Fatos de William Alexander Bustamante


b>William Alexander Bustamante (1884-1977) foi um líder trabalhista jamaicano que se tornou o primeiro ministro chefe da Jamaica sob um governo autônomo limitado e o primeiro primeiro primeiro primeiro-ministro após a independência em 1962.<

William Alexander Bustamante, talvez o político mais flamboyant e carismático da Jamaica, nasceu William Alexander Clarke em 24 de fevereiro de 1884. Seu pai, Robert Constantine Clarke, membro da plantocracia branca em declínio, era o supervisor de uma pequena plantação de culturas mistas chamada Blenheim, na paróquia de Hannover, na então isolada costa noroeste da ilha. Em virtude do segundo casamento de Elsie Hunter, sua avó paterna, com Alexander Shearer, ele tornou-se parente distante de Norman Washington Manley e Michael Manley, assim como de Hugh Shearer— todos eles deveriam ser ministros chefes ou primeiros-ministros da Jamaica. Sua mãe, Mary Wilson, descendia do robusto e independente campesinato negro de Hanôver rural.

Bustamante é o sobrenome que ele adotou formalmente em setembro de 1944, embora ele estivesse usando esse nome regularmente desde os anos 20. A própria explicação apócrifa de Bustamante sobre o nome é que ele deriva do marinheiro espanhol que o adotou aos cinco anos de idade, levando-o para a Espanha, onde foi enviado à escola e onde ele viu o serviço militar ativo. Entretanto, Bustamante não deixou a Jamaica até 1905, quando tinha 21 anos de idade— e partiu como parte da migração precoce da Jamaica para Cuba, onde as oportunidades de emprego estavam se expandindo na indústria açucareira.

Do início da vida de Bustamante pouco se sabe. Ele freqüentou a escola primária na zona rural de Hannover, uma vez até mesmo na aldeia natal de sua mãe, Dalmally. Aqueles poucos que se lembram de sua juventude se lembram dele como um bom cavaleiro, que mesmo quando adolescente era dono de seu cavalo pessoal e corria regularmente com seus numerosos primos homens e outros. Ele era inquieto, extremamente extrovertido e gregário. Embora inteligente, ele tinha pouca educação formal além do nível elementar na Jamaica e resistia ao aprendizado que

o levaram a suceder a seu pai como supervisor dos interesses desembarcados da Jamaica.

Entre 1905 e 1934 Bustamante viveu fora da Jamaica, retornando à sua pátria para apenas breves visitas. A maior parte deste tempo foi passada em Cuba, onde acabou conseguindo emprego na polícia de segurança dos presidentes Alfredo Zayas e Gerardo Machado na década de 1920. Antes, ele havia passado quase dez anos no Panamá (provavelmente entre 1908 e 1919) trabalhando como inspetor de tráfego. Lá ele conheceu Mildred Edith Blanck, a viúva de um engenheiro consultor inglês, com quem se casou na Igreja Paroquial de Kingston em 12 de dezembro de 1910, enquanto em uma de suas curtas visitas à ilha.

A Jamaica à qual Bustamante voltou em 1934 era um caldeirão de descontentamento social e econômico. O declínio do antigo sistema colonial, apressado pelas enormes dificuldades que a Grã-Bretanha encontrou durante a Primeira Guerra Mundial e durante a Grande Depressão, havia sobrecarregado a Jamaica com um tipo de política e uma burocracia que não podia responder aos muitos problemas que a ilha encontrava. Os salários e as condições de trabalho haviam declinado constantemente, e o governo havia se recusado constantemente a fornecer alívio. Os trabalhadores estavam sendo organizados e militantemente politizados não apenas pelos apoiadores conscientes da raça e da cor de Marcus Garvey, mas também pelos comitês articulados de orientação socialista de Norman Manley, Frank Hill, Ken Hill, Arthur Henry, Richard Hart, Allan Coombs, Wills O. Isaacs, e Noel Nethersole. A esta situação Bustamante trouxe um grande carisma, uma eloqüência atraente e empática temperada com humor de rapina, estilo carnavalesco, entusiasmo sem limites, energia e um apoio incondicional para as classes trabalhadoras e desprivilegiadas. Junto com seu famoso meio primo Norman Washington Manley ele se tornou a figura política dominante na Jamaica até sua aposentadoria no final dos anos 60.

Após seu retorno à Jamaica, Bustamante se estabeleceu como emprestador de dinheiro em modestos escritórios na Duke Street, então o cachet desejado para todos os endereços comerciais em Kingston. Ele instalou Gladys Longbridge como sua secretária particular, e ela deveria acompanhá-lo pelo resto de sua vida como confidente, assistente, companheira e, finalmente, depois de 6 de setembro de 1962, sua segunda esposa. Bustamante descreveu-se como um dietista e empresário com experiência norte-americana, mas enquanto ele poderia ter voltado com alguma riqueza para a ilha, seu treinamento formal e experiência foram, em sua maioria, sua própria fabricação fantástica.

Porta-voz do Trabalho

Ele começou seu envolvimento político escrevendo longas cartas quase diárias à imprensa, especialmente a venerável Daily Gleaner, o jornal líder da ilha—depois mais de um século em publicação contínua—e seu rival menor, The Jamaica Standard. Ele escreveu sobre muitos assuntos, mas a maioria tinha a ver com as condições das ordens inferiores das classes trabalhadoras e com a inépcia política dos administradores locais. Gradualmente, ele se envolveu nas marchas de protesto e outras manifestações das massas urbanas. Ele foi internado brevemente para esta atividade. Os distúrbios trabalhistas generalizados dos anos de 1937 e 1938 proporcionaram a oportunidade de se estabelecer como o principal líder trabalhista da ilha. Ele combinou o oratório de Marcus Garvey com o espírito messiânico modificado dos antigos milenaristas Alexander Bedward e Solomon Hewitt, mas ele fez do novo movimento seu próprio instrumento.

Em 23 de janeiro de 1939, ele registrou o Sindicato Industrial de Bustamante sobre a oposição do governador e outros que declararam que um sindicato não deveria possuir o nome de um indivíduo. Em quatro anos, o sindicato representava mais de 80% de todos os trabalhadores organizados na Jamaica, principalmente entre os trabalhadores rurais agrícolas. A constituição do sindicato fez de Bustamante presidente vitalício, com controle irrestrito de suas finanças.

Entre 8 de setembro de 1939, e 8 de fevereiro de 1942, Bustamante foi preso pelo governador da Jamaica, Sir Arthur Richards, sob poderes de emergência em tempo de guerra por incitação à revolta por se dirigir a um grupo de estivadores na orla marítima de Kingston. O internamento fez de Bustamante um mártir político e reforçou a posição de sua união entre as massas. Durante o internamento de Bustamante, Norman Manley e seus seguidores reconstruíram e ampliaram a organização do Sindicato Industrial de Bustamante. A eventual libertação de Bustamante da prisão derivou dos incessantes esforços de Manley, que havia fundado anteriormente o Partido Nacional do Povo como instrumento político para forjar um novo nacionalismo na Jamaica. E de fato, foi através dos esforços do Partido Nacional do Povo, modelado após o Partido Trabalhista Britânico, que a Jamaica ganhou um novo status político em 1944 com o sufrágio universal dos adultos e uma legislatura eleita com autogoverno limitado.

Trabalho para uma Jamaica Independente

Imediatamente após sua libertação Bustamante rompeu com Manley, reorganizou o sindicato e lançou formalmente o Jamaica Labor Party em julho de 1943 para rivalizar com o People’s National Party e o Jamaica Democratic Party nas primeiras eleições gerais realizadas em dezembro de 1944. O Partido Trabalhista da Jamaica ganhou 23 das 32 cadeiras da Câmara dos Deputados, com 41% dos votos, e Bustamante tornou-se o primeiro ministro-chefe da Jamaica.

Embora tenha sido chefe do governo, Bustamante serviu como prefeito da Kingston e Saint Andrew Corporation em 1947. Seu Partido Trabalhista Jamaica venceu a reeleição nas eleições nacionais de 1949 com uma representação parlamentar reduzida. Mais significativamente, o partido ganhou menos votos populares do que o Partido Nacional do Povo da oposição. Embora Bustamante tenha perdido as eleições gerais de 1955 e 1959, ele permaneceu líder da oposição no Parlamento jamaicano até 1962. Ele foi uma voz proeminente e presença efetiva na vida política do país. Ele estabeleceu a ligação vital entre a base sindical e o partido político e fez desta combinação o instrumento mais eficaz de operação política na Jamaica.

Bustamante praticamente destruiu sozinha a Federação das Índias Ocidentais, criada em 1958 para unificar e ordenar a evolução política dos territórios das Índias Ocidentais inglesas. Sua decisão de não participar da federação e de orquestrar a oposição jamaicana a ela em um referendo de 1961 levou ao desaparecimento da federação em 1962, ano em que o partido de Bustamante, cavalgando na crista de sua campanha bem-sucedida para retirar a Jamaica da federação, venceu novamente as eleições gerais e fez de Bustamante o primeiro-ministro da Jamaica independente.

Em 1967 ele se aposentou da política, tendo reduzido sua participação durante os três anos anteriores por causa de uma saúde precária. No ano seguinte, o Parlamento jamaicano o homenageou declarando-o um herói nacional. Ele morreu em 6 de agosto de 1977, com a idade de 93 anos e foi enterrado no santuário dos primeiros-ministros da Jamaica no parque nacional em Kingston.

Leitura adicional sobre William Alexander Bustamante

Uma excelente conta equilibrada é Alexander Bustamante e Jamaica Moderna por George Eaton (1975). Retratos sinópticos pouco lisonjeiros podem ser encontrados em Paul Blanshard, Democracia e Império no Caribe (1977) e Pessoal e Controverso: Uma Autobiografia (1973). O retrato de Norman Manley é mais perspicaz em A Nova Jamaica: Discursos e Escritos Selecionados, 1938-1968, editado com notas e introdução de Rex Nettleford (1971).

Fontes Biográficas Adicionais

Hamilton, B. L. St. John, Bustamante: antologia de um herói, Kingston, Jamaica: Produzido para B. St. J. Hamilton por Publication & Productions, 1978.

Hill, Frank, Bustamante e suas cartas, Kingston, Jamaica: Kingston Publishers, 1976.

Ranston, Jackie, De nós éramos meninos: a história dos magníficos primos, o Rt. Excelente Sir William Alexander Bustamante e o Rt. Excelente Norman Washington Manley, Kingston, Jamaica: Bustamante Institute of Public & International Affairs, 1989.


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