Fatos de William Becknell


>b>Um soldado, comerciante e político de fronteira americano, William Becknell (ca. 1797-1865) estabeleceu o comércio de Santa Fé, que ajudou a abrir o Sudoeste para a colonização.<

William Becknell nasceu no Condado de Amherst, Va., mas pouco se sabe de sua família ou juventude. A partir das cartas semiliteradas que ele escreveu quando adulto, é óbvio que sua educação foi rudimentar. Em 1814 ele foi nomeado alferes nos Rangers dos EUA. Algum tempo após sua dispensa em 1815, ele trabalhou como saleiro no Condado de Saline, Mo.

Em junho de 1821 Becknell abriu o comércio de Santa Fé quando anunciou na Missouri Intelligencer para “uma companhia de homens destinados ao oeste com o propósito de comercializar cavalos e mulas, e apanhar animais selvagens de todas as descrições”. Com a intenção de negociar com os comanches e de apanhar peles nas Montanhas Rochosas, ele e quatro companheiros deixaram Franklin, Mo., em setembro. Eles se mudaram para o oeste no Rio Arkansas e depois para o sul através do Passo Raton (na fronteira dos atuais Colorado e Novo México). Logo após as montanhas, eles encontraram um grupo de soldados mexicanos. Para surpresa de Becknell, os soldados deram as boas-vindas ao seu partido e os encorajaram a continuar até Santa Fé. Lá Becknell e seus companheiros encontraram um mercado pronto para suas mercadorias comerciais, e em 29 de janeiro de 1822, Becknell e um companheiro retornaram a Franklin com notícias de que os mexicanos queriam comercializar mercadorias.

Becknell apressou-se a organizar uma segunda expedição, desta vez levando 21 homens e três vagões muito carregados. Ele queria evitar as Montanhas Raton, então ele conduziu a festa através do Deserto de Cimarron (no atual Kansas), onde eles quase morreram de sede. Uma vez atravessaram aquele lixo empoeirado,

Becknell correu para Sante Fe e conseguiu localizar uma rota de vagão para o Sudoeste.

Em maio de 1824 Becknell ajudou a organizar o primeiro grande trem de comerciantes que viajaram juntos para se protegerem dos índios americanos. Este grupo de 81 homens e 25 vagões retornou ao Missouri com US$190.000 em ouro e peles. Para Becknell, este foi o último empreendimento comercial por terra. Ele permaneceu nas montanhas para aprisionar aquele inverno, depois retornou ao Missouri.

Em 1828 Becknell foi eleito para o legislativo estadual como representante do Condado de Saline; em 1830 foi reeleito. Durante a Guerra do Falcão Negro de 1832, ele serviu como capitão da milícia de seu condado. Três anos mais tarde, com alguns de seus vizinhos, ele se mudou para Clarksville, no Texas. Em 1836, ele liderou uma empresa na Revolução do Texas. Becknell morreu em Clarksville em 30 de abril de 1865.

Descrutado por um contemporâneo como “um homem de bom caráter, grande bravura pessoal, & por natureza & hábito resistente e empreendedor,” William Becknell representa os numerosos homens de fronteira americanos que tentaram muitas carreiras, assim como os poucos que fizeram grandes contribuições.

Leitura adicional sobre William Becknell

Não há biografia de Becknell, e o material sobre ele está disperso. Archer B. Hulbert, ed., Sudoeste na Trilha Turquesa: The First Diaries on the Road to Santa Fe (1933), inclui revistas editadas de duas das expedições de Becknell. Josiah Gregg, Commerce of the Prairies (2 vols., 1844; muitas edições posteriores), discute o comércio de Santa Fe e a parte de Becknell nele. Hiram M. Chittenden, The American Fur Trade of the Far West (3 vols., 1902; 2d ed., 2 vols., 1935), e Ray A. Billington, The Far Western Frontier, 1830-1860 (1956), discute o comércio de peles e a penetração americana no Sudoeste.

Fontes Biográficas Adicionais

Beachum, Larry, William Becknell: pai do comércio de Santa Fé, ElPaso: Texas Western Press, 1982.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!