Fatos de Virgil Thomson


Compositor, crítico e maestro Virgil Thomson (1896-1989) combinou erudição literária e musical com simplicidade, sagacidade e habilidade.<

Virgil Thomson nasceu em Kansas City, MO, em 25 de novembro de 1896. Ele estudou teoria musical, piano e órgão, e aos 12 anos de idade oficializou como organista da igreja batista local. Seu jovem conhecimento das canções populares americanas e dos hinos batistas lhe deu mais tarde um material importante em suas composições. Após servir no Exército durante a Primeira Guerra Mundial, Thomson estudou na Universidade de Harvard. Uma bolsa lhe permitiu estudar em Paris por um ano com a ilustre pedagoga Nadia Boulanger. De volta aos Estados Unidos, ele recebeu um bacharelado em artes de Harvard em 1923.

Thomson viveu em Paris desde 1925 até a Segunda Guerra Mundial, visitando os Estados Unidos periodicamente. Em Paris, ele formou associações próximas com músicos, pintores e escritores, muitos dos quais foram retratados em suas composições para piano, conjunto de câmara e orquestra. Dentre as descritas

em seus numerosos retratos musicais foram Gertrude Stein (1928) e Pablo Picasso (1940).

Uma outra influência importante na Thomson foi a do compositor Erik Satie, que defendia o retorno à música simples e despretensiosa. A primeira ópera de Thomson foi exatamente isso. Quatro Santos em Três Atos, baseada na prosa de associação livre de Gertrude Stein, recebeu sua estréia em Hartford, CT, em 1934. Um elenco totalmente negro vestido com trajes de celofane cantou um libreto praticamente ininteligível, e a música de Thomson, derivada de hinos de igreja e fontes populares, utilizou apenas as harmonias mais rudimentares. Após o grande sucesso de sua primeira ópera, Thomson compôs música para dois filmes documentários, The Plough That Broke the Plains (1936) e The River (1937). Este último trabalho utiliza muitas melodias populares americanas, incluindo “Aunt Rhody” e “Hot Time in the Old Town Tonight”

O primeiro livro de Thomson, The State of Music (1939), descreveu o lugar da música na sociedade ocidental. Em 1940 ele se tornou crítico com o New York Herald Tribune, um cargo que ocupou com grande distinção até sua aposentadoria em 1954. Durante esses anos, seus artigos foram coletados e publicados em The Musical Scene (1945), The Art of Judging Music (1948), e Music Right and Left (1951).

Meanwhile, Thomson continuou a compor. Sua segunda ópera, The Mother of Us All, foi apresentada pela primeira vez em 1947. O libreto de Gertrude Stein tratava da carreira de Susan B. Anthony. A Solemn Music (1949), escrita para banda e posteriormente orquestrada, foi composta em um idioma atonal bastante conservador. Escrito em memória de Stein e do

Pintor Christian Bérard, é uma das obras mais poderosas da Thomson. Durante os anos 60, ele compôs várias obras sagradas, entre elas Missa pro defunctis para coro duplo e orquestra e Pange lingua para órgão. Em 1967, seu livro Music Reviewed, 1940-1954 apareceu.

No decorrer de sua longa carreira, Thomson escreveu muitas canções e música para piano. Ele recebeu reconhecimento internacional por suas realizações multifacetadas: um Prêmio Pulitzer (1948), vários títulos acadêmicos honorários e o prêmio Legião de Honra da França.

Quando Thomson se mudou de volta aos EUA em 1940, ele se mudou para o Chelsea Hotel em Nova York. Ele iria morar naquele apartamento pelo resto de sua vida. Ele se tornou quase um museu de pinturas, quadros, livros e móveis de artistas conhecidos que eram seus amigos. Thomson passava grande parte de seu tempo compondo música enquanto descansava em sua cama de nogueira, onde muitas vezes era fotografado no trabalho. Suas memórias foram publicadas em 1966, simplesmente com o título Virgil Thomson. Em 1972, Thomson compôs uma nova ópera, intitulada Lord Byron, que estreou na Julliard, mas não recebeu os aplausos de suas duas óperas anteriores.

A cada vez que a Thomson atingiu um aniversário marcante, ele foi marcado com uma celebração. Em seu aniversário de 80 anos, uma produção especial de sua ópera mais conhecida, Mãe de Todos Nós, foi realizada. Em seu 85º aniversário, Four Saints in Three Acts foi apresentado no Carnegie Hall. Em seu 90º aniversário, Quatro Santos foi mais uma vez apresentado pelo Ensemble de Ópera de Nova Iorque. Além disso, uma estação de rádio em Nova York transmitiu as três óperas (Mãe de Todos Nós, Quatro Santos, e Lord Byron), bem como três partituras de filmes e numerosas composições de câmara e sonatas para piano. Nesta época, Thomson tinha composto mais de 140 Portaits para Piano, que foram cuidadosamente catalogados e publicados como Retratos Musicais de Virgil Thomson, por Anthony Tommasini.

Assim, aos 92 anos de idade, Thomson publicou seu último livro, Music with Words: A Composer’s View (1989). Ele morreu na cidade de Nova York em 30 de setembro de 1989. Após sua morte, seus muitos artefatos foram leiloados em benefício da Fundação Virgil Thomson. As notícias dizem que o trabalho de arte foi muito além de seu valor estimado devido à natureza sentimental dos itens.

Leitura adicional sobre Virgil Thomson

A autobiografia do compositor, Virgil Thomson (1966), é uma fonte inestimável e encantadora. O melhor estudo da vida e da música de Thomson é Kathleen O’Donnell Hoover e John Cage, Virgil Thomson: His Life and Music (1959). Joseph Machlis, American Composers of Our Time (1963), dedica um capítulo a Thomson e é recomendado para fundo geral.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!