Fatos de William Baffin


b> O navegador e explorador inglês William Baffin (ca. 1584-1622) descobriu Baffin Bay e foi ativo na exploração inicial do Ártico.<

Os antecedentes de William Baffin e suas atividades anteriores a 1612 são desconhecidos ou baseados em conjecturas. Ele provavelmente nasceu em Londres e parece ter sido de nascimento humilde. Autodidata mas notavelmente habilidoso em sua profissão, ele escreveu vários relatos de viagens que demonstram alguma exposição à literatura clássica. Pouco se sabe de sua vida pessoal, embora a viúva idosa de Baffin apareça nos documentos oficiais como uma peticionária algo briguenta da Companhia das Índias Orientais. Não há evidência de nenhuma criança sobrevivendo à morte de Baffin.

Baffin aparece pela primeira vez na história em 1612, quando serviu como piloto chefe a bordo de um navio ao largo da costa oeste da Groenlândia. Em 1613 e 1614 ele estava com as frotas baleeiras da Companhia Moscovy ao largo de Svalbard (Spitsbergen), e em 1615 ele explorou o Estreito de Hudson. Em 1616, a Northwest Passage Company empregou Baffin como piloto a bordo do navio Discovery sob o comando de Robert Bylot. Esta empresa, que anteriormente havia despachado várias outras expedições sob homens como Henry Hudson e Sir Thomas Button, procurou descobrir uma rota para o oeste da Ásia.

A Discovery deixou a Inglaterra em março de 1616. Ela passou além do ponto mais distante alcançado pelas expedições anteriores, e Baffin explorou a costa e as enseadas da grande baía, posteriormente nomeada em sua homenagem. Embora Baffin não tenha percebido que Lancaster Sound, que ele nomeou em homenagem a um dos patrocinadores da expedição, constituía uma abertura para o estreito pelo qual ele estava procurando, ele mapeou e nomeou as principais características da Baía de Baffin. A Discovery retornou com segurança à Inglaterra em agosto de 1616.

Baffin, aparentemente convencido de que a Passagem Noroeste não poderia ser descoberta a partir das abordagens ocidentais, procurou emprego com a East India Company. Suas duas últimas viagens (1617-1619 e 1620-1622) foram para o Leste. Em 1622, a frota com a qual seu navio navegava se envolveu em hostilidades com uma frota rival portuguesa e sitiou uma fortaleza portuguesa no Estreito de Ormuz. Durante este cerco, Baffin “recebeu um tiro do castelo em sua barriga, com o qual deu três saltos, e morreu imediatamente”

Embora principalmente conhecido como o descobridor da Baffin Bay, Baffin também contribuiu significativamente para a geografia inicial como navegador científico. Ele pode ter sido o primeiro marinheiro a determinar a longitude pelo uso da distância angular da lua de algum outro corpo celestial. Ele foi obrigado a manter registros precisos e, além de observações astronômicas, ele também registrou movimentos das marés e outros fenômenos. Alguns dos dados mais importantes coletados pelo Baffin diziam respeito à variação magnética no extremo norte. Seus registros de variações da bússola são permanentemente importantes para rastrear as mudanças no pólo magnético. Baffin também foi um cartógrafo realizado.

Leitura adicional sobre William Baffin

Um estudo antigo mas completo e interessante do Baffin é Sir Clements R. Markham, The Voyages of William Baffin, 1612-1622 (1881). Este trabalho inclui uma excelente introdução histórica e numerosos relatos das viagens de Baffin escritos por ele mesmo ou por outros que o acompanharam. Augustine Courtauld, From the Ends of the Earth: Anthology of Polar Writings (1958), também inclui trechos dos escritos de Baffin. Um breve relato está em Jeanette Mirsky, Para o Norte! The Story of the Arctic Exploration from Earliest Times to the Present (1934; rev. ed. intitulada Para o Ártico! The Story of the Northern Exploration from Earliest Times to the Present, 1948). Outros livros de interesse são Sir Clements R. Markham, The Lands of Silence (As Terras do Silêncio): A History of Arctic and Antarctic Exploration (1921); Nellis M. Crouse, The Search for the Northwest Passage (1934); e Paul Emile Victor, Man and the Conquest of the Poles (trans. 1963).


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