Fatos de Wei Yüan


O historiador e geógrafo chinês Wei Yüan (1794-1856) foi um dos primeiros chineses a defender o aprendizado sobre o Ocidente; ele coletou e editou os fatos disponíveis no “Illustrated Gazetteer of the Countries Overseas”

Wei Yüan nasceu em 23 de abril de 1794, em Shaoyang, Hunan. Ele passou no primeiro dos exames oficiais aos 14 anos de idade e diz-se ter demonstrado interesse pela história e pela filosofia. Em 1822, após ter recebido o chujen (o segundo mais alto grau acadêmico), ele aceitou o cargo de editor do Collected Essays on Statecraft under the Reigning Dynasty, no qual foram reimpressos mais de 2.000 ensaios sobre economia e outros assuntos administrativos. Este livro, que foi concluído em 1826, tornou-se o modelo para todo um gênero de tais coleções.

Por meio de seu trabalho como editor, Wei desenvolveu um interesse em assuntos correntes e em 1829 adquiriu um cargo como secretário na Grande Secretaria. Seu novo trabalho, que lhe deu acesso à biblioteca imperial e aos arquivos, lhe permitiu familiarizar-se profundamente com os assuntos nacionais e os procedimentos governamentais. Seu trabalho também o motivou a escrever uma história das campanhas militares da dinastia Ch’ing (1644-1912), Record of Imperial Military Exploits, que ele terminou em 1842. Em seu livro ele descreveu as conquistas Ch’ing da China, Mongólia, Tibete, Sinkiang e Taiwan e as vitórias sobre os rebeldes russos, birmaneses, vietnamitas e da Lótus Branca.

Wei não estava satisfeito em ser apenas um estudioso, pois acreditava que o aprendizado deveria ser aplicado aos problemas práticos do governo. Em 1825, quando o Grande Canal foi bloqueado pelo gelo, ele escreveu um tratado defendendo que o arroz de homenagem fosse enviado a Pequim por mar. Seu admirador, o governador reformador de Kiangsu, T’ao Chu, pôs em prática seu plano em 1826 com resultados exemplares. Durante os anos 1830, T’ao Chu contou com os conselhos de Wei para reformar o monopólio do sal do Huai do Norte.

Wei Yüan é conhecido principalmente por sua autoria do Illustrated Gazetteer of the Countries Overseas, que ele produziu em 1844. Wei tinha testemunhado o declínio do Ch’ing, a crescente agitação interna e a invasão das nações ocidentais que culminou na Guerra do Ópio (1839-1842). Sua preocupação o levou a escrever seu livro como um guia sobre como controlar os bárbaros ocidentais. O comissário imperial para a supressão do comércio do ópio em Cantão, Lin Tse-hsü, que era o velho amigo de Wei, havia dedicado muito tempo e energia enquanto estava em Cantão para coletar informações sobre o Ocidente, muitas delas de fontes ocidentais que ele havia traduzido para o chinês. Estes materiais foram compilados em uma Gazetteer of the Four Continents, que foi entregue a Wei em 1841 e se tornou a base de seu livro.

O trabalho da Wei é único nas relações da China com o Ocidente, pois representa a primeira tentativa sistemática de fornecer

chinês educado com uma imagem realista do mundo exterior. Sua tese geral era que os bárbaros ocidentais, em seu desejo de poder e lucro, haviam idealizado técnicas e máquinas para conquistar o mundo civilizado. A China, comprometida com a virtude espiritual e moral, o aprendizado e a paz, deveria se despertar para o perigo e se aplicar aos problemas práticos envolvidos para que pudesse triunfar sobre o inimigo.

O livro está dividido em quatro partes: história, geografia e condições políticas recentes no Ocidente; a fabricação e uso de armas estrangeiras; construção naval, mineração e artes práticas do Ocidente; e métodos de lidar com o Ocidente. No prefácio Wei declarou que suas razões para a compilação deste livro eram para que a China pudesse usar bárbaros para combater bárbaros, usar bárbaros para negociar com bárbaros, e aprender as técnicas superiores dos bárbaros para controlar os bárbaros. Esta última afirmação pressagiava as idéias dos “autofortantes” da última geração.

No mesmo ano em que Wei completou seu Illustrated Gazetteer ele também recebeu um chin-shih (o mais alto grau acadêmico) e no ano seguinte (1845) foi nomeado um magistrado distrital interino em Kiangsu. O restante de sua carreira oficial foi passado em cargos relativamente menores, nos quais ele tratou de assuntos de interesse mais tradicional, tais como administração local, controle de enchentes e irrigação, transporte de água e administração de sal.

Even assim, Wei Yüan foi reconhecido por seus contemporâneos como um dos estudiosos mais destacados de sua idade, e seu Illustrated Gazetteer foi reimpresso muitas vezes, expandido e suplementado, e traduzido para o japonês. Wei estava trabalhando em uma revisão da história da dinastia Yüan (1260-1368) na época de sua morte em Hangchow.

Leitura adicional sobre Wei Yüan

O prefácio para Wei Yüan’s Illustrated Gazetteer of the Countries Overseas é apresentado em tradução em William T. De Bary, ed., Sources of Chinese Tradition (2 vols., 1964). Não há nenhum livro em inglês sobre Wei Yüan. A única biografia completa está na publicação da Biblioteca do Congresso dos EUA, Divisão Orientalia, Chinês eminente do Período Ch’ing, 1644-1912, editado por Arthur W. Hummell (2 vols., 1943-1944).


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