Fatos de Wendell Phillips


Wendell Phillips (1811-1884), abolicionista e reformador social americano, tornou-se o orador mais poderoso do movimento anti-escravidão e, após a Guerra Civil, o principal defensor dos plenos direitos civis dos escravos libertados.<

Wendell Phillips nasceu em 29 de novembro de 1811, em uma família rica e aristocrática de Boston. Dotado, bonito e brilhante, ele se destacou em seus estudos em Harvard, onde se formou em 1831, e no estudo do direito, que ele empreendeu com o grande Joseph Story. Phillips foi admitido no bar em 1834 e abriu um escritório em Boston. Em 1835, da janela de seu escritório, ele viu William Lloyd Garrison ser arrastado pelas ruas por uma multidão, um evento que mudou sua atitude em relação à escravidão. A reunião de Phillips com Ann Terry Greene, uma trabalhadora ativa da Sociedade Feminina Antiescravidão de Boston, aumentou seu interesse no movimento de abolição. Eles se casaram em 12 de outubro de 1837. Ele escreveu mais tarde que “minha esposa fez de mim uma abolicionista, e sempre me precedeu na adoção de várias causas que eu defendi”

Phillips se alistou na causa em uma reunião em 8 de dezembro de 1837, para protestar contra a morte do editor antiescravidão Elijah Lovejoy em Illinois. Depois que o procurador-geral de Massachusetts tolerou a máfia de Illinois, Phillips saltou para a plataforma: sua eloqüente defesa de Lovejoy o catapultou para as fileiras dos líderes abolicionistas. Rompendo com sua família e amigos e renunciando ao exercício da advocacia, ele se juntou a Garrison e se tornou, ao lado de Garrison, o abolicionista mais conhecido da Nova Inglaterra. O verdadeiro reformador, disse Phillips, deve estar preparado para sacrificar tudo por sua causa; ele é “descuidado com os números, despreza a popularidade e lida apenas com idéias, consciências e senso comum”. Como Garrison, Phillips atacou o que ele acreditava ser a Constituição da “proslavidão”, rejeitou a ação política e finalmente exigiu a divisão da União se a escravidão não fosse imediatamente abolida. Um orador persuasivo e elegante, ele poderia ser tão denunciador que quase foi cercado por várias vezes.

Durante o início da Guerra Civil, Phillips censurou a relutância de Abraham Lincoln em libertar os escravos, chamando-o de “um homem de primeira categoria de segunda categoria”, cuja “administração de leite” conduziu a guerra “com o propósito de salvar a escravidão”. Ele saudou a Proclamação de Emancipação, mas se opôs violentamente à reeleição de Lincoln em 1864, e em 1865 ele resistiu às tentativas de Garrison de acabar com a Sociedade Antiescravidão Americana. Phillips sustentou que a liberdade dos afro-americanos não seria alcançada até que eles possuíssem a cédula e plenos direitos civis e sociais. Garrison perdeu, e Phillips permaneceu presidente da sociedade até 1870.

Outras causas da Phillips incluíram a proibição, direitos das mulheres, reforma penitenciária, retorno verde, um dia de 8 horas, e sindicatos de trabalhadores. Ele ajudou a organizar a Convenção da Reforma Trabalhista e o partido da Proibição em Massachusetts, e ambos o nomearam para governador em 1870. Um idealista revolucionário, ele imaginou uma sociedade americana “sem homens ricos e sem homens pobres, todos misturados na mesma sociedade … todas as oportunidades são iguais, ninguém tão orgulhoso a ponto de ficar distante, ninguém tão humilde a ponto de ser excluído”. Seu envolvimento político, entretanto, e seu crescente radicalismo, que o levou a defender “a derrubada de todo o sistema lucrativo … a abolição das classes privilegiadas … e o atual sistema financeiro,” alienou alguns de seus amigos e reduziu sua eficácia como líder da reforma.

Phillips permaneceram populares no circuito do liceu, falando às vezes 60 vezes por ano e ganhando até 15.000 dólares anuais. Ele morreu em 7 de fevereiro de 1884.

Leitura adicional sobre Wendell Phillips

Três excelentes biografias de Phillips são Ralph Korngold, Dois Amigos do Homem: A História de William Lloyd Garrison e Wendell Phillips, e sua relação com Abraham Lincoln (1950); Oscar Sherwin, Profeta da Liberdade: The Life and Times of Wendell Phillips (1958); e Irving H. Bartlett, Wendell Phillips: Brahmin Radical (1961).

Fontes Biográficas Adicionais

Bartlett, Irving H., Wendell e Ann Phillips: a comunidade da reforma, 1840-1880,Nova York: Norton, 1979.

Sherwin, Oscar, Prophet of liberty: the life and times of Wendell Phillips, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1975, 1958.

Stewart, James Brewer, Wendell Phillips, o herói da liberdade, Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1986.


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