Fatos de Wayne Gretzky


Wayne Gretzky (nascido em 1961), conhecido pelos fãs de hóquei simplesmente como “O Grande”, mostrou grande talento mesmo nas ligas júnior no Canadá. Ele se tornou o primeiro jogador a ganhar o Troféu Hart por oito anos consecutivos e venceu a lenda do hóquei Gordie Howe por 1.850,<

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Wayne Gretzky nasceu em 26 de janeiro de 1961, em Brantford, Ontário, Canadá, de ascendência russa e polonesa. Seu pai, Walter, esperava tornar-se um jogador de hóquei, mas estava desanimado por causa de seu tamanho. Wayne demonstrou um interesse precoce pela patinação e recebeu seu primeiro par de patins quando tinha três anos de idade. Ele aprendeu a patinar no nono rio perto da fazenda de seu avô em Canning, Ontário, e em pistas públicas nos fins de semana. Mas foi o rinque construído para ele por seu pai atrás da casinha na Avenida Varadi, em Brantford, que recebeu a aclamação de ser o berço de suas habilidades em patinação.

Showed Early Talent

Tinha apenas seis anos de idade quando viu seu primeiro ano no hóquei organizado, marcando um gol, o menor total anual de sua carreira. Aos nove anos de idade, em 1970-1971, ele marcou 196 gols em 76 jogos, com 120 assistências. No ano seguinte, ele marcou 378 gols em 82 jogos. Em 1972-1973 ele marcou 105 gols na liga principal de xixi, e em 1974-1975 ele marcou 90 gols na liga principal de bantam. Quando tinha 16 anos de idade na liga Junior “A”, ele continuou com sua alta pontuação e lotou as arenas com torcedores ansiosos para testemunhar suas habilidades. Ele vestiu o número 99, porque o número 9 ainda estava sendo usado por seu ídolo, Gordie Howe. Em 1975 ele se mudou para Toronto para jogar pelo Young Nats, onde ganhou o prêmio de estreante do campeonato do ano. Dois anos depois ele foi convocado pelo Sault Ste. Marie Greyhounds, onde novamente ganhou o prêmio de novato do ano.

Em 1978, ele se tornou profissional com os Indianapolis Racers of the World Hockey Association (WHA). Menos de dois meses depois Peter Pockington, proprietário da Edmonton Oilers da mesma liga, comprou seu contrato com os problemáticos financeiros Racers e assinou com Gretzky um contrato de 21 anos. Em 1979-1980, os Edmonton Oilers, juntamente com os New England (Hartford) Whalers, os Quebec Nordiques e os Winnipeg Jets, foram admitidos na National Hockey League (NHL). Em seu primeiro ano na NHL, Gretzky marcou 51 gols, 8 a mais do que havia marcado na WHA, e fez o segundo time All-Star. Ele ganhou seu primeiro Troféu Hart, por ser o jogador mais valioso da liga, e o Lady Byng Trophy por sua habilidade esportiva,

conduta cavalheiresca, e habilidade patinadora. Ele se tornou o primeiro jogador a ganhar o Hart Trophy por oito anos consecutivos, desde a temporada 1979-1980 até a temporada 1986-1987.

Volta para os Oilers

Embora os talentos de Gretzky, os Oilers em dificuldades permaneceram no fundo do campeonato. Em seu segundo ano, ele liderou a liga em assistências e pontos, fez o primeiro time All-Star e ganhou seu segundo troféu de jogador mais valioso, mas os Oilers perderam nas quartas-de-final para os New York Islanders. Durante a temporada 1981-1982, ele continuou a bater recordes, incluindo alguns de seus próprios recordes. Ele marcou 50 gols em 38 jogos, quebrando o recorde de Maurice Richard. E em 24 de fevereiro de 1982, ele quebrou o recorde de Phil Esposito na única temporada, marcando um gol contra os Buffalo Sabres. Mas os Oilers ainda não haviam passado da primeira rodada das eliminatórias. Embora Gretzky tivesse ganho o prêmio de jogador mais valioso por cada ano em que esteve na NHL, os fãs começaram a se perguntar quem era realmente o melhor jogador. Enquanto Gretzky tinha todos os recordes, Brian Trottier, do New York Islanders, possuía quatro anéis da Stanley Cup. Em 1983-1984, porém, os Oilers ganharam sua primeira Copa Stanley. Eles ganharam seu segundo em 1984-1985, e repetido em 1986-1987.

No verão de 1988, o que deveria ter sido um contrato de 21 anos com os Oilers chegou ao fim quando Gretzky foi negociado com os Reis de Los Angeles. Ele rapidamente transformou aquela equipe de uma fraca em uma das melhores. Uma lesão no joelho o manteve fora de vários jogos, e a série de troféus mais valiosa de sua liga consecutiva chegou ao fim. No entanto, ele ganhou o troféu Conn Smyth por ser o jogador mais valioso nos playoffs. Ele também ganhou novamente o troféu Hart.

Broke Howe’s Record

Durante sua carreira, Gretzky, um centro de tiro canhoto, desenvolveu um estilo que era tão distinto quanto excitante de se ver. Listado no programa como 6 pés e 170 libras, ele sempre se manteve afastado de brigas, preferindo andar à deriva e deslizar em torno do gelo. Ele combinava habilidades mentais e físicas para se transformar em uma máquina de pontuação. Alguns fãs acreditavam que ele via o ringue como um tabuleiro de xadrez e que ele tinha a capacidade de sentir onde o disco iria parar e patinar até aquela posição. Outros acreditavam que seu maior trunfo era sua habilidade de se mover lateralmente através do gelo a toda velocidade. Mas foram suas assistências que o tornaram especialmente valioso para sua equipe. Ao tornar-se o artilheiro da história da NHL, ele estabeleceu um novo recorde de assistências (mais de 1.300) em apenas 12 temporadas. Em 1989, ele superou o recorde de 1.850 pontos de seu ídolo Gordie Howe. Howe apoiou Gretzky, de acordo com Maclean’s e chamou Gretzky de “um grande garoto”, e “ótimo para o hóquei”

Estas distinções trouxeram a Gretzky numerosos endossos comerciais para empresas tão diversas como a General Mills e a Nike. Os consumidores acharam sua personalidade atraente, e ele só endossou produtos que ele usava. Advertising Age Magazine chamou-o de “um atleta ideal para endossar produtos”

Traduzido para o Blues

Gretzky continuou batendo recordes e ganhando prêmios nos anos 90 e no final da temporada 1993-1994 bateu outro recorde Howe de 801 gols na carreira, alcançando isto em 650 jogos a menos do que Howe jogou. Então Gretzky começou a ficar frustrado com as tentativas fracassadas dos Kings. Embora em 1995 ele disse que sua “vida está em L.A.” e pretendia “terminar minha carreira como rei de L.A.”, ele agora queria ser negociado. Richard Hoffer de Sports Illustrated disse que Gretzky exigiu que os Reis “ou adquiram um talento de primeira linha para fazer uma corrida na taça imediatamente ou o troquem”

Gretzky foi negociado com o St. Louis Blues na temporada 1995-1996. Ele recebeu algumas críticas pelo que parecia ser seu egoísmo e falta de lealdade aos Reis, por causa de seu desejo de outra Copa Stanley. Gretzky defendeu suas ações. Ele disse Sports Illustrated, “Eu quero ganhar … para que as pessoas aceitem perder na vida, isso não está certo”

A carreira da Gretzky com os Blues foi breve. Ele ainda não havia assinado oficialmente com a equipe quando perderam os dois primeiros jogos da série de play-off com o Detroit Red Wings. Mike Keenan, o técnico e gerente geral dos Blues, culpou Gretzky pelas perdas. Keenan pediu desculpas mais tarde e os Blues ganharam os próximos três dos quatro jogos com Detroit, mas Gretzky já havia decidido não assinar com St. Ao invés disso, ele assinou com o New York Rangers para a temporada 1996-1997. Gretzky pretendia assinar totalmente com St. Louis, mas, como ele disse Sports Illustrated, “você quer jogar para as pessoas que acreditam em você”

Leitura adicional sobre Wayne Gretzky

Gretzky (1984) de Walter Gretzky, pai de Wayne, e Jim Taylor, é um olhar afetuoso para toda a família Gretzky, escrito antes do comércio para Los Angeles.

Hockey: Twenty Years (1987), uma publicação oficial da Liga Nacional de Hóquei, cobre os anos de 1967 a 1987. Um volume fortemente ilustrado, traça a carreira de Gretzky e seu efeito no sucesso da Edmonton Oilers.

Leitores jovens vão gostar: Wayne Gretzky: The Great Gretzky (1982) por Bert Rosenthal; Sports Star: Wayne Gretzky (1982), por S. H. Burchard. Uma boa história pictórica da vida de Gretzky é a de Jim Taylor Wayne Gretzky (Opus Productions, 1994).

Artigos sobre o comércio de Gretzky com os Blues: Michael Farber, “Less Than Great,” Sports Illustrated, (6 de março de 1995); Richard Hoffman, “King No More,” Sports Illustrated, (11 de março de 1996).

Um olhar para Gordy Howe quando Gretzky se aproximou de seu recorde: Joe Chidley, “Still Mr. Hockey,” Maclean’s (21 de março de 1994).

O comércio da Gretzky com os New York Rangers: E.M. Swift, “The Good Old Days”, Sports Illustrated (7 de outubro de 1996).


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