Fatos de Wesley Clair Mitchell


O economista americano Wesley Clair Mitchell (1874-1948) foi um dos colaboradores mais proeminentes no estudo dos ciclos econômicos e também foi um dos primeiros a reconhecer a importância de uma pesquisa empírica sólida em economia.<

Nascido em 5 de agosto de 1874, em Rushville, III., Wesley C. Mitchell era o filho mais velho de um veterano da Guerra Civil. Apesar das dificuldades materiais, Mitchell completou sua faculdade e sua pós-graduação na Universidade de Chicago, recebendo seu doutorado em 1899. Ele casou-se com Lucy Sprague em 1912. Suas principais atividades, pesquisa e ensino, foram apenas brevemente interrompidas, principalmente para o serviço governamental. Durante um desses interlúdios, em 1914, Mitchell escreveu uma monografia altamente influente, The Making and Using of Index Numbers, para o Escritório de Estatísticas do Trabalho dos EUA.

Analizando os ciclos de negócios

O principal tratado do Mitchell, Business Cycles (1913), representa um esforço pioneiro para fornecer uma “descrição analítica” das flutuações pervasivas e recorrentes, mas também complexas e mutáveis que são observadas nas modernas, altamente desenvolvidas e interdependentes “economias monetárias”. Ele desenvolveu um conceito do ciclo econômico como um processo auto-gerador cuja continuidade e difusividade

se devem principalmente a respostas institucionais do sistema econômico a uma variedade de mudanças imprevisíveis. Os atrasos nessas respostas, por exemplo, os atrasos nos gastos atrás das receitas, nos preços de venda atrás dos preços de compra, ou nos gastos de investimento e nas entregas atrás das decisões de investimento, são de importância estratégica na dinâmica do ciclo. Uma questão central é a dependência das marés na atividade comercial das perspectivas de lucros ou, como em tempos de crise, a busca de solvência.

Como cofundador, e de 1920 a 1945 como diretor, do National Bureau of Economic Research, uma instituição privada sem fins lucrativos, Mitchell promoveu efetivamente o teste de suas idéias e descobertas, o que foi essencial para a compreensão e solução de muitos problemas econômicos básicos. O primeiro livro que resultou deste reexame foi Business Cycles: The Problem and Its Setting (1927), que se baseou em uma massa de evidências muito maior do que era anteriormente acessível e que confirmou muitas das impressões anteriores de Mitchell sobre a natureza básica dos ciclos de negócios e os métodos apropriados para seu estudo. Um relato completo desses métodos foi apresentado em Measuring Business Cycles (1946), um volume escrito conjuntamente por Mitchell e Arthur F. Burns. Em seu último grande trabalho, O que acontece durante os Ciclos de Negócios: A Progress Report (publicado postumamente em 1951), Mitchell mostrou como os ciclos consistem não apenas de aumentos e quedas aproximadamente sincronizados em muitas atividades, mas também de numerosos aumentos (quedas) específicos que começam enquanto a expansão (contração) ainda é dominante na economia em geral. Este trabalho preparou o caminho para pesquisas sobre o uso de indicadores cíclicos na análise das condições atuais de negócios e previsões de curto prazo.

Mitchell servida por nomeação presidencial em comitês nacionais sobre tendências sociais (1929-1933), custo de vida (1944), e outros. Ele tinha fortes simpatias humanitárias e acreditava que os avanços na economia e em outras ciências sociais podem e devem ajudar a reduzir tais defeitos do sistema econômico como a recorrência de depressões e desemprego, desigualdade de oportunidades, concentração de poder e insegurança material. Mitchell morreu em 29 de outubro de 1948.

Leitura adicional sobre Wesley Clair Mitchell

A melhor coleção de ensaios sobre Mitchell é Arthur F. Burns, ed., Wesley Clair Mitchell: The Economic Scientist (1952), que contém uma lista abrangente das publicações de Mitchell. Mais informações sobre o papel de Mitchell no pensamento econômico estão em Paul T. Homan, Contemporary Economic Thought (1928); Henry W. Spiegel, ed., The Development of Economic Thought: Great Economists in Perspective (1952); e Joseph Dorfman, The Economic Mind in American Civilization, vol. 5 (1959).


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