Fatos de Washington Allston


Primeiro importante pintor da América do movimento romântico, Washington Allston (1779-1843) criou paisagens, cenas históricas e peças literárias que exalam terror dramático e mistério silencioso.<

Washington Allston nasceu na Carolina do Sul em 1779. Após graduar-se na Harvard College em 1800, ele retornou a Charleston e vendeu sua parte da propriedade da família para financiar sua carreira como artista. Em maio de 1801 Allston e o pintor miniaturista Edward G. Malbone partiram para a Inglaterra.

Anos na Europa

Allston estudou na School of the Royal Academy em Londres. Ele aprendeu o uso de sob pintura e esmaltes para produzir o rico efeito atmosférico necessário para a realização de suas pinturas românticas posteriores. Allston esteve em Paris em 1803-1804 e em Roma de 1804 a 1808, onde conheceu o poeta inglês Samuel Taylor Coleridge e o autor americano Washington Irving. Na Itália, ele admirava especialmente o trabalho dos grandes pintores venezianos Titian, Tintoretto, e Paolo Veronese. Ele apreciou a bravura de sua técnica e a ressonância de seu tom (que, ele escreveu mais tarde, moveu não só seus sentidos, mas sua imaginação). Ele tentou imitar estas qualidades em suas próprias pinturas históricas e literárias grandiosas e em suas paisagens e paisagens marinhas, tais como a Aumento de uma tempestade no mar (1804).

Allston voltou à América em 1808 e permaneceu em Boston, ocupando o mesmo quarto que os pintores John Copley e John Trumbull haviam usado. Durante este período ele se casou e fez muitos retratos de sua família e amigos, tais como o retrato suave e lânguido de William Ellery Channing (1809-1811), assim como cenas de gênero humorístico. Em 1811, ele navegou com sua esposa e Samuel F. B. Morse para

Inglaterra, onde sua esposa morreu em 1815. Entre as pinturas deste segundo período inglês estavam a Angel Libertando São Pedro da Prisão (1812) e o Homem Morto Ressuscitado ao Tocar os Ossos do Profeta Elisha (1811-1813), ambas desenvolvidas em cenas de suspense gótico.

Período Americano

Allston retornou aos Estados Unidos em 1818 (onde permaneceria pelo resto de sua vida), residindo em Boston, mas passando muito tempo em Cambridge. Seus amigos nesta época eram o pintor de retratos Thomas Sully e o escultor Horatio Greenough. Em 1830 Allston casou-se com Martha R. Dana, a irmã do romancista Richard H. Dana; Dana foi prima da primeira esposa de Allston. O casal se estabeleceu em Cambridgeport, Mass. Allston continuou a levar uma existência bastante rara: seus amigos eram exclusivamente artistas e escritores. A falta de simpatia de Allston pelo amplamente popular presidente Andrew Jackson e tudo o que ele representava em termos de cultura de massa estava por trás de sua recusa de uma comissão para decorar a rotunda do Capitólio em Washington.

Os tempos tinham mudado nos Estados Unidos, e Allston se sentia deslocado. Sua antiga confiança havia desaparecido. Os literatos— pessoas como Ralph Waldo Emerson e Dana— admiravam seu trabalho, mas para o público ele não significava nada. Nos Estados Unidos, o retrato e, até certo ponto, a paisagem eram tudo o que a maioria das pessoas se importava. Na Europa, Allston tinha pintado cenas de uma natureza dramaticamente bizarra ou docemente alegre. Na Europa, ele tinha explorado mais abertamente as emoções, gostando especialmente de temas de salvação sobrenatural;

suas pinturas americanas são geralmente mais íntimas e menores em escala do que as pintadas na Europa.

Allston pintou de memória várias paisagens italianas, sendo a mais memorável Moonlight Landscape (1819); com quatro figuras misteriosas em primeiro plano, ele lança um feitiço silenciosamente sinistro. A heróica Belshazzar’s Feast (1817-1843) estava fora de sintonia com o humor mais subjugado do período americano. Esta imensa tela, iniciada na Europa, foi levada, colocada no chão e retomada no final da vida de Allston, mas nunca terminada. Allston estava se preparando para trabalhar na figura do Rei no dia de sua morte. O quadro foi encomendado por 10 amigos por 10.000 dólares; a imagem do profeta Daniel interpretando a caligrafia na parede assombrou Allston a tal ponto que ele se viu incapaz de assumir outras comissões. Dana falou dele como “aquela visão terrível … o atormentador de sua vida…” De certa forma, o fracasso de Allston em completar esta obra demonstra o isolamento e a frustração do artista americano que desejava fazer algo mais do que retratar a paisagem na primeira metade do século 19.

Inspiração literária

Poucos pintores americanos do tempo de Allston tiraram da literatura, e certamente nenhum tão profundo e amplo como ele. Ele fez uso freqüente de sua formação literária e de seus interesses em sua pintura: Uriel in the Sun (1817) foi extraído do Livro III de Milton Paradise Lost, e Flight of Florimell (1819) de Spenser Faerie Queen. Allston conhecia bem o Antigo e o Novo Testamento e algumas vezes optou por retratar passagens obscuras, tais como a Dead Man Revived do relato de 2 Reis, capítulo 13. Ele produziu um volume de poemas em 1810 chamado The Sylphs of the Seasons, com Outros Poemas. “The Sylphs of the Seasons” tratava da influência de cada uma das estações sobre a imaginação criativa. O mais importante de seus escritos, Palestras sobre Arte, publicado postumamente em 1850, mas negligenciado até o início do século 20, apresentava uma teoria da arte como criação e imaginação e tratava sistematicamente de temas tão abstrusos como invenção e originalidade.

Allston’s Importance

Allston provavelmente influenciou mais profundamente o curso da pintura americana do século 19 do que qualquer outro artista. Ele fez isso não apenas de uma maneira geral, ampliando o escopo da pintura além dos limites do retrato, mas também originando certas modas e idéias propiciadoras que foram continuadas. Por exemplo, a cena da minúscula figura anã pictórica pela grandeza e vastidão da natureza (Elijah Being Fed by the Ravens, 1818) foi retomada por muitos pintores da mais recente escola do rio Hudson. Sua tendência a pensar ciclicamente em termos de início e fim de períodos da natureza e impérios (Belshazzar’s Feast) levou às pinturas “catastróficas” da série “Curso do Império” de Thomas Cole e outras. A insistência de Allston de que cores e formas poderiam produzir reações psicológicas no espectador, independentemente do tema da pintura, antecipou o trabalho de James McNeill Whistler e o pensamento dos teóricos do início do século 20 da pintura não-objetiva. Mais especificamente, Allston foi o primeiro pintor americano a extrair mais do funcionamento de sua visão interior pessoal do que da realidade externa. Somente no século XIX, ele foi o antepassado de pintores como John Quidor e Albert P. Ryder.

Leitura adicional sobre Washington Allston

Edgar P. Richardson e Henry W. L. Dana, Washington Allston: A Study of the Romantic Artist in America (1948), é um catálogo das pinturas existentes e gravadas por Allston. Veja também Oliver W. Larkin, Art and Life in America (1949; rev. ed. 1960). Virgil Barker, American Painting: History and Interpretation (1950), e James T. Flexner, The Light of Distant Skies, 1760-1835 (1954; nova ed. 1969), oferecem interpretações contrastantes do trabalho de Allston.


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