Fatos de Victoria


Victoria (1819-1901) foi rainha da Grã-Bretanha e da Irlanda de 1837 a 1901 e imperatriz da Índia de 1876 a 1901. Ela presidiu a expansão da Inglaterra em um império de 4 milhões de milhas quadradas e 124 milhões de pessoas.<

Uma mulher que deu seu nome a uma idade, Victoria era um personagem ricamente contraditório. Intensamente virtuosa, aos 11 anos de idade ao saber que era a próxima sucessora da coroa britânica, ela reagiu prometendo “eu serei boa”, uma promessa que ela cumpriu fielmente. Com boas maneiras inatas e um grande amor à verdade, ela também foi imensamente egoísta, mantendo ministros e damas de companhia idosos em todos os tempos e até todas as horas, e arruinando a vida e o caráter de seu filho mais velho (mais tarde Eduardo VII), recusando-se a permitir-lhe qualquer responsabilidade. Sua prudência era famosa, mas suas cartas a revelam completamente sem medo de enfrentar fatos desagradáveis, até mesmo sobre o mais próximo e querido. Tremendamente pessoal e partidária em seu trato com seus ministros, ela nunca conseguiu entender o sistema partidário inglês; ela considerava que sua própria visão do que melhor beneficiaria seu país lhe dava o direito de se opor a qualquer política e pessoa, e francamente preferia coalizões, enquanto aceitava que a Coroa deve estar acima do partido. Vivendo toda sua vida adulta sujeita à orientação de homens sábios, ela permaneceu inocente e desonesta, arbitrária e simples, corajosa e tímida, “inconstitucional em ação enquanto constitucional por temperamento”. De fato, ela era tão completamente uma expressão das visões e características dominantes de seu tempo que ela verdadeiramente encarnou e interpretou seu povo durante todo o seu reinado. Como rainha, viu a escravidão ser abolida nas colônias, o Projeto de Reforma aprovado, a Lei Pobre reformada, as Leis do Milho revogadas; viu seu país empreender guerras bem sucedidas na Crimeia, Egito, Sudão e África do Sul, adquirir o Canal de Suez e estabelecer constituições na Austrália e no Canadá.

Alexandrina Victoria nasceu no Palácio Kensington, Londres, em 24 de maio de 1819. Era filha única de Eduardo, Duque de Kent (1767-1820; quarto filho de Jorge III), de Mary Louis Victoria (1786-1861; quarta filha de Francisco Frederick Anthony, Duque reinante de Saxe-Coburgo-Gotha, e viúva de Eduardo, Príncipe de Leiningen). Victoria foi batizada em 24 de junho de 1819, sendo Alexandre I da Rússia um de seus patrocinadores, e seu tio, o príncipe regente (mais tarde George IV), o outro. Ela cresceu sob os cuidados de sua mãe e de Louisa Lehzen, sua governanta alemã, e falou apenas alemão até os 3 anos de idade. A partir de 1832, a mãe de Victoria a levou em longas viagens pela Inglaterra. Em 24 de maio de 1837, ela atingiu a maioridade, e em 20 de junho, com a morte de seu tio Guilherme IV, ela conseguiu chegar ao trono, recebendo a notícia de sua ascensão em um roupão de algodão às 6 da manhã.

Stockmar, um alemão enviado a Londres por seu tio Rei Leopoldo dos Belgas como conselheiro de sua sobrinha de 18 anos.

Sua Aparência

Queen Victoria tinha grandes olhos azuis, uma boca de arco-copo, cabelos lisos castanhos-claros que escureciam com a idade, e um queixo que diminuía. Ela tinha menos de 1 metro e meio e, quando menina, era magra, depois gorda. Aos 26 anos, ela já era robusta e permaneceu assim, exceto após períodos de doença, até o final. Ela tinha uma voz prateada, enunciada de forma excelente, sem um traço do sotaque alemão de seu filho mais velho, e tinha um sorriso radiante, embora raro. Aqueles de quem ela não gostava, William Gladstone por exemplo, achavam-na sombria e assustadora; suas damas, criadas e netos achavam que ela parecia “tão querida” e a idolatravam.

Primeiro Ano de Reinado

Victoria foi beijada em sua adesão por membros de seu conselho, que incluía o Duque de Wellington, Sir Robert Peel, Lord John Russell, e Lord Palmerston, com os quais ela deveria estar intimamente associada. Ela abriu seu primeiro Parlamento em 20 de novembro de 1837 e leu seu próprio discurso; o Parlamento votou uma anuidade de £385.000, mais as receitas dos ducados de Lancaster e Cornwall, outras £126.000. Victoria procedeu ao pagamento das dívidas de seu pai. Em 28 de junho de 1838, ocorreu sua coroação. No ano seguinte, sua popularidade inicial diminuiu, resultante de sua dependência de Lord Melbourne e de seu tratamento injusto de Lady Flora Hastings, uma de suas damas de companhia. Quando Lord Melbourne renunciou, Victoria mandou chamar o líder da oposição, Sir Robert Peel; mas quando ela se recusou a mudar suas damas, como era então o costume em uma mudança de governo, Peel se recusou a tomar posse e Victoria lembrou Melbourne.

Em outubro, seus dois primeiros primos, Ernest e Albert Edward (1819-1861) de Saxe-Coburg-Gotha, vieram a Londres. Albert tinha escrito em seu diário aos 11 anos: “Eu pretendo me treinar para ser um homem bom e útil”. Victoria se apaixonou por ele instantaneamente e o propôs; eles se casaram em 10 de fevereiro de 1840. Foi um casamento idealmente feliz e restaurou o prestígio da Coroa, que infelizmente se deteriorou durante os reinados dos três ineptos predecessores de Victoria. O Príncipe Alberto recebeu 30.000 libras de renda anual do Parlamento, foi nomeado regente no caso da morte da Rainha no parto, e em 1857 foi nomeado Príncipe Consorte por Vitória. Albert descreveu suas funções para o Duque de Wellington em abril de 1850 como: “o marido da Rainha, o tutor dos filhos reais, o secretário particular do soberano e seu ministro permanente”

Em junho de 1842 Victoria fez sua primeira viagem de trem de Slough, a estação mais próxima do Castelo de Windsor, até Paddington, e nesse mesmo ano ela foi pela primeira vez à Escócia, viajando por mar. Em 1843, Victoria e Albert visitaram o Rei Louis Philippe. Ela foi a primeira monarca inglesa a desembarcar na França desde que Henrique VIII visitou Francisco I em 1520. A visita de retorno do Rei Louis Philippe foi a primeira visita voluntária à Inglaterra de qualquer governante francês. Em 1845 Victoria, com Albert, fez a primeira de muitas viagens à Alemanha, ficando na terra natal de Albert, Rosenau.

Senhor Ministros

Em 1834, depois que Lord John Russell falhou em formar um ministério (principalmente devido à oposição de Victoria a Palmerston como ministro das relações exteriores), Lord John “devolveu o cálice envenenado”, como Disraeli disse, a Peel. Mas o ministério de Peel caiu em uma medida de coerção irlandesa, e em 1847 a fome irlandesa, na qual 1½ milhões de pessoas morreram e 1 milhão emigraram, adiou a visita planejada de Victoria, que não ocorreu até 1849, quando ela desembarcou em Cove, mudando seu nome para Queenstown. Em 1846 Victoria emaranhou-se com Palmerston por causa do casamento da rainha espanhola Isabella, e em 1850 ela o informou que ele ” (1) deveria informá-la do curso de ação que ele propõe, e (2) não deveria modificar ou alterar arbitrariamente uma medida uma vez que ela tivesse recebido sua sanção”. Lord Palmerston “afetou a surpresa dolorosa” com essas injunções, mas não alterou seus caminhos. Em 1851 o governo Whig foi derrotado e Lord John renunciou, mas como Lord Derby, o líder Conservador (Tory) se recusou a formar um governo, Victoria novamente mandou chamar Lord John Russell. Nessa época, ela estava tão feliz e abençoada em sua vida natal que escreveu: “A política (desde que meu país esteja seguro) deve ocupar apenas o segundo lugar”. Em 1844 ela mandou construir para ela o Palácio Osborne na Ilha de Wight e em 1848 o Castelo de Balmoral na Escócia; depois disso, até o final de sua vida, ela passou parte de cada primavera e outono nestas residências. Em 1851 ela e o Príncipe Alberto estavam muito ocupados com a Grande Exposição, realizada em Londres, a primeira de seu tipo.

Em 1851 Victoria ficou furiosa com Palmerston por informar Walewski, o embaixador francês em Londres, que ele aprovou o golpe pelo qual o príncipe Louis Napoleon se tornou o Imperador Napoleão III. Vitória foi em grande parte fundamental para obrigar o Senhor John Russell a exigir a demissão de Palmerston. Em 1852 os Whigs finalmente caíram, e Lord Derby liderou um Governo Tory. Mas em julho os Conservadores foram derrotados nas eleições gerais, e em dezembro Lord Derby renunciou. A pedido de Victoria, Lord Aberdeen fez um governo de coalizão, com Palmerston relegado ao Home Office. Em 1853 Victoria e Albert sofreram impopularidade por sua aparente posição pró-russa, mas recuperaram a aprovação pública depois que os britânicos declararam guerra à Rússia, em 28 de fevereiro de 1854. Em janeiro de 1855, o governo foi derrotado na condução da guerra, e Palmerston formou uma administração. Em 30 de março de 1856, Victoria admitiu que admirava a vitória de Palmerston na guerra. Em 1856, Victoria e Albert visitaram Napoleão III em Paris, e em 1857 o motim indiano contra o domínio britânico, representado pela Companhia das Índias Orientais, levou Victoria a escrever que agora existia na Inglaterra “um sentimento universal de que a Índia [deveria] pertencer a mim”. Em 1858, a Companhia das Índias Orientais foi abolida. Nesse mesmo ano, o filho mais velho de Victoria, Victoria, casou-se com o Príncipe (depois Imperador) Frederick da Prússia. Em março de 1861 a mãe de Victoria morreu, e seu filho mais velho, Albert Edward, enquanto estava no acampamento no Curragh, na Irlanda, teve um caso com uma atriz chamada Nelly Clifden, angustiando Victoria e Albert, que estavam planejando seu casamento com a Princesa Alexandra da Dinamarca. O príncipe Albert, já doente, foi em clima de gelo para Cambridge para remontar com seu filho;

Albert sofria de febre tifóide e morreu em 14 de dezembro de 1861, com 42,

A viúva Victoria segurou seu filho viúvo como parcialmente a causa da morte de seu pai e nunca o perdoou. Ela se retirou em completa reclusão e usou o luto até sua morte.

Em 1862, a filha de Victoria, Alice, casou-se com o Príncipe Louis de Hesse, e um ano depois com seu filho mais velho, agora criou o Príncipe de Gales, a quem sua família chamou de “Bertie”, casou-se com a Princesa Alexandra da Dinamarca. Victoria apoiou a Prússia durante sua guerra com a Dinamarca sobre Schleswig-Holstein, enquanto sua nora, seus ministros e seu povo defenderam abertamente a Dinamarca. Ela aprovou a repressão brutal da Rússia à revolta nacional da Polônia em 1863. Em 1865, na Guerra das Sete Semanas entre a Prússia e a Áustria, que terminou com a vitória da Prússia em Sadowa, Victoria foi novamente pró-prussiana. Em 1867, Victoria entreteve o Khedive do Egito e o Sultão da Turquia. Em 1868 Benjamin Disraeli tornou-se primeiro-ministro, mas foi derrotada por William Gladstone por causa do desestabelecimento da Igreja Irlandesa. Disraeli se ofereceu para renunciar, mas Victoria o manteve no cargo por seis meses após sua derrota. Victoria, embora achasse ele “estranho” e sua esposa mais estranha, apreciou muito Disraeli porque ele a tratou como uma mulher. Gladstone, ela reclamou, tratou-a como se ela fosse um departamento público. Na Guerra Franco-Prussiana de 1870, Victoria ainda era pró-prussiana, apesar de ter recebido a imperatriz francesa exilada Eugénie e permitido que ela e o Imperador vivessem em Chislehurst. Em 1873 Gladstone renunciou, e em 1874, para deleite de Victoria, Disraeli tornou-se primeiro-ministro. Ele chamou a rainha gorda e minúscula de “A Fada” e admitiu que a amava— “talvez a única pessoa que me resta neste mundo que eu realmente amo”. Nesse mesmo ano, o príncipe Alfred, filho de Victoria, casou-se com Marie, filha do czar russo, que insistiu que ela fosse chamada de Imperial, não Real, Alteza. Isto encorajou Victoria a fazer “perguntas preliminares” sobre a assunção oficial do título de Imperatriz da Índia, o que ela fez em 1º de maio de 1876. Em 1875, Disraeli, com a ajuda dos Rothschilds, comprou a maioria das ações do Canal de Suez do Khedive falido do Egito, para deleite de Victoria. Naquele mesmo ano, Gladstone despertou o país com histórias de “atrocidades búlgaras”: 12.000 cristãos búlgaros haviam sido assassinados por irregulares turcos. Em 1877 a Rússia declarou guerra à Turquia; Victoria e Disraeli eram pró-Turquia, enviando um aviso particular ao Czar que, caso ele avançasse, a Grã-Bretanha lutaria. Disraeli reclamou que Victoria “escreve todos os dias e telegrafa a cada hora”. Em 1878, no Congresso de Berlim, Disraeli obteve, como disse a Victoria, “paz com honra”

Em 1879, Victoria visitou a Itália e a Alemanha. No outono, a campanha de Gladstone em Midlothian levou à derrota do governo em abril de 1880. Em 1882, foi feita uma terceira tentativa na vida de Victoria. A África deu problemas, o zulu matou o filho da imperatriz Eugénie e os sudaneses mataram o general Gordon em Khartoum antes da chegada de Lorde Wolseley, enviado ao pedido de Victoria para aliviá-lo. Em 1885, Victoria foi para Aix-les-Bains; ela achou Gladstone uma charlatanice, e “ele fala muito”. Em junho ele se demitiu, mas Lord Salisbury, que se tornou primeiro-ministro, perdeu as eleições gerais que se seguiram. Gladstone, prometido ao governo da casa irlandesa, entrou novamente, para o incômodo inconcebível de Victoria. Quando ele foi derrotado nesta questão, Lord Salisbury voltou ao poder.

Últimos anos

Em 1887 foi celebrado o jubileu de ouro de Victoria, e em 1888 ela realmente aprovou Gladstone— quando ele persuadiu o Parlamento a votar 37.000 libras por ano para os filhos do Príncipe de Gales. Em 1889, o kaiser alemão, neto de Victoria, visitou a Inglaterra; em 1892 Gladstone tornou-se novamente primeiro-ministro. Seu Projeto de Lei de Regra Doméstica foi aprovado na Câmara dos Comuns, mas expulso pela Câmara dos Lordes. Gladstone renunciou, para ser sucedido por Lord Rosebery. Em 1897, o jubileu de diamantes de Victoria foi magnificamente celebrado, a apoteose de seu reinado e de seu império. Em 1897 a repressão do Sudão culminou com a vitória de Lord Kitchener em Omdurman, em 2 de setembro. Victoria estava alegre; “Certamente Gordon está vingado”, escreveu ela. Em 1899 a guerra bôer eclodiu, e em 1900 Victoria foi para a Irlanda, onde a maioria dos soldados que lutaram do lado britânico foram recrutados. Em agosto ela assinou o Projeto de Lei da Comunidade Australiana e em outubro perdeu um neto na guerra. Em 22 de janeiro de 1901, ela morreu nos braços do Kaiser. Sua última palavra foi “Bertie”. Ela era a mãe de quatro meninos e cinco meninas, todos com problemas. Em sua vida, ela teve 40 netos e 37 bisnetos. Durante seu reinado, a coroa britânica deixou de ser poderosa, mas permaneceu influente.

Leitura adicional sobre Victoria

Uma biografia autorizada, enriquecida por registros não disponíveis para biógrafos mais antigos, é Elizabeth Longford, Queen Victoria: Born to Succeed (1965). Outras biografias são Lytton Strachey, Queen Victoria (1921); J. A. R. Marriott, Queen Victoria (1934); Edith Sitwell, Victoria da Inglaterra (1936); Hector Bolitho, Queen Victoria (1948); e Roger Fulford, Queen Victoria (1960). Estudos da Era Vitoriana incluem Asa Briggs, The Age of Improvement, 1783-1867 (1959); Ernest Llewellyn Woodward, The Age of Reform, 1815-1870 (1938; 2d ed. 1962); e R. J. Evans, The Victorian Age, 1815-1914 (1950; 2d ed. 1968). Joan Evans, The Victorians (1966), é uma bela história ilustrada e documentada da Inglaterra vitoriana.

Fontes Biográficas Adicionais

Sharp, Geoffrey B., Byrd & Victoria, Sevenoaks: Novello, 1974.


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