Fatos de Warren Hastings


O estadista inglês Warren Hastings (1732-1818) foi o primeiro governador-geral da Índia Britânica. Ele estabeleceu o sistema de administração civil que foi a base da segurança e prosperidade anglo-indígena.<

Warren Hastings nasceu em 6 de dezembro de 1732, em Churchill, perto de Daylesford, de uma família antiga, mas pobre. Sua mãe morreu imediatamente após seu nascimento, e seu pai, um clérigo, desapareceu nas Índias Ocidentais. Criado por um tio, Hastings teve uma boa educação e freqüentou Westminster. Tornou-se escriturário na Companhia das Índias Orientais e chegou a Calcutá em outubro de 1750. Como era costume, ele aumentou seu salário através do comércio privado. Ele foi colocado no comando de uma fábrica de tecelagem de artigos de seda e algodão em Kasimbazar (Cossimbazar) e em 1756 era membro do conselho, o órgão de administração local da empresa.

Quando Suraja Dowla (Siraj-ud-Daula), o nawab de Bengala, atacou e tomou Calcutá, Hastings foi feito prisioneiro, mas logo foi libertado para atuar como intermediário para os prisioneiros no Buraco Negro. Ele se uniu à força de alívio de Robert Clive, que recapturou a cidade.

Em agosto de 1758 Clive nomeou Hastings residente em Murshidabad para lidar com o novo nawab, Mir Jafar. Três anos mais tarde Hastings foi nomeado para o conselho de Calcutá sob Henry Vansittart, o sucessor de Clive. Indignado com a corrupção generalizada, Hastings se aposentou na Inglaterra em 1764 com uma modesta fortuna. Seus fundos se foram depois de 4 anos, ele solicitou um novo emprego e foi nomeado para o conselho de Madras, chegando lá em 1769. Em 1772, depois que Vansittart e dois outros membros se perderam no mar, Hastings se tornou governador de Bengala. Dois anos depois ele foi governador geral da Índia, cargo que ocupou até 1785.

O mandato de Hastings foi marcado por constantes disputas em seu conselho e na Inglaterra. Ele enfrentou e lidou com uma oposição contínua às suas políticas. No entanto, pela força de caráter, firmeza de determinação e senso de dever ele superou todos os obstáculos, muitos dos quais surgiram da dificuldade de definir sua nova posição e suas responsabilidades.

Hastings levou a cabo uma política agressiva de reforma administrativa, judicial e fiscal para melhorar o governo e eliminar abusos. Ele reprimiu o banditismo no país. Ele derrubou uma séria conspiração de Maratha apoiada pelos franceses. Ele restabeleceu o prestígio britânico, que havia declinado após a saída de Clive. Ele usou as forças militares

em toda a Índia para evitar a fragmentação e a dissolução do poder britânico. Ele talvez tenha ocasionalmente exagerado em suas prerrogativas ao disponibilizar forças britânicas para o nawab de Oudh, usando métodos questionáveis para se recuperar do dinheiro do dowager de Oudh ilegalmente retido. Mas ele manteve vigorosamente sua autoridade sobre os governadores provinciais subordinados, apesar das objeções ao que às vezes parecia ser seu controle autocrático ou ditatorial.

Hastings também promoveu a educação, incentivou a codificação da lei hindu, estimulou o estudo do sânscrito por estudiosos europeus, fundou uma faculdade maometana em Calcutá e um instituto indiano em Londres, abriu uma rota comercial para o Tibete, patrocinou uma pesquisa em Bengala e organizou expedições para explorar os mares.

A passagem em 1784 da Lei da Índia de Pitt, que proporcionou uma nova constituição, persuadiu Hastings de que pouco sentido lhe restava. Demitindo-se, ele retornou à Inglaterra em 1785. Ele foi imediatamente acusado de “altos crimes e delitos”, o que ele negou vigorosamente. Ele foi impugnado pelo Parlamento em 1786, mas o julgamento foi aberto 2 anos depois e durou 7 anos. A Câmara dos Lordes o considerou inocente, mas sua fortuna pessoal foi esgotada por sua defesa. A Companhia das Índias Orientais veio em seu auxílio e lhe concedeu fundos e uma anuidade.

Em 1813 Hastings foi convidado a discutir assuntos indianos no Parlamento e foi recebido com extraordinário respeito. Em 1814 ele foi nomeado conselheiro particular. Ele morreu em Daylesford no dia 22 de agosto de 1818.

Dizia-se que os Hastings “pareciam um grande homem, e não um homem mau”. Ele era fisicamente leve, temperado em seus hábitos, e reservado em seu comportamento. Pessoalmente nem corrupto nem cruel, ele foi caracterizado como “o bode expiatório sobre cujo chefe o parlamento colocou os pecados acumulados, reais e imaginários, da companhia das Índias Orientais”

Leitura adicional sobre Warren Hastings

Existem três biografias padrão de Hastings: Cuthbert C. Davies, Warren Hastings e Oudh (1939); Penderel Moon, Warren Hastings e British India (1947); e Keith Grahame Feiling, Warren Hastings (1954). Hastings o homem é revelado em Cartas de Warren Hastings à sua esposa, editado por Sidney C. Grier (1905), e em H. H. Dodwell, ed., Cartas de Warren Hastings a Sir John Macpherson (1927).


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