Fatos de Wade Hampton III


Wade Hampton III (1818-1902) foi um general confederado, governador da Carolina do Sul, e senador dos EUA. Na década de 1880 ele dominou a política em seu estado natal.<

Wade Hampton III era descendente de uma proeminente família da Carolina do Sul. Nascido em 28 de março de 1818, em Charleston, formou-se no Colégio da Carolina do Sul. Começou a estudar Direito brevemente, mas abandonou-os pela vida de um plantador e tornou-se um típico antebelo aristocrata sulista, com grandes propriedades fundiárias, muitos escravos e vários termos na legislatura de seu estado.

Com a chegada da Guerra Civil em 1861, Hampton levantou e comandou a elite “Legião de Hampton”. Embora tenha sido ferido em ação várias vezes, seu valor e determinação lhe trouxeram uma promoção constante. Em 1865, ele era tenente-general. No final da guerra, ele comandava toda a cavalaria do Exército de Robert E. Lee da Virgínia do Norte. Hampton era um cavaleiro experiente e famoso por sua força física. Um associado o descreveu como “um cavalo de seis pés de altura, ombros largos, peito profundo, … com pernas que, se ele escolhesse fechá-las em uma garra, poderia fazer um cavalo gemer de dor”

Após a guerra Hampton encorajou os sulistas a aceitarem graciosamente sua derrota. Ele deu um exemplo para melhores relações raciais ao construir uma escola e uma igreja para escravos emancipados. Ele também liderou na defesa dos direitos civis e políticos para os escravos libertados.

Hampton passou o período de reconstrução em sua plantação do Mississippi, enquanto servia como vice-presidente da Companhia de Seguros de Vida da Carolina. Em 1876 ele concorreu ao cargo de governador da Carolina do Sul contra o atual governador, Daniel Chamberlain, um homem do Maine (um norueguês em busca de ganhos privados no âmbito da Reconstrução). Os brancos se uniram atrás de Hampton e simultaneamente cortejaram e coagiram os votos afro-americanos. Foram lançados mais votos do que houve eleitores; cada lado reivindicou a vitória e instalou legislaturas rivais. A intervenção do Presidente Rutherford B. Hayes em 1877 finalmente permitiu que Hampton começasse seu mandato de 2 anos.

Hampton foi eleito para o Senado dos Estados Unidos em 1878 e serviu por 13 anos sem incidentes. De 1893 a 1897 ele foi comissário de ferrovias dos EUA. Ele morreu em 11 de abril de 1902, em Columbia.

Historiano Douglas Freeman escreveu sobre Hampton: “Para os estranhos ele era reservado, embora sempre cortês, o cavalheiro tão certo quanto o aristocrata; com seus amigos ele era franco, cordial e livre de qualquer sugestão do Grande Seigneur”

Leitura adicional sobre o Wade Hampton III

Manly Wade Wellman, Giant in Gray: A Biography of Wade Hampton of South Carolina (1949), o melhor estudo de Hampton, carece de equilíbrio. As explorações de Hampton em tempo de guerra são totalmente discutidas em Edward L. Wells, Hampton and His Cavalry in ’64 (1899), e Douglas S. Freeman, Lee’s Lieutenants: A Study in Command (1942-1944). Para a carreira de Hampton no pós-guerra veja Francis B. Simkins, The Tillman Movement in South Carolina (1926), e William W. Ball, The State That Forgot: South Carolina’s S Surrender to Democracy (1932).


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