeleceu um recorde de mergulho em 1934 que não foi quebrado até 1949. Beebe escreveu mais de 800 artigos e 24 livros sobre história natural.<

Beebe era filho de Charles Beebe, um executivo da empresa de papel, e Henrietta Marie Younglove. Ele nasceu no Brooklyn, Nova York, em 29 de julho de 1877. Quando Beebe era uma criança pequena, sua família se mudou para East Orange, New Jersey, onde ele viveu uma infância feliz e foi capaz de expandir seu interesse inato pelo ar livre. Ele estava profundamente interessado nas aves, e sua primeira publicação foi uma carta para o editor de Harper’s Young People em 1895. Seus pais, particularmente sua mãe, encorajaram seu interesse pela história natural.

New York Zoological Society

Beebe teve aulas extras de ciências na East Orange High School e entrou na Universidade de Columbia como estudante especial em zoologia em 1896. Ele não era um candidato à graduação, embora mais tarde na vida ele afirmasse que obteve um B.S. Beebe foi profundamente influenciado por Henry Fairfield Osborn, um professor na Columbia. Em 1899, quando a New York Zoological Society começou a procurar um curador assistente de aves, Osborn sugeriu que eles nomeassem Beebe. Osborn foi vice-presidente da Sociedade, e três anos mais tarde, Beebe recebeu o cargo. De acordo com David Goddard em Saving Wildlife: Um Século de Conservação, isto começou “uma associação epocal para a Sociedade Zoológica de Nova Iorque, que deveria encontrar em William Beebe um gênio decisivo, e um laço epocal para William Beebe, que deveria encontrar na Sociedade um campeão e um lar para toda a vida”. Em 2 de agosto de 1902, Beebe casou-se com Mary Blair Rice. Eles não tinham filhos e se divorciaram em 1913.

Embora Beebe parecesse perfeitamente adequado ao seu novo trabalho, ele não estava satisfeito com ele. Ele estava interessado na pesquisa de campo, e o trabalho era em grande parte interno, lidando com aves engaioladas. Em 1900 ele começou a fazer viagens de campo pelo leste dos Estados Unidos e Canadá. Osborn apoiou essas viagens, mas William Temple Hornaday, o diretor do zoológico, opôs-se a elas porque Beebe estava muito ausente. Eles encontraram um substituto, Lee Crandall, que podia fazer o trabalho de Beebe enquanto ele estava fora, e ele foi autorizado a continuar suas viagens. Seu primeiro livro, que ele escreveu com sua esposa, foi intitulado Two Bird Lovers in Mexico e foi publicado em 1905. Seu primeiro trabalho científico foi The Bird, Its Form and Function, publicado em 1906. Em 1955, Beebe tinha escrito mais 22 livros, alguns para o público em geral, outros voltados para os cientistas. Muitos eram tão populares que foram traduzidos para vários idiomas. Goddard observou: “Sua elegante prosa está em toda parte infundida de empatia pelos animais e um senso cósmico da interconectividade da vida. … Com uma curiosidade nua e uma reverência infalível, ele sondou os corpos e ponderou as mentes e almas de aves, mamíferos, répteis, anfíbios, peixes e invertebrados, procurando conexões”

Em 1909, Anthony R. Kuser, um rico homem de negócios de Nova Jersey, encarregou Beebe de escrever uma monografia sobre os faisões do mundo. Beebe passou vários anos fazendo pesquisas sobre faisões, principalmente no sudeste asiático. A Primeira Guerra Mundial fez com que a publicação do trabalho fosse adiada. Foi finalmente publicada em quatro volumes entre 1918 e 1922, de acordo com Keir B. Sterling no Dicionário de Biografia Americana, uma autoridade da época descrita Uma Monografia dos Faisões como “talvez a maior monografia ornitológica do século presente”,

Começou a Pesquisa Tropical

Beebe viajou para Trinidad, Venezuela, Brasil e Guiana Britânica. Em 1916, ele estabeleceu o Departamento de Pesquisa Tropical da New York Zoological Society em Bartica, Guiana Britânica. Foi diretor do departamento, assim como curador honorário de aves no Zoológico de Nova Iorque. O programa de pesquisa tropical, que mais tarde foi transferido para Kartabo, funcionou até 1922.

Em 1917 e 1918, enquanto a Primeira Guerra Mundial se desenrolava, Beebe se alistou no Serviço de Aviação Francês. Seu serviço foi interrompido por uma lesão no pulso sofrida em uma queda, então ele voltou à Guiana Britânica para coletar pequenos mamíferos para o Zoológico de Nova Iorque. Mais tarde, ele visitou as Ilhas Galápagos. Nesta viagem, ele foi mergulhar de capacete para estudar as espécies marinhas em seu próprio habitat. Em 1927, ele estudou peixes e corais perto do Haiti. Em setembro daquele ano, casou-se com Elswyth Thane Ricker, um escritor. Eles não tiveram filhos.

Em 1928, Beebe fundou uma estação de pesquisa tropical em Nonsuch, Bermudas, em prédios que antes eram usados como cabanas de quarentena para pacientes com febre amarela. Em Nonsuch, ele partiu em seu rebocador, coletando criaturas marinhas com redes, ou descendo abaixo da superfície com um capacete de mergulho de cobre, respirando ar através de uma mangueira comum. Entretanto, estas expedições foram insatisfatórias, porque as criaturas do mar profundo são frequentemente mutiladas pelas mudanças de pressão quando são trazidas das profundezas, e ele queria vê-las vivendo suas vidas em seu próprio habitat. O problema de fazer isso é que à medida que se desce mais fundo no oceano, a pressão da água torna-se grande demais para que um ser humano possa resistir. Por exemplo, a apenas 800 metros de profundidade, a pressão do oceano é superior a meia tonelada para cada centímetro quadrado do corpo de uma pessoa. Por causa disso, o mais profundo que alguém já havia ido ao oceano naquela época era de 525 pés.

Beebe tinha discutido anteriormente este problema com Theodore Roosevelt, que sugeriu mergulhar enquanto estava dentro da proteção de uma esfera rígida de metal. Em 1929, o inventor americano Otis Barton havia projetado e criado um dispositivo de mergulho que era uma esfera de metal redonda com duas vigias de inserção. Este dispositivo, que Beebe acabou chamando de “bahysphere”, pesava 5.000 libras, tinha quatro pés e nove polegadas de diâmetro, e tinha paredes que tinham uma polegada e meia de espessura. No interior, havia espaço suficiente para dois homens se agacharem bem juntos. As duas vigias eram feitas de quartzo fundido de três polegadas de espessura, um mineral claro que é mais forte que o vidro. A bacieira tinha uma fonte de ar, luzes elétricas e uma linha telefônica para a comunicação com a superfície.

Descendido em Profundidades Oceânicas

Beebe se uniu a Barton para fazer mais de 30 descidas ao oceano. Seu primeiro mergulho foi a 800 pés, um recorde. Em 11 de junho de 1930, eles caíram para 1.426 pés. Durante o mergulho, eles foram conectados à superfície por um cabo e um telefone, e milhões de ouvintes aguardavam ansiosamente as notícias de um lugar tão profundo que nenhum ser humano jamais havia estado lá antes. Ao cair, Beebe tomou uma posição em

a janela, e Barton vigiava os instrumentos e colocava os fones de ouvido que permitiam a comunicação com as pessoas na superfície. Beebe comentou sobre cada profundidade; por exemplo, ele observou a 383 pés, “Estamos passando o recorde submarino mais profundo”, e a 600 pés, “Somente homens mortos afundaram abaixo disso”. Beebe ficou entusiasmado ao escrever, a um quarto de milha de profundidade, no oceano negro, “Um peixe luminoso está fora da janela”. Ele escreveu mais tarde: “Eu sabia que nunca mais deveria olhar para as estrelas sem me lembrar de suas contrapartes ativas e vivas nadando naquela pressão terrível”. Ele freqüentemente comparou a exploração das profundezas do oceano com a do espaço, e nunca perdeu o senso de maravilha por estar envolvido em tal exploração.

Em 1934 Beebe e Barton desceram a uma profundidade recorde de 3.028 pés em 1934; este recorde não foi batido até 1949. Este mergulho gerou muito interesse e publicidade, mas Beebe estava mais interessado em seu valor científico. Usando a batimétrica, ele descobriu e descreveu espécies de vida marinha que antes eram desconhecidas. Beebe também estudou as mudanças na cor da água resultantes da perda da luz da superfície em profundidades maiores. Ele ficou fascinado com o uso de tal tecnologia para permitir que os seres humanos penetrassem em lugares que eram inalcançáveis sem ela. De acordo com Jean Ann Pollard, Beebe escreveu em 1934 que um dia, “um rosto humano vai espreitar por uma pequena janela e os sinais serão passados de volta aos companheiros, ou a hospedeiros sem fôlego na Terra, com sentenças como estas: ‘Estamos acima do nível do Everest’, ‘Agora podemos ver toda a costa atlântica’, ‘As nuvens apagam a terra”

No entanto, Beebe acabou descobrindo que poderia aprender mais usando um capacete de mergulho e explorando águas mais rasas, onde ele observaria criaturas marinhas em grandes detalhes. Ele continuou suas pesquisas oceanográficas na Baja California e ao longo da costa do Pacífico da América Central. Ele foi o primeiro cientista conhecido e bem treinado a usar o capacete de mergulho como parte de sua pesquisa de campo.

Em 1942, a New York Zoological Society restabeleceu sua unidade de pesquisa tropical na Venezuela. Em 1948, Beebe comprou 228 acres de terra em Simla, no Vale do Arima de Trinidad, e fundou uma estação de pesquisa lá. Embora tenha se aposentado oficialmente de seu posto como diretor de pesquisa tropical em 1952, ele trabalhou em Simla por parte de cada ano até sua morte em 4 de junho de 1962. A propriedade foi escritura para a New York Zoological Society.

Bebe’s Legacy

Beebe recebeu graus honoríficos de D.C. da Colgate e Tufts. Ele descobriu centenas de animais, muitos dos quais foram nomeados para ele, e um pássaro, mas muito de seu trabalho científico tornou-se, desde então, obsoleto. Entretanto, Goddard observou, ele foi o primeiro “ecologista neotropical” do mundo. De acordo com Sterling, Beebe era um chefe exigente para subordinados, mas equilibrou seus altos padrões com um bom senso de humor. Suas principais contribuições foram “a amplitude e os detalhes de suas observações de campo, sua ênfase nas inter-relações das formas vivas, sua preocupação permanente com a conservação, e a felicidade com a qual ele se expressou em seus escritos”. Outro grande presente foi sua capacidade de tornar a história natural acessível e interessante para o público em geral. Talvez por causa disso, observou Sterling, ele não foi reconhecido como uma figura importante na ciência, apesar de seu amplo conhecimento e publicações. Sterling escreveu: “Sem dúvida, muitos [outros cientistas] estavam relutantes em atribuir uma posição séria a um populador de sucesso”. Sterling também observou que Theodore Roosevelt escreveu sobre o livro de Beebe Jungle Peace, “Ele ficará nas prateleiras das pessoas cultivadas, das pessoas cujo gosto pela leitura é amplo e bom, desde que tanto homens quanto mulheres apreciem o encanto da forma na escrita dos homens”

Beebe resumiu o valor da natureza e a necessidade de conservação em The Bird (1906), quando escreveu: “A beleza e o gênio de uma obra de arte podem ser reconcebidos, embora sua primeira expressão material seja destruída; uma harmonia desaparecida pode mais uma vez inspirar o compositor; mas quando o último indivíduo de uma raça de seres vivos não respira mais, outro céu e outra terra devem passar antes que tal um possa ser novamente”.”

Livros

Dicionário biográfico de naturalistas e ambientalistas americanos e canadenses, editado por Keir Sterling, Richard P. Hurmond, George A. Cevasco, e Lorne P. Hammond, Greenwood Press, 1997.

Dicionário de Biografia Americana, Suplemento 7, 1961-1965, editado por John A. Garrity, Charles Scribners Sons, 1981.

National Cyclopedia of American Biography, James T. White and Co., 1927.

Saving Wildlife: A Century of Conservation, editado por Donald Goddard, Wildlife Conservation Society e Harry N. Abrams, 1995.

Periódicos

Sea Frontiers, Agosto de 1994.


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