Fatos de Vladimir Horowitz


O pianista americano Vladimir Horowitz (1904-1989) foi um dos últimos intérpretes na tradição do grand-virtuoso século XIX. Enquanto sua técnica fenomenal às vezes sobrecarregou a música, a potência e a energia de sua execução foram insuperáveis.<

Durante sua vida, Vladimir Horowitz foi reconhecido como o maior virtuoso do piano do século XX. Michael Walsh observou em um relatório de 1986 “Em seu auge Horowitz teve tudo isso, intensificado e amplificado por uma imprudência ousada que infundia em cada performance uma teatralidade emocionante e sem mácula. … [Ele era] este mais extraordinário dos artistas”. O nascimento de Vladimir Horowitz ocorreu em 1904 na Rússia. Ele começou a estudar piano com sua mãe por volta dos três anos de idade. Em poucos anos, ele estava estudando seriamente o instrumento e, no final da adolescência, já havia composto várias canções. Outros membros da família também eram musicais, especialmente a irmã de Horowitz, Regina, que também se tornou pianista de concertos, e um tio que havia estudado composição com Scriabin e que arranjou os concertos de Horowitz antes do pianista deixar a Rússia.

Embora Horowitz tenha revelado talento desde cedo, ele não era considerado um prodígio. Ele se matriculou no Conservatório de Kiev em 1912, primeiro estudando com o professor de sua mãe, Vladimir Puchalsky, depois Sergei Tarnowsky em 1915, e, finalmente, Felix Blumenfeld, um estudante de Anton Rubinstein, em 1919. Horowitz creditou a última menção por sua técnica de dedos chatos que resultou em um ataque de semiestaccato e produziu um tom brilhante. Blumenfeld seria o último professor de Horowitz, embora ele tivesse aulas ocasionais com Cartot na França. Ao longo de seus anos de conservatório, Horowitz costumava praticar menos de quatro horas por dia, e isto de forma bastante ineficiente, pelo menos do ponto de vista técnico, preferindo tocar através da literatura operática em vez de trabalhar nas aulas e exercícios progressivos familiares à maioria dos pianistas. Desde o início, sua intenção era seguir uma carreira dupla como compositor-pianista na tradição de Liszt e Rachmaninoff. A aquisição bolchevique de Kiev em 1920, porém, pôs um fim a este plano, forçando-o a se concentrar em concertos como um meio eficiente de obter uma renda. Na década de 1920, Horowitz deu 100 apresentações e ganhou reputação como um pianista explosivo capaz de quebrar cordas de piano com seu estilo estrondoso.

Neste período Horowitz conheceu o famoso pianista alemão Arthur Schnabel, que o aconselhou a deixar a Rússia, e pouco depois, em 1923, ele encontrou os meios para fazê-lo através de Alexander Merovich, seu primeiro gerente. A primeira turnê européia de Horowitz, como organizada por Merovich, incluiu apresentações

em Berlim e Paris; nenhuma das duas cidades o aceitou sem reservas. O crescente anti-semitismo na Alemanha desencorajou um músico judeu que, além disso, não tocava música alemã e que tocava em um estilo romântico, de alto nível, inaceitável aos ideais alemães de precisão e estrita aderência à partitura. Os franceses eram tão pouco receptivos à programação de Horowitz quanto os alemães, novamente preferindo ouvir a música de seus próprios compositores.

A estréia de Horowitz em Nova York aconteceu em 12 de janeiro de 1928, no Carnegie Hall, com Sir Thomas Beecham dirigindo a Filarmônica de Nova York no concerto para piano de Tchaikovsky. Embora a paixão e a agilidade de Horowitz tenha surpreendido os críticos, a apresentação como um todo sofreu diferenças irreconciliáveis na interpretação e no tempo entre o maestro e o solista.

Uma reunião com Rachmaninoff alguns dias antes de sua estréia em Nova York marcou o início de uma amizade que continuaria até a morte de Rachmaninoff, em 1943. Igualmente importante foi sua apresentação a Toscanini, em abril de 1932. Além das muitas colaborações frutíferas que ocorreriam entre os dois, Horowitz conheceu ainda mais a filha de Toscanini, com quem se casou em 1933.

As qualidades sensacionais da apresentação de Horowitz logo o colocaram na vanguarda do cenário dos concertos americanos. Ele achou cada vez mais difícil, entretanto, mediar entre as exigências do público e de seu empresário por peças brilhantes e a musicalidade mais sólida dos que o rodeiam, especialmente seu sogro e mentor, Toscanini. Isto, juntamente com a rotina diária de uma agenda agitada de concertos, uma constituição nervosa e outros problemas pessoais, exigiu três longas ausências do palco e, parcialmente, da gravação. Isto ocorreu durante os anos de 1936-1939, 1953-1965, e 1969-1973. Horowitz também ficou menos interessado em se apresentar fora dos Estados Unidos, onde adquiriu a cidadania em 1945. Entre os anos de 1939 e 1986, ele fez apenas uma turnê pela Europa, tocando três concertos em Londres em outubro de 1951 e dois recitais em Paris no mês seguinte. Em 1986 ele começou uma turnê com um retorno à União Soviética— sua primeira visita desde que saiu de lá 60 anos antes— para apresentações em Moscou e Leningrado em abril. Em seguida, prosseguiu para Hamburgo, Berlim e Londres.

Horowitz foi sem dúvida um dos grandes pianistas da época e foi comparado a Franz Liszt em seu comando total do instrumento. Ele se sentia mais à vontade com obras românticas, especialmente Liszt e Rachmaninoff, e admitia uma aversão pela música moderna que explora as capacidades percussivas, ao invés de líricas, do piano. Dos compositores que podem ser admitidos estilisticamente no século 20, Horowitz tocava apenas Debussy, Ravel, Scriabin, Prokofiev e Barber. Reconhecendo sua afinidade por sua música, Prokofiev solicitou que Horowitz desse às estréias americanas de suas sonatas 6-8 (as War Sonatas), e Barber escreveu o quarto fugue de movimento para sua Sonata, Op. 26 a pedido do pianista para “algo muito vistoso, mas com conteúdo”. Nos últimos anos Horowitz tendeu a se afastar desses primeiros moderns.

Dentre suas muitas gravações, várias merecem ser mencionadas. Liszt Sonata em B Menor, gravado em 1932 para a RCA, mostra Horowitz no auge de seus poderes, especialmente na clareza, regularidade e velocidade de suas passagens de escala e oitavas. Uma colaboração com Toscanini e a Orquestra Sinfônica da NBC em uma gravação de 1940 do segundo concerto para piano de Brahms para RCA demonstrou o benefício de Horowitz cedendo o controle aos instintos formais mais sólidos do maestro. Esta gravação também recebeu elogios pela qualidade de som comparativamente semelhante à vida. Muitos consideram Horowitz como o principal intérprete de Rachmaninoff, e especialmente de seu terceiro concerto para piano. A primeira das três interpretações de Horowitz da obra, uma gravação de 1930 com Albert Coates e a Sinfonia de Londres, talvez seja a preferida. Fora de seu repertório habitual, Horowitz defendeu as obras de dois compositores pré-românticos, Muzio Clementi e Domenico Scarlatti, em dois álbuns para RCA e Columbia, respectivamente.

Horowitz limitou seus ensinamentos a apenas alguns dos mais talentosos possíveis e mais tarde reconheceu apenas Byron Janis, Ronald Turini e Gary Graffman como tendo estudado com ele. Embora Janis fosse típico ao descrever a dificuldade de trabalhar com a forte personalidade de Horowitz, ele atribuiu sua consideração por pedalar de acordo com as diferentes situações acústicas ao ensino de Horowitz. Em 1995 e 1996, A Coleção Privada I & II foram lançados com base nas fitas privadas de propriedade de Horowitz.

Horowitz morreu de ataque cardíaco em 5 de novembro de 1989 na cidade de Nova York. “No seu melhor”, escreveu Joah von Rhein na Chicago Tribune, “Horowitz teve uma sonoridade estrondosa e ousadia demoníaca que literalmente ninguém no mundo poderia igualar”

Leitura adicional sobre Vladimir Horowitz

O relato mais completo da vida de Horowitz é o de Glen Plaskin Horowitz (1983). Pesquisado exaustivamente, meticulosamente documentado, eminentemente legível e imparcial, é um modelo de escrita biográfica. Uma versão resumida do Capítulo 10, descrevendo a introdução de Horowitz à família Toscanini, aparece em Musical America (março de 1983). Biografias mais curtas estão incluídas em The Great Pianists (1963) de Harold Schonberg e em A Dictionary of Pianists (1985) de Wilson Lyle. O 5 de maio de 1986, edição de Time contém material biográfico mais uma descrição de seu retorno à Rússia em abril de 1986. O 8 de junho de 1997 Jerusalém Post também tinha uma bela característica sobre ele, “The Fairy Tale Life of Vladimir Horowitz”.


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