Fatos de William Aberhart


Como primeiro-ministro da província de Alberta, Canadá, de 1935 a 1943, William Aberhart (1878-1943) foi o primeiro líder político que fez das teorias do crédito social uma base para o governo.<

William Aberhart nasceu em uma fazenda no Condado de Huron, Ontário, em 30 de dezembro de 1878. Ele foi educado nas escolas locais, freqüentou a faculdade de administração de empresas e, mais tarde, recebeu um certificado de professor. Após 2 anos em uma escola rural, ele se mudou para a pequena cidade industrial de Brantford e tornou-se diretor de uma escola pública. Em 1910 ele recebeu um bacharelado em artes extramuralmente da Queen’s University, uma conquista que lhe deu grande satisfação. No mesmo ano ele se mudou com sua esposa e duas filhas para Calgary, Alberta.

Em 1915 Aberhart foi nomeado diretor de uma nova escola secundária em uma área próspera e de classe média. Embora sua enorme energia e capacidade de organização lhe trouxessem amplo respeito como diretor, ele era menos admirado como professor de matemática e assuntos comerciais por causa de sua dependência do rote.

Religioso revivalismo foi uma forte influência na infância de Aberhart. Em Brantford ele havia liderado uma aula bíblica associada a uma igreja presbiteriana e abraçado os ensinamentos pré-milenaristas. Ele estabeleceu aulas bíblicas sucessivamente em uma igreja presbiteriana e duas igrejas metodistas em Calgary, deixando cada uma por causa de desacordos com o clero mais teologicamente liberal do que ele e sua incapacidade de trabalhar com qualquer grupo que ele não pudesse dominar. A partir de 1915 ele construiu uma grande classe bíblica em associação com uma igreja batista local, o que levou ao estabelecimento do Instituto Bíblico Profético não denominacional, dirigido por Aberhart.

Como uma das primeiras emissoras regulares nas pradarias canadenses, Aberhart tinha uma audiência pronta entre seus seguidores religiosos. Ele respondeu aos efeitos devastadores da Grande Depressão na economia agrícola de Alberta, acrescentando à sua mensagem de rádio evangélica as doutrinas de crédito social, que tinham tido origem com um engenheiro inglês, Clifford Hugh Douglas. Sempre o professor que reduziu a complexidade à simples fórmula, Aberhart afirmou que a resposta à pobreza no meio da abundância era fazer com que o poder de compra fosse igual ao poder produtivo, emitindo crédito em papel. Prometendo 25 dólares por mês a cada Albertan, o

novo partido de Crédito Social sob a liderança de Aberhart tomou posse nas eleições provinciais de 1935, derrubando os Fazendeiros Unidos do governo de Alberta, em exercício desde 1921. Após um atraso considerável e uma ameaça de revolta dentro do partido, o governo de Aberhart aprovou legislação para dar à província controle sobre bancos e crédito, mas estas medidas foram proibidas ou declaradas inconstitucionais nos tribunais.

Por ocasião da morte de Aberhart em 23 de maio de 1943, as teorias do crédito social estavam desaparecendo antes da prosperidade em tempo de guerra, e se perderam totalmente quando a província se tornou rica em petróleo e desenvolvimento de gás natural. Os governos de Crédito Social cada vez mais conservadores continuaram a manter o poder em Alberta depois disso.

Leitura adicional sobre William Aberhart

A carreira de Aberhart pode ser traçada em numerosos volumes sobre crédito social; seu caráter é examinado em John A. Irving, The Social Credit Movement in Alberta (1959). Também são úteis C. B. Macpherson, Democracia em Alberta: The Theory and Practice of a Quasi-Party System (1953), e J. R. Mallory, Social Credit and the Federal Power in Canada (1954).

Fontes Biográficas Adicionais

Elliott, David Raymond, Bible Bill: uma biografia de William Aberhart, Edmonton, Alta., Canadá: Reidmore Books, 1987.

William Aberhart e Crédito Social em Alberta, Toronto: Copp Clark Pub., 1977.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!