Fatos de William Beaumont


O cirurgião americano William Beaumont (1785-1853) é lembrado por extensos estudos do sistema digestivo humano baseados em experimentos com um paciente vivo.<

William Beaumont nasceu no Líbano, Conn., em 21 de novembro de 1785. Ele cresceu na fazenda da família e freqüentou escolas da aldeia até 1806, quando partiu para se tornar o mestre da escola da aldeia em Champlain, N.Y. Ele começou a estudar medicina em seu tempo livre, e em 1810 tornou-se aprendiz de médico em Vermont. Enquanto ainda era estudante, ele começou o hábito de manter um diário descrevendo eventos diários e os sintomas e tratamentos dos pacientes. Após seu aprendizado, Beaumont serviu como companheiro de cirurgião na Guerra de 1812. Ele descreveu em seu diário dias e noites extenuantes em que tratava os feridos.

Após a guerra, Beaumont voltou ao consultório particular em Plattsburg, N.Y. Em 1820 ele se alistou novamente como cirurgião do exército e foi enviado para Fort Mackinac, Território de Michigan. Seu relato da viagem contém descrições vívidas da viagem ao longo do recém-concluído Canal Erie e através da região selvagem canadense. Ele era o único médico no território, e sua prática incluía soldados e suas famílias, nativos americanos, caçadores e colonos. Em 1821 Beaumont voltou brevemente a Plattsburgh e casou-se com Deborah Platt.

Em 6 de junho de 1822, quando Alexis St. Martin, um jovem canadense, sofreu uma ferida no estômago em um acidente de caça, Beaumont foi chamado para tratá-lo. Ele descreveu a terrível ferida: “Toda a carga, constituída de pó e tiro de pato, foi recebida no lado esquerdo a não mais de dois ou três pés de distância do focinho da peça … carregando por sua força integumentos mais do que o tamanho da palma da mão de um homem”. Com a cirurgia hábil de Beaumont e os cuidados posteriores, St. Martin se recuperou, mas ficou com uma abertura permanente em seu estômago. Quando as autoridades ameaçaram enviar o jovem convalescente de volta ao Canadá, Beaumont o apoiou em sua própria casa por vários anos. Durante este tempo, ele pôde estudar o processo digestivo examinando o interior do estômago do paciente à medida que vários alimentos eram ingeridos. As observações de Beaumont e as análises químicas dos sucos gástricos forneceram as bases para conclusões que ainda são válidas.

Em 1824, quando Beaumont foi transferido para Fort Niagara, N.Y., ele tentou levar St. Martin com ele, mas o jovem voltou ao Canadá. O Presidente John Quincy Adams promoveu Beaumont à categoria de cirurgião em 1826. Ele serviu em Green Bay, Wis., e mais tarde em Fort Crawford, Wis. Enquanto isso, ele tinha finalmente convencido St. Martin a vir a Fort Crawford para mais experiências, mas seus planos de levar seu paciente à Europa para demonstrações e estudos foram interrompidos por um surto de cólera. Mais tarde, em 1832, Beaumont usou uma licença de 6 meses para levar St. Martin a Washington, D.C., para uma extensa série de experimentos. Tanto o cirurgião geral quanto o secretário de guerra apoiaram o projeto com fundos e instalações, e até alistaram São Martinho no exército como sargento, em troca de sua cooperação. Estas experiências levaram a Beaumont’s Experimentos e Observações sobre o Suco Gástrico e a Fisiologia da Digestão (1833).

Beaumont tinha em mente experiências adicionais, mas St. Martin retornou ao Canadá para sempre em 1834. O último posto de Beaumont foi em St. Louis, Mo., onde ele permaneceu o resto de sua vida. Após sua aposentadoria em 1840, ele continuou seu consultório particular até sua morte em março de 1853.

Leitura adicional sobre William Beaumont

Nenhuma biografia de Beaumont substitui Jesse S. Myer, Vida e Cartas do Dr. William Beaumont (1912). Referências valiosas são a introdução de Sir William Osler à reimpressão de 1941 da edição de 1833 de Beaumont Experimentos e Observações sobre o Suco Gástrico e a Fisiologia da Digestão; Comentários preferenciais de Genevieve Miller à sua edição de Anos Formativos de William Beaumont: Two Early Notebooks, 1811-1821 (1946); and the relevant selections in Scott Earle, ed., Surgery in America from the Colonial Era to the Twentieth Century (1965). Ver também Richard H. Shryock, The Development of Modern Medicine (1936; rev. ed. 1947) e Medicine and Society in America, 1660-1860 (1960).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!