Fatos de Vladimir Putin


Quando Vladimir Putin (nascido em 1952) foi nomeado primeiro-ministro da Rússia, pouco se sabia sobre sua formação. Este ex-agente da inteligência soviética entrou na política no início dos anos 90 e cresceu rapidamente. Em agosto de 1999, o enfermo Presidente Boris Yeltsin o nomeou primeiro-ministro. Quando Yeltsinsinste foi nomeado em dezembro, Putin se tornou o presidente em exercício. Ele ganhou as eleições de março de 2000 para manter seu cargo presidencial.

Putin (POO-teen) nasceu em 1º de outubro de 1952, em Leningrado (hoje São Petersburgo), Rússia. Ele é filho único. Seu pai, um veterano de guerra condecorado, era capataz em uma fábrica de metais. Ele morreu em agosto de 1999, na semana em que seu filho foi nomeado primeiro-ministro da Rússia. A mãe de Putin, que não trabalhava fora de casa, morreu um ano e meio antes disso. Crescendo em Leningrado, Putin viveu com seus pais em um apartamento comunal com duas outras famílias. Embora a religião não fosse permitida na União Soviética, sua mãe o mandou batizar secretamente como cristão ortodoxo. Ele continua sendo um membro praticante da Igreja e fez um discurso de Natal em Moscou em 1999.

Embora ele fosse uma criança de construção pequena e ainda fosse um homem baixo e magro, Putin conseguia se aguentar em lutas graças às aulas de artes marciais. Aos 16 anos de idade ele era um especialista de primeira linha no sambo, uma combinação russa de judô e luta-livre. Ele freqüentou uma prestigiosa escola secundária, a Escola 281, que só aceitava alunos com notas quase perfeitas. A instituição era a única na Rússia a enfatizar a química, o que era o interesse de Putin. Entretanto, ele logo gravitou em direção às artes liberais e à biologia. Putin trabalhou na estação de rádio da escola, onde tocava música dos Beatles e de outras bandas de rock ocidentais. Apesar de ter participado de festas, ele era alegadamente mais maduro que outros de sua idade, de acordo com um de seus colegas citados por Michael Wines no New York Times . Fascinado com filmes de espionagem quando adolescente, ele aspirava se tornar um agente da KGB.

Na Universidade Estadual de Leningrado, Putin foi o campeão de judô da escola em 1974. Ele se formou no departamento de direito em 1975. Wines in the New York Times observou que Putin havia se formado com honras, mas um artigo Newsweek relatou que seu orientador de tese, Valery Musin, disse ter recebido “notas boas, mas não boas”, embora fosse um aluno “meticuloso”. O artigo Newsweek indicou que seu histórico escolar tinha sido removido dos arquivos da universidade. Mais tarde, ele também recebeu um doutorado em economia.

Em vez de entrar no campo do direito logo fora da escola, Putin conseguiu um emprego no KGB, o único de sua classe de 100 a ser escolhido. Embora alguns relatórios afirmassem que ele entrou para o braço de elite da inteligência estrangeira, chamado de Primeiro Diretório Chefe, o artigo Newsweek alegou que seu primeiro cargo foi na verdade em um departamento chamado Serviço Número Um no escritório da agência em Leningrado. Esta filial era responsável pelo recrutamento de estrangeiros no país para servir aos propósitos da inteligência KGB. Outro relatório de Wines no New York Times afirmava que ele “era um agente de nível médio da KGB desempenhando funções bastante rotineiras”

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No início dos anos 80 Putin conheceu e se casou com sua esposa, Lyudmila, ex-professora de francês e inglês. Em 1984 ele foi selecionado para cursar o prestigioso Instituto Red Banner de Inteligência, onde dominou o alemão e também aprendeu inglês em preparação para uma missão internacional, que ele cobiçava há algum tempo. Em 1985 a KGB o enviou para Dresden, Alemanha Oriental, onde viveu disfarçado como o Sr. Adamov, diretor da Casa de Amizade Soviético-Alemã, um clube social e cultural em Leipzig. De acordo com Wines, ele falava tão fluentemente que podia facilmente imitar os dialetos regionais. Putin parecia realmente gostar de socializar com os alemães, ao contrário de muitos outros agentes da KGB, e respeitava o traço alemão de disciplina.

O que Putin fez na Alemanha Oriental tem sido uma questão de alguma especulação. Wines escreveu: “Oficialmente—e talvez na verdade—sua tarefa era acompanhar as tendências políticas dos alemães orientais e seus contatos com o Ocidente”. John Lloyd declarou na revista New York Times Magazine, “Sua verdadeira tarefa era recrutar agentes para fornecer informações técnicas e econômicas: ele pode ter estado envolvido na criação de uma rede KGB para se preparar para o colapso da Alemanha Oriental”. Insight on the News repórter J. Michael Waller, entretanto, afirmou que Putin supervisionou a notória força policial secreta da Stasi durante os anos 80.

Na época em que Putin foi para a Alemanha Oriental, o líder soviético Mikhail Gorbachev estava começando a introduzir reformas econômicas e sociais. Putin era aparentemente um crente firme nas mudanças. Em 1989, o Muro de Berlim, separando a Alemanha Oriental da Ocidental, foi derrubado e os dois começaram a se unir. Embora Putin supostamente soubesse que isso era inevitável, ele ficou desapontado por ter ocorrido em meio ao caos e que a liderança soviética não tinha conseguido melhor.

Em 1990 Putin retornou a Leningrado e aceitou um emprego no departamento de assuntos internacionais de sua alma mater, examinando estudantes estrangeiros. No entanto, isso foi um disfarce para seu contínuo trabalho de inteligência. Em pouco tempo, um de seus ex-professores universitários, Anatoly Sobchak, que havia se tornado o primeiro prefeito de São Petersburgo (o ex-Leningrado), pediu-lhe que entrasse para sua administração. Em 1991, quando a União Soviética estava começando a ser desvendada, Putin renunciou ao KGB na categoria de coronel, a fim de se envolver na política. Ele alegadamente demitiu-se porque queria fazer parte das importantes mudanças em curso na Rússia na época, ou talvez porque muitos de seus colegas do KGB foram perseguidos após a queda do Muro de Berlim. De qualquer forma, ele se tornou o assessor de assuntos externos do prefeito e, em 1994, tornou-se vice-prefeito. No entanto, um relatório Newsweek sugeriu que ele poderia ter sido um infiltrado lá também.

Durante seu tempo no governo da cidade, Putin “se destacou em desvendar os nós goridanos da burocracia russa e construir uma infra-estrutura—rodovias, telecomunicações, hotéis—para apoiar o investimento estrangeiro”, de acordo com Wines. Embora São Petersburgo nunca tenha crescido para se tornar a potência financeira que muitos esperavam, suas fortunas melhoraram à medida que muitos investidores estrangeiros se mudaram para cá, como a Coca-Cola e a empresa japonesa de eletrônicos NEC. Putin ganhou o apelido de “o cardeal cinza” em resposta à sua influência nos bastidores e à sua baixa visibilidade. Ele foi investigado no início dos anos 90 por alegações de favoritismo na concessão de licenças de importação e exportação, mas o caso foi arquivado por falta de provas.

Em 1996, quando Sobchak perdeu sua campanha prefeita, foi oferecido a Putin um emprego com o vencedor, mas declinou por lealdade. No ano seguinte, ele foi convidado a se juntar ao “círculo interno” do Presidente Boris Yeltin como vice-administrador chefe do Kremlin. Ele deixou o Kremlin em 1998 para se tornar chefe do Serviço Federal de Segurança (FSB), a inteligência doméstica.

braço e sucessor do KGB, que havia sido desmontado. Em março de 1999, ele foi nomeado secretário do Conselho de Segurança, um órgão que assessora o presidente em assuntos relativos à política externa, segurança nacional, militar e aplicação da lei.

Em agosto de 1999, depois de Ieltsin ter passado por cinco primeiros-ministros em 17 meses, ele nomeou Putin, que foi originalmente demitido por muitos observadores como não sendo um herdeiro viável aparente para o presidente doente. Por um lado, ele tinha pouca experiência política; por outro lado, sua aparência e personalidade pareciam brandas. Entretanto, Putin aumentou seu apelo entre os cidadãos por seu papel de perseguir com veemência a guerra na Chechênia. Além de culpar vários atentados a bomba em Moscou e em outros lugares contra terroristas chechenos, ele também usou de retórica dura na condenação de seus inimigos. Como Wines relatou, isto “estabeleceu sua imagem como um líder duro e sem sentido em uma época em que os russos estavam procurando exatamente uma pessoa assim”. Logo, os índices de popularidade de Putin subiram a 50% em uma nação onde um índice de aprovação de até 20% é considerado uma boa exibição.

Em dezembro de 1999, a Rússia realizou eleições para a Duma de 450 assentos, a Câmara Baixa do Parlamento da Rússia. O Partido da Unidade de Putin, formado apenas três meses antes, ficou em segundo lugar em relação aos comunistas em uma exibição impressionante. Com os aliados, esperava-se que eles exercessem quase o mesmo poder. Apesar de Putin não ter sido um candidato na eleição, os candidatos se colocaram na frente da corrida presidencial agendada para junho de 2000.

Na noite de Ano Novo de 1999, Yeltsin inesperadamente renunciou à presidência, nomeando Putin como presidente em exercício. A eleição foi adiada para 26 de março, de acordo com a Constituição russa. Muitos observadores especularam que a mudança de Ieltsin foi calculada para garantir o sucesso de Putin, caso o apoio público à guerra na Chechênia se virasse e causasse a queda de suas classificações. Corriam rumores de que Ieltsin também queria instalar Putin para escapar de qualquer processo, já que Putin tinha sido um seguidor leal e Ieltsin havia sido acusado de corrupção e nepotismo por muito tempo. De fato, uma das primeiras ações de Putin como presidente interino foi conceder a Ieltsin imunidade contra qualquer investigação criminal ou administrativa futura. O decreto também concedeu moradia, salário, pessoal e benefícios contínuos para Ieltsin e sua família.

Imediatamente, a mídia de notícias ocidentais e o governo dos Estados Unidos lutaram para criar um perfil do novo líder russo. Devido aos antecedentes secretos de Putin como agente do KGB, as informações eram escassas. Muitos artigos enfocavam o fato de que, apesar de sua popularidade, poucos, mesmo em sua própria nação, conheciam detalhes de seu passado ou de onde ele se encontrava sobre questões. Sua história como espião fez com que muitos ocidentais e também alguns russos questionassem se ele deveria ser temido como inimigo da democracia. Além disso, Christian Caryl escreveu em U.S. News and World Report, “O relógio de Putin no FSB (de julho de 1998 até agosto de 1999) coincidiu, em parte, com uma série de processos judiciais de ativistas ambientais acusados de “trair segredos de Estado” (na verdade, divulgando o descarte não racional de resíduos nucleares perigosos pelos militares russos)”

No primeiro discurso de Putin como presidente interino, ele prometeu, “Liberdade de expressão, liberdade de consciência, liberdade de imprensa, o direito à propriedade privada estes princípios básicos de uma sociedade civilizada serão protegidos”, de acordo com um relatório Newsweek. Além disso, Putin livrou seu gabinete de vários amigos e parentes de Ieltsin, incluindo a filha de Ieltsin, que serviu como seu principal conselheiro. Entretanto, um artigo Economista rejeitou as mudanças como “cosmético”, dizendo, “outros internos do Kremlin permanecem firmemente no lugar”. Além disso, Putin levantou as sobrancelhas quando, algumas semanas depois, fez um pacto de poder compartilhado com os comunistas na Duma que efetivamente afastou a maioria dos democratas do mercado livre. Ainda assim, sua popularidade entre os russos pairava em 50% ou mais nas semanas que antecederam a eleição.

Em 26 de março de 2000, os russos elegeram Putin de um campo de 11 candidatos, incluindo o líder comunista Gennady Zyuganov, que ganhou 42% dos votos em uma disputa apertada em 1996 contra Ieltsin. Putin ganhou com 52,6% dos votos em comparação com o vice-campeão Zyuganov, que obteve 29,3% dos votos. Após sua eleição, a primeira iniciativa legislativa de Putin, em abril de 2000, foi ganhar a aprovação do tratado de redução de armas Start II da Duma. O acordo, que foi negociado sete anos antes, envolvia a redução da acumulação nuclear russa e americana pela metade. O movimento de Putin nesta questão foi visto como um passo positivo em sua disposição de desenvolver uma relação positiva com os Estados Unidos, mas também como um sinal de que ele resistiria aos esforços americanos em defesa anti-míssil. Além de forjar conversações com os Estados Unidos, um dos primeiros passos de Putin foi trabalhar com uma equipe de economistas para tentar desenvolver um plano para melhorar a economia do país. Em 7 de maio de 2000, Putin foi oficialmente empossado como o segundo presidente da Rússia e o primeiro em uma livre transferência de poder nos 1.100 anos de história do país.

Putin, um homem de fala mole e cara de pedra, mantém sua vida pessoal muito privada. Ele e sua esposa têm duas filhas, Katya e Maria, que estavam ambas no início da adolescência quando ele se tornou presidente. Putin tem um cinturão negro no judô e gosta de correr. Ele não fuma, e não bebe álcool, ou pelo menos bebe tão raramente que parece ser assim. No início de 2000, uma editora americana anunciou que em maio lançaria uma tradução em inglês de suas memórias, First Person, que foi proibida de publicar na Rússia até depois da eleição presidencial de 26 de março.

Periódicos

Business Week, 24 de abril de 2000, p. 151.

Economista, 8 de janeiro de 2000, p. 19; 15 de janeiro de 2000, p. 49.

Insight on the News, 6 de setembro de 1999, pp. 6, 18; 31 de janeiro de 2000, p. 14; 14 de fevereiro de 2000, p. 20.

Maclean’s, 10 de janeiro de 2000, p. 25; 17 de janeiro de 2000, p. 46.

Nation, 17 de abril de 2000, p. 3.

Newsweek, 10 de janeiro de 2000, p. 52; 17 de janeiro de 2000, p. 30.

New Yorker, 20 de dezembro de 1999, p. 33.

New York Times, 1 de janeiro de 2000, p. A11; 10 de janeiro de 2000, p.A8; 17 de janeiro de 2000, p. A6; 20 de janeiro de 2000, p. A12; 20 de fevereiro de 2000, p. A1; 8 de março de 2000, p. A5; 20 de março de 2000, p. C14; 22 de março de 2000, p. A1; 24 de março de 2000, p. A1; 27 de março de 2000, p. A1; 28 de março de 2000, p. A11; 15 de abril de 2000, p. A1; 8 de maio de 2000, p. A1.

New York Times Magazine, 19 de março de 2000, p. 62.

Pessoas, 28 de fevereiro de 2000, p. 125.

Time, 31 de dezembro de 1999, p. 210; 1 de janeiro de 2000, p. 90.

U.S. News and World Report, 3 de janeiro de 2000, p. 26.

Wall Street Journal, 20 de dezembro de 1999, p. A18; 24 de janeiro de 2000, p. A26.

Online

“Fazedores de notícias: Vladimir Putin”, site da ABC News, http: //www.abcnews.go.com (3 de maio de 2000).

“Vladimir Putin: Spy Turned Politician”, site da BBC News Online, 1 de janeiro de 2000, http://news.bbc.co.uk (3 de maio de 2000).


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