Fatos de Victor Louis Berger


Victor Louis Berger (1860-1929) foi o primeiro socialista eleito para o Congresso dos Estados Unidos. Principal fundador do Partido Socialista da América, ele permaneceu como uma de suas figuras mais importantes até sua morte.<

Victor Berger nasceu em Nieder-Rehbach, Áustria-Hungria, em 28 de fevereiro de 1860. Seus pais eram prósperos donos de estalagem. Berger freqüentou as universidades de Viena e Budapeste. Aos 18 anos de idade emigrou para

Bridgeport, Conn., onde trabalhava em diversos empregos. Em 1881 ele se tornou professor na cidade de Milwaukee, em grande parte de língua alemã, Wis.

Berger esteve ativa na política de Milwaukee quase desde o início. Os alemães da cidade misturaram a política social-democrática do velho país com suas atividades atléticas e de clube social, e Berger foi suspenso de seu trabalho uma vez por causa de suas idéias radicais. Pouco depois de se casar em 1897, Berger abandonou o ensino e tornou-se fundador e editor do Wisconsin Vorwärts, um jornal diário em língua alemã. Embora ele tenha sido membro do Partido Trabalhista Socialista por pouco tempo, ele já era chefe de sua própria organização socialista local. Com Eugene V. Debs, e vários outros, ele formou a Social Democracia da América em 1897 e o Partido Social Democrata em 1898. Em 1900 e 1901 Berger ajudou a engendrar uma aliança com uma facção dissidente do Partido Socialista Trabalhista: o produto era o Partido Socialista da América. Berger foi eleito imediatamente para a diretoria executiva nacional do partido e nunca renunciou ao cargo.

A filial de Milwaukee da Festa de Fusão foi de longe a mais bem sucedida. Com uma base eleitoral firme, Berger ganhou apoio adicional como resultado de sua cooperação com o movimento trabalhista e uma organização política meticulosa. Ele instalou os locais em todas as delegacias, viu que as pessoas votaram, encenou diversões e distribuiu patrocínio. A recompensa veio em 1910, quando Berger foi eleito para o Congresso (após várias tentativas) e os socialistas capturaram a administração da cidade. O partido teve um papel importante no governo da cidade durante meio século, e o próprio Berger foi reeleito para o Congresso várias vezes.

Em 1918 Berger foi condenado a 20 anos de prisão por sua oposição à entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial, mas enquanto livre de apelação, foi eleito novamente para o Congresso. O Congresso se recusou a sentá-lo, mas em uma eleição especial em 1919 Berger foi reeleito por uma pluralidade ainda maior. Em 1921, a Suprema Corte anulou a condenação de Berger. Em 1923, Berger foi reeleito até 1928. Em 16 de julho de 1929, Berger morreu de ferimentos sofridos em um acidente de bonde em Milwaukee.

Berger era conhecido como o chefe da “ala direita” do partido socialista por causa de sua defesa de reformas imediatas e parciais enquanto trabalhava para uma sociedade socialista. Seus camaradas mais radicais o desdenharam como um mero progressista. Suas ambições pessoais e vaidade às vezes o fizeram parecer um político que estava “usando” a organização socialista para promover sua própria carreira, mas provavelmente é mais correto descrevê-lo como cauteloso do que conservador. Ele reconheceu que em uma sociedade popular como os Estados Unidos era necessário ganhar a confiança do povo no direito de um partido de governar antes de poder, e que um movimento político não deveria ficar muito à frente de seu eleitorado.

Berger era um político flexível, mas ele podia ser irascível e mesquinho em seus negócios intrapartidários. Seus escritos eram consideráveis. Além de seus muitos panfletos, Berger foi o editor da Vorwärts (1897-1901), da Social Democratic Herald (1901-1911), e da Milwaukee Leader (1911-1921).

Leitura adicional sobre Victor Louis Berger

Não há uma biografia adequada de Victor Berger; deve-se consultar primeiro seus escritos. A melhor coleção é sua Voice e Caneta de Victor L. Berger: Discursos e Editoriais do Congresso (1929). David A. Shannon, O Partido Socialista da América: A History (1955), descreve Berger e suas políticas de forma objetiva e solidária. Uma análise não simpática pode ser encontrada em Ira Kipnis, The American Socialist Movement: 1897-1912 (1952). Howard H. Quint, The Forging of American Socialism (1953), fornece um bom relato do movimento Berger. Marvin Wachman, História do Partido Social-Democrata de. Milwaukee, 1897-1910 (1945), é valioso, mas datado. Mais recente é Thomas W. Gavett, Desenvolvimento do Movimento Trabalhista em Milwaukee (1965).


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