Fatos de William Albright


William Foxwell Albright (1891-1971) era um conhecido, prolífico e talentoso arqueólogo e estudioso do antigo Oriente Próximo. Ele escavou vários locais bíblicos, serviu como diretor das Escolas Americanas de Pesquisa Oriental e foi professor de línguas semíticas na Universidade Johns Hopkins por muitos anos.<

Albright nasceu em 24 de maio de 1891 em Coquimbo, Chile, para pais missionários metodistas que estavam estacionados no Deserto do Atacama. Sua família tinha meios muito modestos. Embora fossem capazes de prover as necessidades da vida, ele e seus três irmãos e duas irmãs não foram educados com nenhum luxo. A família vivia em um complexo missionário separado do povo chileno. Eles eram constantemente lembrados de suas diferenças culturais. Quando os pais de Albright queriam que ele fizesse recados para eles fora do complexo, eles tinham que espancá-lo para forçá-lo a sair e enfrentar as crianças chilenas, que o molestavam e ocasionalmente até atiravam pedras sobre ele, chamando-o de “gringo”; eles também o provocavam por ser um protestante em um país em grande parte católico.

Albright era diferente das crianças chilenas de duas outras maneiras: embora ele fosse alto e forte, tinha olhos tão fracos que não conseguia ler sem segurar o livro apenas a centímetros de seu rosto. Ele tinha tanto medo de ficar cego que se ensinou a ler braile. Além disso, um acidente com uma máquina agrícola quando ele tinha cinco anos de idade havia resultado em sua mão esquerda ferida e quase inútil. Devido a estas aflições, assim como a sua condição de criança missionária isolada, ele não brincava muito com outras crianças e passava a maior parte de seu tempo na biblioteca de seu pai, que estava repleta de livros sobre história e teologia. Estes formaram a base para um mundo imaginário rico. G. Ernest Wright escreveu em Near Eastern Archaeology in the Twentieth Century, “Sua peça era solitária e mental, na qual ele construiu mundos históricos cada vez maiores e mais complexos – povoados por heróis imaginários e não-heróis – uma atividade à qual ele credita seu sucesso adulto em síntese histórica”. Albright nunca esqueceu sua experiência de infância de ser um pária e um membro de uma minoria perseguida, e ao longo de sua vida permaneceria solidário com o sofrimento das minorias, dos forasteiros e dos pobres.

Albright interessou-se profundamente pela arqueologia bíblica aos oito anos de idade, e quando tinha dez anos, ele tinha conseguido economizar o suficiente dos centavos que seus pais lhe deram para comprar a recentemente publicada História da Babilônia e Assíria de R. W. Rogers, um professor da Universidade Drew. Na época, o livro era o volume mais abrangente sobre este tema em inglês. Ele leu o livro tantas vezes que praticamente o memorizou. Ele também ensinou a si mesmo hebraico para que pudesse entender melhor a Bíblia e a história bíblica.

Trabalho duro e Vida enxuta

Em 1903 os pais de Albright mudaram a família de volta para Iowa, onde seu pai era pastor de uma série de pequenas igrejas metodistas no meio-oeste. Em 1907, aos 16 anos, ele entrou na Universidade de Upper Iowa, a mesma escola que seu pai havia freqüentado, e se formou em 1912 com um bacharelado em clássicos e matemática. Como sua família era pobre, ele trabalhou como trabalhador rural durante os verões. O trabalho exercitava tanto sua mão aleijada que eventualmente ele podia ordenhar vacas com ela. Estes anos frugal de trabalho árduo e

lean living lhe ensinou que ele podia viver, e até mesmo prosperar, com muito pouco. Ele afirmou que eles o endureceram para sua carreira posterior como arqueólogo, porque os arqueólogos muitas vezes vivem de forma muito dura quando estão em expedições a partes remotas do mundo. Esta dureza foi confirmada por Wright, que comentou: “Aqueles que já trabalharam com ele em uma escavação podem certamente concordar com ele que este foi um excelente treinamento…. Ele possuía uma vontade e uma constituição de ferro”.

No entanto, ao mesmo tempo em que estava tão entusiasmado com seus estudos, Albright sentiu-se culpado por estar gastando seu escasso dinheiro na escola, porque sua família estava tão empobrecida. No entanto, ele administrou suas escassas finanças o suficiente para passar pela escola sem uma pausa, e até mesmo gastou dinheiro em livros, que ele lia secretamente aos domingos – um dia em que toda leitura não religiosa foi proibida por seus pais rígidos.

Honras Acadêmicas e Cargos de Ensino

Albright trabalhou brevemente como diretor de uma pequena escola secundária do Dakota do Sul, depois se candidatou à Universidade Johns Hopkins, onde foi aceito e recebeu uma bolsa de estudos com base na força de um artigo que ele havia submetido com sua candidatura. O artigo, “A forma amorita do nome Hammurabi”, sobre o nome de um antigo rei acádio, foi aceito para publicação por uma revista acadêmica alemã sobre o antigo Oriente Próximo, e impressionou Paul Haupt, que era chefe do Seminário Oriental da Universidade. Quando Albright apareceu na universidade, ele já era fluente em espanhol e alemão, tinha ensinado grego e latim, e tinha um conhecimento justo de hebraico e assírio antigo, assim como um amplo conhecimento da história e culturas antigas.

Na Universidade, Albright estudou a cultura acádia. Ele recebeu seu doutorado em 1916, preparando uma dissertação sobre “A Epopéia do Dilúvio Assírio”, um mito antigo muito semelhante à história de Noé e do Dilúvio na Bíblia. Naquela época, ele já havia publicado doze artigos acadêmicos. Apesar deste começo impressionante, Albright não esperava encontrar trabalho como professor imediatamente, e não o fez. De 1916 até 1919, ele teve bolsas de pesquisa e serviu brevemente em batalhões de trabalho durante a Primeira Guerra Mundial. Ele conheceu sua amada esposa, Ruth Norton, em 1916 e casou-se com ela em 1921. Mais tarde, ela obteve um Ph.D. em literatura sânscrita na Johns Hopkins.

Albright continuou a estudar e escrever sobre vários assuntos do Oriente Próximo. Em 1919 ele recebeu a Thayer Fellowship das Escolas Americanas de Pesquisa Oriental em Jerusalém. Ele foi diretor interino da escola em 1920-21, e em 1922 tornou-se seu diretor, cargo que ocupou até 1936. Foi professor de Línguas Semíticas na Universidade Johns Hopkins de 1929 até sua aposentadoria em 1958.

Embora na Palestina, Albright aprendeu a falar árabe e expandiu seu conhecimento do hebraico moderno. Ele também expandiu o âmbito de sua escrita para incluir estudos de topografia antiga, mas não escreveu apenas sobre este tópico. Como Wright observou, “Nenhum assunto estava fora de seu interesse, e se isso lhe interessava o suficiente, ele podia e geralmente escrevia um artigo brilhante sobre o assunto, quer ele tivesse ou não formação acadêmica específica sobre o assunto em particular”. Ele ficou convencido, através da vida e da exploração na Palestina, que grande parte da Bíblia poderia ser considerada um documento histórico: que muitas das cidades mencionadas nela haviam existido e que talvez ainda pudessem ser encontrados vestígios delas.

Descobertas e inovações na Palestina

Como um menino, Albright temia que todos os bons sítios arqueológicos na Palestina fossem escavados antes que ele tivesse idade suficiente para trabalhar como arqueólogo, mas é claro que este não era o caso. De fato, em 1922 ele descobriu que Tell el-Ful, um monte a quatro milhas ao norte de Jerusalém, era o local da primeira capital de Jerusalém, e disse alegremente que até esta identificação do local, nem mesmo uma grande cidade do antigo Israel havia sido descoberta. Ele começou uma pequena escavação lá, e voltou para mais trabalho no local em 1934.

Albright é talvez o mais conhecido por sua identificação e reconstrução da fortaleza palaciana de Saul, que foi confirmada por um arqueólogo posterior, Paul W. Lapp, em 1964, pouco antes do rei Hussein construir seu próprio palácio no topo das ruínas. Antes da época de Albright, os arqueólogos tiveram problemas para determinar as datas das ruínas que encontraram. Sua cronologia de locais escavados era muitas vezes vaga ou inexistente. Entretanto, Albright rapidamente dominou uma nova técnica, a da cronologia da cerâmica. Nesta técnica, os arqueólogos primeiro determinam as idades de vários tipos de cerâmica, usando seu estilo, sua posição em várias ruínas e sua relação com outros itens que poderiam ser datados. Em seguida, quando encontram os mesmos estilos de cerâmica em uma ruína que antes não era datada, eles usam seu conhecimento dos tipos de cerâmica e as idades desses tipos para determinar quando as estruturas antigas eram utilizadas. Albright tornou-se tão hábil nesta técnica que pôde dizer, examinando os fragmentos de cerâmica encontrados na superfície de um local, se o local poderia ser potencialmente um local antigo. Além disso, ele avançou no campo da cronologia da cerâmica tão rapidamente que outros estudiosos não conseguiam acompanhá-lo. Wright resumiu as contribuições de Albright para este campo observando: “Deve-se dizer que Albright criou a disciplina da arqueologia palestina como a conhecemos”

No final dos anos 20 e início dos anos 30, Albright escavou um local chamado Tell Beit Mirsim, que ele determinou ser a cidade de Debir na Bíblia. Em 1932 ele publicou uma descrição detalhada das dez camadas do site e sua cerâmica na Anual das Escolas Americanas de Pesquisa Oriental, e acrescentou uma correção e revisão da cronologia das camadas da Idade do Bronze do site em 1933. Outras descrições das camadas da Idade do Bronze e das camadas da Idade do Ferro do site foram seguidas em 1938 e 1943. Com este trabalho, Albright transformou a arqueologia palestina em uma ciência, em vez do que era antes – “uma escavação na qual os detalhes estão mais ou menos bem descritos em um quadro cronológico indiferente que é o mais geral possível e muitas vezes extremamente errado”, de acordo com Wright.

Influência Larga e Legado Acadêmico

Além de sua escavação e de seu trabalho em cronologia, Albright avançou na arqueologia do Oriente Próximo através de seus ensinamentos de outros estudiosos, e também através de seu trabalho como

editor das Escolas Americanas de Pesquisa Oriental Bulletin. Ele editou a revista de 1931 a 1968. Durante esse período, ele atraiu muita atenção aos antigos estudos do Oriente Próximo. O foco intenso na descoberta e aprendizagem da revista excitou os leitores, segundo Wright, transmitindo uma sensação de estar na vanguarda da descoberta arqueológica. Albright contribuiu com artigos para quase todos os números, e mostrou seu domínio invulgarmente profundo e amplo de uma ampla gama de assuntos e disciplinas, que ele reuniu em uma síntese magistral. Ele foi um escritor prolífico, completando mais de 1100 artigos e livros durante sua vida.

Durante sua vida, Albright foi homenageado com inúmeros prêmios, doutoramentos honorários e medalhas, e recebeu o título de “Digno de Jerusalém” – a primeira vez que o prêmio foi dado a um não judeu. Após sua morte, seu legado continuou como um grande número de estudiosos, inspirados por seu trabalho, tornaram-se especialistas nas áreas em que Albright havia sido pioneiro. As Escolas Americanas de Pesquisa Oriental são agora conhecidas como o Instituto Albright de Pesquisa Arqueológica, em homenagem às excepcionais contribuições da Albright para o campo.

Albright morreu em Baltimore, Maryland, em 19 de setembro de 1971—poucos meses depois de comemorar seu octogésimo aniversário. Em seu prefácio a Hans Goedicke’s Near Eastern Studies in Honor of William Foxwell Albright, Wendell Phillips escreveu: “Sua formação religiosa, que começou antes que ele pudesse caminhar, tornou-se sua carreira; a Bíblia tem sido o centro de todas as suas pesquisas, particularmente o Antigo Testamento, que o impressionou tão vividamente quando menino. Foi seu mundo real mais do que o mundo moderno em que ele viveu”. Ele acreditava nele como história e se identificava com ele, assim como se identificava com os guerreiros e reis do Antigo Testamento”

Livros

King, Philip J. American Archaeology in the Mideast, American Schools of Oriental Research, 1983.

Arqueologia Oriental do Século XX, editado por James Sanders, Doubleday and Co., 1970.

Near Eastern Studies in Honor of William Foxwell Albright, editado por Hans Goedicke, Johns Hopkins Press, 1971.

Oxford Encyclopedia of Archaeology in the Near East, editado por Eric M. Meyers, Oxford University Press, 1997.

Quem foi Quem na América 1970-1979, Marquês Quem é Quem, 1980.


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