Fatos de Wang Mang


Wang Mang (45 A.C.-A.D. 23) foi um estadista chinês e imperador. Um oficial sob a antiga dinastia Han, ele tomou o trono Han e fundou sua própria dinastia Hsin. Ele tentou muitas reformas econômicas e políticas, todas elas fracassadas.

Wang Mang devia suas posições, primeiro como oficial da dinastia Han e depois como imperador de sua própria dinastia, ao fato de ser sobrinho da imperatriz (née Wang) do imperador Yüan (reinado 48-33 a.C.). Por causa dela, a família Wang dominou o governo Han por cerca de um quarto de século.

Wang Mang, que se tornou conhecido por sua diligência, estudou o confucionismo, particularmente suas cerimônias rituais. Ele tratava os membros da família e figuras eminentes do governo com o maior respeito. Por volta de 22 a.C., seu tio o recomendou para uma posição oficial, e à medida que ele subia nas fileiras do oficialismo, tornou-se cada vez mais humilde em seu comportamento.

Por 8 a.C. Wang foi promovido à mais alta posição na burocracia. Mais ou menos desta vez ele apresentou queixa contra outro ministro, que foi executado mesmo sendo um parente da famosa tia de Wang. Este caso contribuiu para a reputação de Wang de ser simples e escrupulosamente honesto.

Potência atrás do Trono

Em 7 a.C., Wang teve que deixar o governo. Por causa de uma crise dinástica em 1 a.C., sua tia o lembrou, e ele foi fundamental para colocar o Imperador P’ing (reinou 1 a.C. A.D. 6) no trono. Como o Imperador tinha apenas 9 anos de idade, Wang dominou o governo. A fim de proteger sua própria posição, Wang impediu que a família da mãe do Imperador se mudasse para posições de autoridade. Houve objeções a isso, inclusive o uso de presságios para ameaçar Wang Mang. O filho de Wang, que estava entre os opositores, foi preso e morreu na prisão. O evento

aumentou a fama de Wang pela imparcialidade. No ano seguinte, 4 d.C., Wang casou sua filha com o jovem imperador, assegurando assim sua própria posição no governo.

Por esta época, a dinastia Han estava em sérias dificuldades. Havia insatisfação no oficialismo, e como os imperadores recentes haviam morrido sem filhos, havia rumores de que o céu indicava que a dinastia havia seguido seu curso. Wang tentou lidar com estes problemas atraindo estudiosos para a corte, ampliando o sistema educacional, concedendo aumentos salariais e pensões aos funcionários e restaurando o prestígio aos membros da família imperial. Estas medidas, em conjunto com uma colheita abundante em 3 d.C., produziram uma sensação geral de bem-estar. Acreditava-se que Wang Mang havia resgatado a dinastia vacilante do colapso. No ano 5 d.C., foi proposto que ele se tornasse regente. Entretanto, antes que qualquer ação fosse tomada sobre essa proposta, o Imperador P’ing morreu aos 14,

Wang agora se moveu para tomar o trono. Nesta época, não havia descendentes masculinos de nenhum dos quatro últimos imperadores. Wang passou por cima dos descendentes adultos do Imperador Hsüan (reinou 73-47 a.C.) e selecionou uma criança de dois anos que não foi entronizada, mas recebeu o título de Herdeiro Aparente e Jovem Príncipe. Logo (6 d.C.) apareceu um portento, supostamente enviado pelo céu, ordenando que Wang se tornasse Imperador. Este passo não foi dado, mas Wang foi elevado a regente e depois a imperador em exercício. Durante os dois anos seguintes, houve muitos portentos “provando” que Wang deveria se tornar imperador de fato. Finalmente, em 10 de janeiro, 9 d.C., ele tomou o trono, anunciando a fundação da dinastia Hsin (Nova) (9-23).

O fato de que relativamente pouco esforço foi necessário para assumir o trono foi devido a uma combinação de fatores. Em resumo, havia um sentimento geral de que a dinastia Han havia perdido seu mandato celestial de governar; a morte de vários imperadores sem filhos tendia a encorajar esta crença. Além disso, os numerosos portentos e presságios eram uma prova positiva de que o céu havia escolhido Wang Mang para suceder ao trono de Han. E, como Wang tinha uma reputação bem estabelecida, sentia-se que ele era eminentemente adequado para o cargo. Assim, exceto por uma breve revolta no 7 d.C., havia muito pouca oposição à sua “usurpação” do trono de Han, mesmo por membros da casa de Han.

Suas Reformas e Políticas

As atividades do Wang Mang como imperador podem ser tratadas sob quatro títulos: reforma agrária, reformas administrativas, políticas externas e reformas econômicas e monetárias. A posse da terra e a escravidão apresentaram problemas socioeconômicos agudos que Wang tentou enfrentar diretamente. Durante um século e meio os funcionários haviam tentado limitar a quantidade de terra que um indivíduo poderia possuir. Um problema semelhante havia surgido com relação à posse de escravos por parte dos ricos. Wang Mang ordenou a nacionalização de todas as terras, que ele planejava redistribuir periodicamente. A escravidão foi abolida. Entretanto, por causa da oposição da aristocracia, Wang teve que revogar essa ordem em 12 d.C., menos de 3 anos depois de terem sido emitidas.

As tentativas de Wang de melhorar a administração pouco mais foram do que repetidas mudanças de nomes de escritórios e unidades administrativas. Wang acreditava sinceramente que estava agindo como o perfeito governante confucionista quando substituiu as designações Chou-dynasty por títulos oficiais Han e quando, por estas e outras razões, alterou os nomes dos locais. Entretanto, decretos e ordens foram enviados aos lugares errados devido à confusão que permeava a burocracia, e sua tentativa de restaurar a pureza de Confúcio terminou em uma caótica variedade de títulos.

Em assuntos externos Wang Mang não teve nenhum sucesso. Ele insultou os líderes tribais em todas as suas fronteiras quando ele mudou seus títulos. Além disso, houve secas ao longo da fronteira norte que fizeram com que os Hsiung-nu invadissem assentamentos chineses. A partir de 10 d.C., a maioria das fronteiras estava em alvoroço. Wang começou os preparativos para enviar um enorme exército de 300.000 homens contra seu inimigo do norte. Embora estes planos tenham sido cancelados e a paz tenha sido restaurada em 13, a situação não permaneceu estável por muito tempo. Aos 18 anos os chineses estavam enviando novamente exércitos contra os Hsiung-nu. Novos impostos foram cobrados, e o governante novamente se preparou para enviar milhares de tropas para o norte. Houve uma agitação comparável em todas as áreas de fronteira da China até depois do fim de seu reinado. Os problemas estrangeiros de Wang foram responsáveis por muitas de suas políticas econômicas.

A fim de levantar dinheiro, foram criados monopólios estatais ou foram aplicados com mais rigor os monopólios existentes. Wang também reintroduziu um sistema de equalização de preços. No entanto, os monopólios criaram uma dificuldade adicional para o campesinato já treinado, e o sistema de equalização de preços foi muito abusado por funcionários avarentos. Ele tentou reformas monetárias através da emissão de novas moedas. Mas a cunhagem estava em denominações confusas, e foi rebaixada. Tanto oficiais quanto plebeus rejeitaram o dinheiro, mesmo que isso significasse punições severas. O principal resultado destas medidas foi o descontentamento em larga escala.

No final da adolescência do primeiro século, Wang Mang tinha pouco a seu crédito. Suas reformas estavam fracassando. Os vários preparativos militares haviam sido extremamente difíceis para os plebeus. Suas políticas econômicas haviam sido contraproducentes, pois haviam criado grandes dificuldades e ressentimentos. Além disso, o leste da China sofreu com uma inundação do Rio Amarelo em 11 d.C. que enviou milhares de pessoas de suas casas e para uma vida de vagabundagem ou banditismo.

Então, as secas foram tão severas nos anos 18-22 que foi relatado canibalismo na área. Wang Mang ofereceu suco ensinando o povo a comer grama e casca de árvore. Em 18 muitos grupos de bandidos começaram a perturbar o leste da China. Os descendentes de imperadores da antiga casa governante Han viram as desordens crescentes como uma oportunidade para restaurar a dinastia Han. Vários deles se juntaram a grupos de bandidos em Honan. A natureza dessas hordas agora mudou; em vez de consistirem em grande parte em camponeses analfabetos saqueando o campo, eles se tornaram unidades militares organizadas com o objetivo político declarado de restaurar a dinastia Han.

Wang Mang por esta época não estava em condições de governar. Ele havia se tornado psicoticamente desconfiado de todos e se sentia obrigado a governar sozinho. Negócios mais urgentes tinham precedência sobre os compromissos, e os escritórios permaneciam vazios por até três anos. A administração quase parou. Como as tropas em avanço, agora

chamado Exército Han, se dirigiu ao palácio, Wang Mang se cercou de parafernália religiosa e pediu pateticamente uma intervenção sobrenatural. Em 6 de outubro, 23 d.C., os defensores de Wang foram derrotados, e Wang Mang foi morto.

Wang Mang’s Legacy

Wang Mang foi originalmente saudado como o herói que salvou a dinastia Han da extinção; ele acabou vilipendiado como o usurpador que havia levado o Antigo Han ao seu fim. Apesar de seus muitos fracassos, ele foi uma figura histórica significativa, embora trágica. Por mais de 200 anos, ninguém mais tentou lidar com o problema de terras da China, mas as tentativas ousadas de Wang dramatizam claramente a extensão da necessidade de medidas corretivas e a magnitude do poder aristocrático. Sua manipulação de presságios e portentos levou diretamente a um novo corpo de literatura confucionista, conhecido como os Textos Apócrifos, que deveria se tornar a tendência dominante dentro do confucionismo por quase 2 séculos. Mas seu compromisso com os aspectos ritualísticos e cerimoniais do Confucionismo contribuiu para o crescimento de outra tendência dentro do Confucionismo que por cerca de 200 suplantou o pensamento omenístico do período anterior.

Leitura adicional sobre Wang Mang

A vida e as atividades do Wang Mang são amplamente tratadas em Pan Ku, A História da Antiga Dinastia Han: A Critical Translation, com anotações de Homero H. Dubs (3 vols., 1938-1955).

Fontes Biográficas Adicionais

Pan, Ku, Wang Mang: uma tradução do relato oficial de sua ascensão ao poder como dado na história da antiga dinastia Han, Westport, Conn.: Hyperion Press, 1977.


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