Fatos de Virgil


Virgil (70-19 a.C.), ou Publius Vergilius Maro, foi o maior poeta romano. Os romanos consideravam seu “Eneida”, publicado 2 anos após sua morte, como seu épico nacional.<

A vida de Virgílio abrange os tumultos sangrentos das últimas décadas da violenta guerra civil romana (133-31 a.C.) e os primeiros anos da era da ordem, estabilidade e paz criada por Augusto (o sobrinho-neto e filho adotivo de Júlio César, ele o sucedeu no poder em Roma). Os poetas contemporâneos de Virgílio foram o letrista e satirista Horace e os escritores de elegy Tibullus, Propertius e Ovid. Juntos eles são conhecidos como poetas da Idade de Ouro da literatura latina, ou mais simplesmente, como agostinianos. Augusto, o primeiro imperador de Roma, percebeu o valor propagandístico da literatura, e assim ele cultivou escritores, encorajou-os a elogiar seu novo regime, e os subsidiou se necessário. De todos os agostinianos, Virgílio foi o mais elogiador das realizações do Imperador. É impossível compreender a Aeneid sem uma consciência da situação política do período.

Virgil nasceu em 15 de outubro de 70 a.C., nos Andes, perto de Mântua, na Gália Cisalpina (Mantova moderna, 20-25 milhas a sudoeste de Verona) de parentesco humilde. Seu pai, oleiro ou operário, trabalhava para um certo Magius, que, atraído sem dúvida pela inteligência e indústria de seu empregado, lhe permitiu casar-se com sua filha, Magia. Como o casamento melhorou sua posição, o pai de Virgil pôde dar a seu filho a educação reservada aos filhos de status mais elevado. Virgil iniciou seus estudos em Cremona, continuou-os em Milão e depois foi para Roma para estudar retórica, medicina e matemática antes de se entregar à filosofia sob a tutela de Siro, o Epicureano. Sua formação o preparou para a profissão de advogado (a alternativa era uma carreira militar), mas ele só falou uma vez no tribunal. Ele era tímido, aposentado, e de parar de falar—sem correspondência física,

temperamentalmente, ou por inclinação para os advogados romanos agressivamente articulados que herdaram o manto de Cícero.

Virgil voltou de Roma para a fazenda de sua família perto de Mântua para passar seus dias de estudo e escrita e para estar perto de seus pais. Seu pai era cego e possivelmente doente. Sua mãe havia perdido dois outros filhos, um na infância, o outro aos 17 anos de idade. Quando o pai de Virgílio morreu, ela se casou novamente e deu à luz outro filho, Valério Proculus, a quem Virgílio deixou metade de sua fortuna.

Os poemas menores atribuídos a Virgílio, conhecidos geralmente como Apêndice Vergiliana, pertencem, talvez, a este período juvenil de sua vida. Sua autenticidade está em dúvida, no entanto, e apenas alguns podem ser considerados genuínos.

Em aparência Virgil era alto e escuro, seu rosto refletia o estoque rural camponês do qual ele veio. Sua saúde era sempre incerta. Horace nos conta que em uma viagem a Brundisium em 37 a.C., ele e Virgil não puderam se juntar a seus companheiros de viagem em seus jogos, pois tinha os olhos doloridos e Virgil sofria de indigestão. A saúde precária e sua natureza tímida e o amor ao estudo fizeram dele um recluso. Ele preferia estar longe de Roma, e quando era obrigado a ir para lá e era reconhecido e saudado nas ruas, ele fugia para se refugiar na casa mais próxima.

A fazenda do pai de Virgílio estava entre as terras confiscadas como pagamento pelos soldados vitoriosos da Batalha de Filipos (42 a.C.). Mas Augusto restaurou a fazenda para a família. Virgílio, então, agradeceu ao jovem César em seu primeiro Eclogue. Ele dedicou seus primeiros Eclogues a Asinius Pollio e mencionou Alfenus Varus no nono, onde são mencionados os males do confisco de terras, para agradecer-lhes também por sua ajuda.

A frase final do epitáfio do suposto túmulo de Virgílio em Nápoles diz “cecini pascua, rura, duces (eu cantava de pastos, de campos semeados e de líderes)”. Isto resume a progressão de Eclogues a Georgics a Aeneid (que apareceu nesta ordem) e, como foi dito, “propõe uma miniatura da evolução da civilização de pastores a agricultores a guerreiros”. Esta seqüência também mostra uma progressão no gênero da poesia pastoral para a poesia didática para a epic.

Poemas Pastorais

A Eclogues (este, o título mais usual, significa “Seleccionar Poemas”; eles também são conhecidos como Bucolics, ou “Pastorals”) foram escritos entre 42 a.C. e 37 a.C. Estes 10 poemas, canções de pastores, todos com cerca de 100 linhas, foram escritos em hexâmetros e modelados nos poemas pastorais, ou Idylls, de Theocritus de Siracusa, um poeta grego do início do século 3 a.C. que criou o gênero. Os poemas são altamente artificiais e imitativos. A paisagem natural em meio à qual estes improváveis pastores cantam de amores infelizes ou se envolvem em concursos de canto é uma idealizada de perene ensolarado italiano no início da tarde. Embora estes poemas sejam artificiais, o profundo amor de Virgílio pela natureza os impede de cair em preciosidades frágeis.

Eclogue 4, o chamado Messianic Eclogue, é o mais conhecido. Escrito em 40 a.C., durante o consulado de Pollio, o benfeitor de Virgil um ou dois anos antes, ele saúda o nascimento de um menino que iniciará uma era dourada de paz e prosperidade na qual até mesmo a própria natureza participará. A idade de ouro é a nova era de paz pela qual Augusto foi responsável, e pensa-se que a criança seja a progênie esperada de Augusto e Scribonia (a criança acabou se tornando uma menina).

A semelhança da linguagem no poema com a do Livro de Isaías deu origem à idéia, no início do período cristão, de que o quarto Eclogue era de fato uma profecia do nascimento de Cristo. A semelhança pode ser devida ao fato de que as idéias judaicas se espalharam pela Itália na segunda metade do primeiro século a.C., e Virgílio pode ter usado seu conhecido para expressar o equivalente romano de uma expectativa messiânica.

The Georgics (“Points of Farming”), um poema didático em hexâmetros em quatro livros, foi escrito de 37 a.C. a 30 a.C. O livro 1 trata da agricultura de terra; o livro 2 trata do cultivo de árvores, especialmente a videira e a azeitona; o livro 3 trata da criação de gado; e o 4, da apicultura. O modelo reconhecido de Virgil é a Works and Days do poeta grego Hesíodo, mas a dívida de Virgil para com ele não é grande. Ele consultou muitas outras fontes, particularmente Lucrécio, cujo poema De rerum natura (“Sobre a Natureza do Universo”) tinha demonstrado que um tema didático poderia fazer uma poesia inspiradora. Mas Virgílio não estava confinado a manuais e tratados de informação sobre a agricultura. Ele era de gado agrícola, e ambos sabiam muito e se preocupavam profundamente com a vida rural.

A atitude de Virgil em relação à natureza é alterada em relação àquela do Eclogues. Agora há mais do que prazer feliz em campos e riachos e bosques. O poeta, ainda atraído pela filosofia (que, na época, incluía o que chamamos de ciência), procura

compreender a natureza através de princípios científicos. Não podendo, no entanto, contentar-se com um simples amor pela beleza da natureza.

Poesia como Propaganda

Muito, se não a maioria, da Georgics é chato para o leitor moderno, que se preocupa pouco com instruções detalhadas sobre a lavoura, a semeadura e o cuidado das colheitas, tarefas de inverno, doenças do gado, e assim por diante (uma exceção é o mito de Orfeu e Eurídice). Mas o trabalho, uma espécie de pastoral realista, falava com sentimentos no fundo do coração dos romanos. Os pequenos agricultores, que, parcimoniosos e trabalhadores, encarnaram os ideais da República Romana, foram expulsos de suas terras por proprietários de terras capitalistas ou então não estavam dispostos a viver delas como inquilinos. Eles migraram para Roma, onde engrossaram as fileiras da “máfia” e acrescentaram à turbulência e agitação geral. Para os romanos doentes por anos de morte e violência, deve ter sido consolador ficar absorto em um trabalho que oferecia instruções detalhadas para buscar um modo de vida considerado ideal que agora estava quase perdido.

O trabalho não foi concebido como literatura escapista, porém, pois Augusto queria restaurar ou recriar pequenas fazendas—uma forma de despovoar Roma—e tentou reavivar o interesse pela agricultura. Maecenas, seu amigo e conselheiro, havia instado Virgílio a compor a Georgics (o poema é dedicado a ele). Virgil não estava empreendendo um trabalho de hack, porém, quando atendeu ao pedido do Maecenas. Ele acreditava sinceramente em Augusto como o portador da paz e da ordem na Itália. Seus elogios ao Imperador na Georgics são quase adoráveis. O programa agrícola de Augusto coincidiu felizmente com os próprios sentimentos de Virgílio sobre a vida rural e seu amor pela Itália. Foi uma conjunção fortuita da convicção de um poeta e uma necessidade nacional de sua expressão. Quando Virgílio completou a Georgics, ele as leu em voz alta para Augusto em 4 dias, soletradas ocasionalmente por Maecenas.

A Aeneid

A Aeneid é uma das obras mais complexas e sutis já escritas. Um poema épico de cerca de 10.000 linhas compostas em hexâmetros graciosos e fluidos e divididas em 12 livros, conta os esforços do herói troiano, Enéas, para encontrar uma nova pátria para si e seu pequeno grupo de seguidores, desde o momento em que ele escapa de queimar Tróia até, “muito fustigado na terra e no mar … muito, também, tendo sofrido na guerra,” ele funda, na Itália, Lavinium, cidade matriz de Roma.

Curto depois de Áctium, a batalha final da guerra civil romana de 31 a.C., Augusto, o vitorioso, procurava um poeta que pudesse dar a suas conquistas um realce literário adequado em um poema épico. Isto não era megalomania da parte de Augusto, mas um instrumento estabelecido de relações públicas. A literatura era um meio de obter apoio para um novo regime.

Maecenas ofereceu a comissão para Propertius e para Horace, ambos declinaram o mais graciosamente possível. Virgílio também declinou no início. Estes poetas não eram contra Augusto, mas um épico histórico representava um problema difícil. Nem as questões políticas nem as questões morais dos últimos 30 anos estavam bem definidas. Nenhum dos lados na guerra civil tinha o monopólio da direita. Um elogio irrestrito e acrítico a Augusto em um épico histórico teria faltado credibilidade, e estes três poetas sabiam disso.

Virgil tinha sido menos relutante do que os outros dois e encontrou, através de sua imaginação, uma solução. Sua epopéia da Roma agostiniana seria lançada em forma mitológica, fazendo uso da lenda da fundação de Roma por Enéas, um herói troiano mencionado por Homero, que, segundo a tradição, escapou de Tróia e veio para a Itália. Os modelos de Virgílio eram a Ilíada e a Odyssey de Homero. Os primeiros seis livros, narrando as andanças de Enéas, desenham material da Odyssey; os últimos seis, narrando a guerra na Itália que foi travada por Enéas e seus seguidores para se estabelecerem lá, têm a Ilíada como seu modelo.

Leitores modernos, não familiarizados com a natureza da literatura antiga, podem ver isto como uma imitação enfadonha, se não mesmo um plágio. Tal conclusão é errada. Um escritor romano sempre olhou para os modelos gregos apropriados antes de compor algo próprio. A originalidade era exibida tecnicamente no uso da linguagem e por meio de virtuosismo métrico e dispositivos poéticos. Além disso, a manipulação de temas e motivos, imagens e símbolos permitiu que um poeta criasse significado e significado, para fazer sua própria afirmação. Virgílio não era um Homero Romano. Seu propósito artístico era diferente.

A Aeneid pode ser dividida em duas partes de seis livros cada ou em três partes de quatro livros cada. Os livros 1-4, organizados em torno da narração de Enéas sobre a destruição de Tróia e suas andanças, têm Cartago como cenário dramático; 5-8 são um interlúdio entre o drama de 1-4 e 9-12, a história da luta na Itália. Além disso, os livros de números pares são altamente dramáticos, enquanto os livros de números ímpares refletem uma diminuição da tensão e têm um valor menos dramático.

Uma Avaliação

Intérpretes modernos da Aeneid não estão inclinados a ver o épico simplesmente como um poema patriótico glorificando Roma através das realizações de seu herói robusto, o piedoso Enéas, que encarna o caráter de Augusto e o espírito quintessencial de Roma. O amor e a glorificação de Roma e seu poderoso império, assim como a admiração por Augusto, estão certamente presentes (livro 6, A revelação de Enéas sobre a futura grandeza de Roma; livro 8, a descrição do escudo de Enéas sobre o qual estão gravadas cenas da história romana). Mas há também a Aeneid uma constante corrente de consciência do custo humano do empreendimento de Enéas, ou seja, do custo da construção do império de Roma. Esta consciência reflete as ambigüidades morais que envolvem o novo regime. Augusto estabeleceu uma paz tão necessária e restaurou a ordem após anos de perturbação, mas suas mãos eram tão sangrentas quanto as de qualquer outra pessoa.

Virgil, o mais melancólico dos poetas romanos, viu a vida de seu tempo em toda sua complexidade, viu as “lágrimas das coisas, a situação humana que toca o coração”, para parafrasear sua linha mais famosa (“sunt lacrimae return et mentem mortalia tangunt”). No decorrer da épica, Enéas, ao mesmo tempo em que se torna cada vez mais responsável e mais dedicado à sua grande missão, perde, no entanto, todo ser humano.

amarrar, exceto a seu filho, a quem ele não é particularmente próximo. À medida que ele avança em pietas, a qualidade da devoção ao dever tão valorizada pelos romanos, ele perde sua humanidade. Ele se torna um homem inteiramente público; não há espaço em seu coração para sentimentos privados ou amor humano.

A última afirmação tem uma exceção. Um crítico moderno chamou a atenção para um tema importante do poema, a subjugação do demônio, representado como furor ou ira, “loucura” ou “ira”, seja no nível cósmico, como em Juno; no nível natural, como na tempestade do livro 1; ou no nível humano, como em Dido, Amata, ou o próprio Enéas no livro 2. Pietas, especialmente em Enéas, parece lentamente subjugar as forças da loucura e da ira. No entanto, nas linhas finais do poema, Enéas, “inflamado pela loucura e ira” (“furilis accensus et ira”), em vingança pela morte de Pallas, mata Turnos embora ele tenha ouvido a admoestação de seu pai no submundo para “poupar aqueles à sua mercê”. O desejo de vingança, portanto, é o único sentimento humano que permanece no herói, e esta passagem pode ser interpretada como um triste comentário sobre as exigências feitas a Enéas por sua missão. Pode-se notar, também, que o livro final termina com uma morte, como tantos outros. Como diz um crítico recente: “É esta percepção da história romana como uma longa vitória pírrica do espírito humano que faz de Virgílio o mais verdadeiro historiador de seu país”

Últimos anos

Virgil trabalhou no Aeneid durante os últimos 11 anos de sua vida. A composição dele, a partir de um esboço em prosa, nunca foi fácil para ele. Augustus uma vez escreveu para pedir para ver parte do trabalho inacabado. Virgílio respondeu que não tinha nada para enviar e acrescentou: “Eu empreendi uma tarefa tão difícil que acho que devo ter sido mentalmente doente para tê-la iniciado”

Em 19 a.C. Virgil resolveu passar mais 3 anos em sua epopéia após fazer uma viagem à Grécia, talvez para verificar alguns detalhes necessários para sua revisão. Em Megara, ele contraiu febre e ficou tão doente que voltou a Brundisium, onde morreu em 21 de setembro. Ele deixou instruções para que o Aeneid fosse queimado, mas Augusto os contra-ordenou e ordenou que Vários e Tucca, dois amigos do poeta, o editassem para publicação. Ele apareceu em 17 A.C.

Leitura adicional sobre Virgil

Biografias de Virgil são Tenney Frank, Vergil (1922), e F. J. H. Letters, Virgil (1946). Entre os muitos estudos do trabalho de Virgil estão W. F. Jackson Knight, Roman Vergil (1944); Viktor Pöschl, The Art of Vergil: Imagem e Símbolo no Aeneid (1962); Brooks Otis, Virgil: A Study in Civilized Poetry (1963); Michael C. J. Putnam, The Poetry of the Aeneid (1965); Kenneth Quinn, Virgil’s Aeneid: A Critical Description (1968); Donald R. Dudley, ed., Virgil, na série Estudos em Literatura Latina e sua Influência (1968); W. S. Anderson, The Art of the Aeneid (1969); e Michael C. J. Putnam, A Arte Pastoral de Virgil (1970). Steele Commager, ed., Virgil: A Collection of Critical Essays (1966), oferece uma variedade de visões sobre a vida e o trabalho do poeta.

Veja também a discussão de Virgil por C. M. Bowra em From Virgil to Milton (1945) e por Robert Graves em On Poetry: Collected Talks and Essays (1969). Trabalhos de fundo úteis são Gilbert A. Highet, The Classical Tradition (1949), e R. R. Bolgar, The Classical Heritage and Its Beneficiaries (1954).


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