Fatos de Wilfred Sellars


O influente filósofo americano Wilfred Sellars (1912-1989) desenvolveu um sistema filosófico unificado e inovador que teve ampla influência sobre os

filosofia. Sellars foi presidente da Associação Filosófica Americana e autor de muitos livros e artigos, mais notadamente Science, Perception and Reality and Science and Metaphysics.

Wilfred Sellars nasceu em 20 de maio de 1912, em Ann Arbor, Michigan. Ele era filho do filósofo americano Roy Wood Sellars, que foi um participante influente no movimento realista crítico dentro dos Estados Unidos. Ele foi educado em várias universidades dos Estados Unidos e Grã-Bretanha e começou sua carreira de professor assistente na Universidade de Iowa em 1938. Em 1947 ele aceitou um cargo na Universidade de Minnesota como professor de filosofia e lá permaneceu até 1958, época em que aceitou um cargo na Universidade de Yale. Em 1963 ele aceitou o cargo de professor de filosofia na Universidade de Pittsburgh.

A marca característica da filosofia americana durante a metade do século XX foi uma falta de vontade de construir sistemas unificados de pensamento que respondessem à maioria, se não a todas, as questões perenes da filosofia. Os filósofos americanos durante este período caíram sob a influência de ataques empíricos e lingüísticos na metafísica tradicional e se tornaram céticos sobre o próprio empreendimento de construir sistemas filosóficos. Wilfred Sellars rejeitou esta perda céptica de nervo e construiu um sistema de idéias que se originou de sua solução para o que ele considerava o principal problema filosófico de nossa época— o problema de conectar a ciência com os relatos comuns do mundo. Ele se refere a esses relatos como as “imagens científicas e manifestas”

A imagem manifesta ou o relato de senso comum do mundo é, à primeira vista, inconsistente com o relato científico do mundo, uma vez que os homens comuns nunca vêem nêutrons ou usam microscópios eletrônicos. Entretanto, a imagem manifesta nunca é, segundo Sellars, completamente abandonada pela ciência porque a prova científica exige que a evidência esteja disponível para qualquer pessoa e, portanto, a evidência científica deve acabar por apelar para a imagem manifesta. Além disso, os objetos da ciência são, para Sellars, modelados em objetos comuns. Estes dois domínios são domínios separados e irredutíveis, mas estão interligados. Ambos os domínios são dialecticamente dependentes um do outro no sentido de que precisamos da imagem científica para validar as hipóteses da ciência e precisamos da imagem científica para fornecer a ontologia da imagem manifesta, enquanto a imagem manifesta fornece o fundamento epistemológico da imagem científica. O que une estes dois reinos é que ambos são intrinsecamente realistas, na medida em que ambos os domínios postulam a existência de realidades que existem independentemente de nossos processos cognitivos.

A ciência então nunca deve abandonar objetos comuns se quiser manter seu status universal. Isto porque o bom senso comum postula a existência de cadeiras e mesas, mas estes objetos não “explicam” nossas sensações. Esta é a armadilha empírica. Ao contrário, estes objetos comuns são “percebidos diretamente” e estes objetos percebidos diretamente são modelos para formar imagens abstratas das sensações. O mundo da percepção é uma construção baseada no conteúdo da imagem manifesta ou de senso comum do mundo. Além disso, acreditar em objetos comuns, tais como cadeiras e mesas, não é, para Sellars, uma crença sintética ou casual. É uma crença analítica no sentido de que o significado de nossos termos científicos mais básicos, tais como sensação ou percepção, assume esses objetos comuns como modelos para explicar o que é uma sensação ou percepção. A imagem científica também é realista. Ela postula não objetos comuns, mas objetos teóricos para dar conta de nossa complexa experiência científica. Estes objetos teóricos são, segundo Sellars, parasitas de objetos comuns no sentido de que o cientista sempre exigirá objetos comuns para explicar o que ele quer dizer com objetos teóricos.

Esta visão da ciência desempenha um papel crucial dentro da concepção de Sellars sobre a mente humana. O tema central de sua imagem da mente é que a mente tanto em suas ações (lembrar, ver, sentir, etc.) quanto em seu conteúdo (memórias, sensações, sentimentos, etc.) pode ser interpretada de forma neutra sem assumir que as mentes sejam objetos materiais ou imateriais. Portanto, ele rejeita afirmações como “a mente é o cérebro”, assim como afirmações como “a mente é um espírito”. Para Sellars, elas podem ser ambas, mas a filosofia da mente humana por si só não pode levar a nenhuma conclusão. A razão ou base para esta visão neutra do mental é que, de acordo com Sellars, todos os eventos mentais são funcionais. Um evento funcional é o que é minimamente necessário para prever a ocorrência do segundo evento, dada a ocorrência do primeiro dentro das circunstâncias apropriadas. Assim, se alguém toma uma aspirina quando tem uma dor de cabeça, a crença de que a aspirina reduz a dor é funcional no sentido de que ela conecta tomar aspirina com ter uma dor de cabeça. Para os vendedores, os eventos mentais funcionais são eventos mínimos e, como são mínimos, devem ser neutros em relação a serem materiais ou imateriais.

Os escritos éticos dos vendedores se preocupam em adequar o discurso ético a este realismo funcional e científico. O coração de sua preocupação moral é estabelecer que os atos morais são livres no sentido de que são causados por um certo tipo de evento mental chamado de volição e a ausência de volição para fazer um ato X faz com que o ato X seja determinado ou acidental em vez de livre. As volições são assim o elemento funcional dentro da moralidade. Mas enquanto a volição ou liberdade está no centro da avaliação moral das pessoas, não está, para Sellars, no centro da avaliação moral das ações. As ações, alegou ele, devem ser vistas do ponto de vista das conseqüências gerais para as comunidades relevantes. É o bem-estar geral da comunidade relevante que constitui a base realista para justificar quais ações devem ser livremente cometidas. Em resumo, a ética de Sellars é sistematicamente unificada tanto com sua filosofia mental quanto com sua teoria do conhecimento.

Leitura adicional sobre Wilfred Sellars

Leitura das obras de Wilfred Sellars exigirá tempo e paciência. É recomendável que ele seja lido com ajuda. Talvez a melhor ajuda disponível para os jovens leitores interessados em seu trabalho seja The Synoptic Vision (1977) editado por Delaney, Loux, Gutting, e Solomon. Além disso, a Praxis e Action (1971) de Richard Bernstein contém alguns comentários muito úteis sobre o sistema filosófico de Sellars. Finalmente, Bruce Aune’s Knowledge,

Mente e Natureza (1967) é uma excelente fonte de informação sobre a Sellars.

Fontes Biográficas Adicionais

Evans, Joseph Claude, A metafísica da subjetividade transcendental: Descartes, Kant, e W. Sellars, Amsterdã: B.R. Gruner, 1984.


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