Fatos de Wilhelm Steinitz


Talvez nenhum jogador de xadrez tenha representado o espírito da América do século XIX melhor que Wilhelm Steinitz (1836-1900). Sua inteligência, inovação,

arrogância e autopromoção descarada levaram alguns a chamá-lo de “pai do xadrez moderno” <

Nascido na cidade boêmia de Praga em 17 de maio de 1836, Steinitz foi o último de treze crianças de uma família muito pobre. Seus pais judeus criaram seu filho para ser um estudioso do Talmudic. O xadrez entrou em sua vida pela primeira vez em 1848, mas não ganhou importância até que ele se mudou para Viena em 1856, onde estudou matemática no Politécnico. Problemas de dinheiro e saúde precária forçaram-no a abandonar a escola. As partidas de xadrez envolvendo uma aposta, ajudaram a complementar a renda que ele obteve como jornalista.

Menos de um metro e meio de altura, careca, e nascido com pernas fracas, Steinitz não era fisicamente impressionante. No tabuleiro de xadrez, ele foi transformado em uma figura imponente. Sua dependência de bengalas e muletas fortaleceu sua parte superior do corpo. Um poderoso nadador, quando sentado em frente a um adversário, seu amplo peito e ombros acrescentavam a sua aura. Relatos descrevem seu rosto como tendo tido um ar benevolente. Testemunhas oculares afirmam que, enquanto se concentrava em uma partida, ele era positivamente bonito.

Steinitz viajou para Londres em 1862 para sua primeira participação em um torneio internacional. Por seu sexto lugar, ele ganhou cinco libras. Alguns meses depois, ele ganhou o campeonato londrino. Steinitz decidiu permanecer em Londres e se tornar um jogador profissional de xadrez. Em 1866 ele jogou contra Adolf Anderssen, considerado o melhor jogador do mundo na época. Em resposta à extrema duração das partidas anteriores, foram impostos limites de tempo. Os jogos deveriam ser concluídos em uma sessão, e vinte jogadas deveriam ser feitas em duas horas. O tempo era mantido com ampulhetas. O primeiro homem a ganhar oito jogos seria o vencedor. Steinitz levou oito jogos para os seis de Anderssen e declarou ser o campeão mundial. Nenhum órgão governamental fundamentou sua afirmação, mas também ninguém no mundo do xadrez a contestou. Assim, ele se tornou o primeiro campeão mundial de xadrez.

Steinitz começou a defender seu título em partidas, nas quais seu recorde era ainda melhor do que o de seu torneio. Ele nunca perdeu uma partida até que jogou Emanuel Lasker em 1894. Durante os vinte e oito anos de 1866 a 1894, ele manteve seu título de campeão. Entretanto, de 1873 a 1882, ele não jogou quase nenhum xadrez sério. A única exceção foi uma partida de 1876 contra Joseph Henry Blackburne, na qual Steinitz venceu todos os oito jogos. A partida também foi notável por duas outras inovações. Foi a primeira partida a ser cronometrada com relógios mecânicos, e a primeira pela qual a admissão foi cobrada.

O que distinguiu Steinitz de seus antecessores e contemporâneos foi que ele foi o primeiro a articular completamente um sistema de jogo posicional, no qual a posição de cada peça é avaliada e os planos são feitos com base nessa avaliação. Steinitz começou sua carreira jogando no estilo da “romântica”. Seu jogo era de sacrifício e ataque, onde o rei devia ser protegido a quase qualquer custo, os ataques eram muitos e espontâneos, e o melhor homem era esperado que vencesse. Antes de Steinitz, alguns jogadores que tiveram sucesso combinando um ataque tradicional com uma posição defensiva cuidadosamente construída— uma posição que os adversários românticos atacavam repetidamente até se enfraquecerem. O mais notável deles foi o americano, Paul Morphy, considerado pela maioria como o maior jogador de xadrez da história.

Na teoria de Steinitz, o jogo tornou-se impessoal. Ambos os jogadores começam em termos completamente uniformes. Não há “melhor jogador”. As peças de cada lado e o que eles podem fazer estão em perfeito equilíbrio. Para que um jogador ganhe, o equilíbrio inicial deve ser perturbado ao ponto de um lado ser impotente contra o outro. Se ninguém comete um erro, o equilíbrio permanece. Só se pode ganhar se o adversário cometer um erro. Ao jogar a partir de uma posição defensiva forte, esperando esse erro, então capitalizando sobre ele, Steinitz substituiu o jogo dos românticos pelo pragmatismo. Ele uma vez se referiu a ele como “xadrez de gatilho”, no qual ele puxava lentamente suas peças para trás até que o alvo estivesse certo, depois liberado—não diferente de Morphy—mas com o preenchimento adicional que o senso de jogo posicional de Steinitz permitia. Até mesmo o rei tinha o potencial de ataque. Não mais apenas um alvo, o Rei não podia ser atacado com segurança sem o apoio de uma forte posição ofensiva. Apesar de seus contemporâneos considerarem o estilo de Steinitz como um caranguejo e inestético, ele ainda é usado hoje, e ganhou de Steinitz o sobriquete “o pai do xadrez moderno”

Steinitz pode facilmente ter sido o jogador de xadrez mais impopular que já viveu. Ele foi considerado por seus contemporâneos como um mau perdedor. E um mau vencedor também. Ele não só era um homem de temperamento curto— uma vez cuspiu num adversário— mas irritou mais pessoas porque ele era

geralmente capaz de demonstrar que suas teorias e opiniões funcionaram. The Westminster Papers, uma publicação de xadrez londrina, escreveu sobre Steinitz em 1875: “Todo aquele que conhece o grande jogador de xadrez sabe também que é sua infelicidade ser afligido com a convicção de que todo assunto mundano tem alguma referência a si mesmo”

A sua língua foi chamada a mais amarga da Europa. A gentilidade associada ao xadrez não era sua, nem continha suas opiniões para o xadrez. “Uma vez, em uma discussão acalorada sobre política”, escreveu Steinitz com sua modéstia habitual, “meu oponente, sendo pressionado com força, imaginava que tinha feito um grande sucesso ao comentar com alguns espectadores: ‘Ele acha que entende de política porque pode jogar xadrez’. E você pensa’, respondi, ‘que entende de política porque não pode jogar xadrez'”‘

Steinitz é considerado por muitos como um dos maiores escritores de xadrez de todos os tempos em língua inglesa, um feito não pequeno para quem adotou a língua no final da vida. Ele escreveu uma coluna sobre xadrez para o London Figaro em 1876 a 1882. Steinitz também contribuiu com artigos para Ashore ou Afloat (1883), o New York Tribune (1890-93) e o New York Herald (1893). Suas colunas mais importantes apareceram em The Field de 1873 a 1882. Estas colunas apresentavam jogos anotados que foram uma grande melhoria em relação às anotações anteriores.

Steinitz mudou-se para os Estados Unidos em 1883. Ele começou a escrever e publicar a revista International Chess Magazine de 1885 a 1891. A reportagem da revista sobre notícias e análises de jogos foi conscienciosa e perspicaz. Suas opiniões, na própria coluna de Steinitz, Pessoal e Geral, eram inflamatórias e ocasionalmente escatológicas. O mestre e escritor de xadrez Fred Reinfeld (1910-61) escreveu certa vez que Steinitz era “um excelente escritor de prosa inglesa, igualmente ousado em expressão quando está transmitindo alguma nuança de julgamento técnico e quando está rangendo os dentes por causa de algum insulto fantasioso”

Em 1885, Steinitz aceitou o desafio de Johannes Zukertort, um médico, escritor, editor, pianista e jogador de xadrez nascido na Alemanha. Zukertort havia se mudado para a Inglaterra e fundado a revista Chess-Monthly, uma das revistas de xadrez mais influentes da época. Ele compartilhou o temperamento e o egoísmo de Steinitz. Os dois se tornaram rivais antes de se encontrarem em um tabuleiro de xadrez. Após longas negociações, Steinitz e Zukertort se encontraram para a primeira partida oficial do campeonato mundial de xadrez em 11 de janeiro de 1886. Após perder quatro das primeiras cinco partidas em Nova York, Steinitz voltou para vencer em St. Louis e Nova Orleans, e levou a partida de dez a cinco.

Em 1889, a primeira parte de seu Instrutor de Xadrez Moderno foi publicada. Considerado por alguns como sua contribuição literária mais importante, o livro explica algumas de suas teorias de xadrez e analisa algumas aberturas. A primeira seção da segunda parte foi publicada em 1895, mas a obra nunca foi concluída. Em 1891, ele publicou uma antologia do Sexto Congresso Americano de Xadrez de 1889, na qual ele anotou cada uma das 432 partidas.

Depois de Zukertort, o próximo grande adversário de Steinitz foi o russo Mikhail Tchigorin, que ele conheceu em 1889. Steinitz ganhou de dez a seis. Após perder dois jogos para Tchigorin via cabo (Steinitz em Nova York, Tchigorin em Havana— partidas que levaram a polícia de Nova York a prender Steinitz como espião quando as jogadas de xadrez foram mal interpretadas), os dois se encontraram novamente em Havana em 1892. Os resultados foram muito mais próximos, com Steinitz ganhando 121/2 a 101/2. Steinitz havia mantido seu campeonato mais uma vez.

Emanuel Lasker tinha apenas vinte e cinco anos e tinha participado de muito pouco xadrez internacional quando desafiou Steinitz. O campeão reinante deve ter pensado que o jovem inexperiente seria fácil de vencer. Eles se encontraram na cidade de Nova York em março de 1894. O vencedor seria o primeiro homem a vencer dez jogos. Três jogos por semana eram programados, com quinze jogadas por hora. Steinitz perdeu o primeiro jogo e o culpou pela exaustão. Após oito jogos em Nova York, os dois jogaram três jogos na Filadélfia. Steinitz estava agora cinco jogos atrás. Ele culpou a insônia. Eles continuaram os jogos em Montreal. Steinitz conseguiu ganhar dois jogos, mas enfraqueceu à medida que o Lasker se fortaleceu, ganhando a partida de dez a cinco, com quatro empates. Não mais o campeão mundial, Steinitz imediatamente desafiou o Lasker para uma desforra. Talvez tendo aprendido com seu predecessor, o Lasker adiou Steinitz até 1896. O resultado foi ainda mais conclusivo, com o Lasker vencendo de dez a dois. O mundo do xadrez procurava desculpas para que o desconhecido relativo tivesse vencido Steinitz, culpando a insônia e o estresse do homem mais velho. Mas talvez seu tempo tivesse acabado de chegar. Até mesmo Lasker admitiu anos depois que não se podia esperar que um homem da idade de Steinitz vencesse sempre um homem muito mais jovem.

Após perder para o Lasker em 1895, Steinitz, de 59 anos, estava deprimido. Ele disse a Rhoda Bowles, o editor de xadrez de Womanhood, que era sua “quarta derrota sucessiva, nunca mais vou ganhar”. Estou completamente quebrado”. No dia seguinte, Bowles pregou uma botoeira em seu casaco para dar sorte antes de seu jogo contra Kurt von Bardeleben. Revitalizado, Steinitz ganhou o jogo com facilidade; passou a ser conhecido como “a jóia de Steinitz”, e muitas vezes foi anotado e antologizado.

Como muitos imigrantes para os Estados Unidos na década de 1880, Steinitz descobriu que as ruas do Novo Mundo não eram pavimentadas com ouro. Mesmo assim, ele se tornou cidadão americano em 1886. Para complementar sua renda enquanto publicava sua revista, ele também ensinava e dava jogos de exibição, enfrentando inúmeros oponentes simultaneamente, às vezes de olhos vendados, e às vezes jogando cartas entre jogadas. Faltando dinheiro em 1897, ele jogou xadrez contra 22 oponentes em uma exposição simultânea.

Em junho de 1899, Steinitz competiu em seu último torneio. Tomando o décimo primeiro lugar em Londres, foi a primeira vez que ele não terminou entre os líderes em seus 40 anos de carreira profissional. Voltando para sua casa em Nova York, sua saúde mental começou a se deteriorar rapidamente. Ele afirmou que podia telefonar para qualquer pessoa em qualquer lugar sem fio, e que podia mover peças de xadrez somente com o pensamento. Ele passava cada manhã andando descalço no pequeno pátio atrás de sua casa em Nova York, com todo o tempo, e depois tentava ligar para as pessoas com seu telefone sem fio. Ele também tentava ligar para Deus, desafiando o Todo-Poderoso a uma partida. Ele estava comprometido com o Sanatório do East River, na ilha Ward’s Island em

Manhattan, no início de 1900. Destituído e louco, Steinitz morreu lá em 12 de agosto de 1900.

Steinitz continua a ter impacto no mundo do xadrez hoje em dia. Especialistas argumentam se Morphy ou Steinitz foi ou não o maior jogador de sua época. Bobby Fischer nomeou Steinitz para sua lista dos dez melhores jogadores de todos os tempos. Em 1987, o segundo ano de indução, Steinitz foi nomeado para o Salão da Fama do Xadrez dos Estados Unidos. O jogo de xadrez que conduz a trama do romance de ficção científica de John Brunner de 1965, Squares of the City, é retirado do jogo do Campeonato Mundial jogado entre Steinitz e Tchigorin em 1893.

Leitura adicional sobre Wilhelm Steinitz

Divinsky, Nathan, The Chess Encyclopedia Facts on File, 1991.

Hooper, David e Kenneth Whyld, Oxford Companion to Chess, Segunda Edição, Oxford University Press, 1992.

Reinfeld, Fred, Great Chess Masters and Their Games Hanover House, 1960.

Schonberg, Harold C., Grandmasters of Chess J.B. Lippincott, 1973.


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