Fatos de Victor Hugo


O autor francês Victor Marie, Vicomte Hugo (1802-1885), foi o poeta supremo do romantismo francês. Ele é conhecido pela amplitude de sua criação, pela versatilidade que o deixou tão à vontade no romance quanto na letra curta, e pela grandeza mística de sua visão.<

Victor Hugo teve uma infância nômade e ansiosa. Ele era erraticamente educado, um fato que explica em parte o aspecto eclético e não-sistemático de seu pensamento poético. Aos 14 anos ele escreveu: “Eu quero ser Chateaubriand ou nada”. Ele começou a escrever em todos os gêneros poéticos—odes, sátiras, elegias, enigmas, épicos, madrigais—e a receber reconhecimento ainda em sua adolescência, nunca tendo que cumprir os longos anos de obscuridade e luta que são a maioria dos poetas.

Em 1822 Hugo casou-se com sua querida de infância, Adèle Foucher, um ano e meio após a morte de sua mãe, que se opôs à partida. Mais tarde tiveram quatro filhos, e seu apartamento, na rue Cherche-midi em Paris, tornou-se o ponto de encontro para a vanguarda do movimento romântico. Em 1822 Hugo também publicou seu primeiro livro assinado, Odes et poésies diverses. No prefácio deste livro, que contém muitos poemas celebrando seu amor por Adèle, o poeta escreveu: “A poesia é a mais íntima de todas as coisas”

O trabalho de Hugo pode ser dividido em três períodos, aproximadamente. O primeiro é a veia lírica íntima típica das odes. O segundo é uma poesia envolvida ou comprometida falando diretamente com as condições políticas e sociais. O épico romance Les Misérables, por exemplo, se enquadra neste grupo. (Mas esta veia também está presente logo no primeiro volume, onde vários poemas elogiam o trono e o altar; Hugo, que deveria terminar como um republicano convicto, começou como um realista). Na última fase de sua carreira, Hugo subiu às alturas do misticismo e da visão poética, como em La Fin de Satan.

Desenvolvimento do Romantismo

Em 1824 alguns amigos de Hugo fundaram uma revista chamada Muse française que afirmava como seus colaboradores Alfred de Musset, Charles Nodier, e o próprio Hugo. Todos eram jovens escritores que estavam começando a romper com o neoclassicismo. Após sua visita a Alphonse de Lamartine e sua descoberta da balada alemã, em 1826 Hugo publicou Odes et ballades, em que sua rejeição do neoclassicismo se tornou cada vez mais clara.

Os anos de 1826 e 1827 foram triunfantes para o Cénacle, o nome dado aos jovens românticos que reconheceram Hugo como seu chefe e o chamaram de “príncipe dos poetas”. O que Lamartine e o Vicomte de Chateaubriand haviam começado, Hugo se dedicou a completar. Ele deixou de escrever odes complementares ao rei Carlos X e começou a elogiar Napoleão I em seu lugar. Com críticos como Nodier e Charles Sainte-Beuve para aconselhá-lo e com o apoio de gênios como o pintor Eugène Delacroix e os poetas Musset e Gerard de Nerval, Hugo formulou a doutrina

do romantismo. Esta doutrina foi expressa no prefácio de sua peça não produzida, Cromwell, publicado em outubro de 1827. Onde clássicos e neoclássicos haviam repudiado a Idade Média como “bárbaros”, Hugo viu riqueza e beleza neste período, e apelou para uma nova poesia inspirada no cristianismo medieval. Ele reivindicou o feio e grotesco como elementos da “nova beleza”. A poesia, disse ele, deveria fazer como a natureza faz, “misturando em suas criações ainda sem confusão sombra com luz, o grotesco com o sublime, em outras palavras, o corpo com a alma, o bestial com o espiritual”. As fontes vivificadoras desta nova literatura seriam a Bíblia, Homero e Shakespeare.

Convencido de que a nova visão deve se provar no teatro, Hugo seguiu Cromwell com uma série de outras peças teatrais. Em 25 de fevereiro de 1830, aconteceu a famosa “batalha de Hernani“, com os apoiadores de Hugo destacando os neoclassicistas e antiromânticos que tinham vindo para assobiar a peça. Hernani foi realizada 45 vezes (um sucesso incomum para aqueles dias) e trouxe a Hugo a amizade de figuras notáveis como Dumas père e George Sand.

Mas Hugo não se limitou ao drama. Em 1831 ele publicou seu magnífico romance Notre Dame de Paris, a obra pela qual ele é mais conhecido nos Estados Unidos. Ele foi originalmente inspirado por Sir Walter Scott, em quem esperava melhorar acrescentando “sentimento” e “poesia” ao romance histórico. Além disso, ele desejava transmitir o verdadeiro espírito do final da Idade Média através de sua evocação da Catedral de Notre Dame e seus personagens: Frollo, o arcdeacon, Quasimodo, o corcunda, e Esmeralda, a cigana. Hugo escreveu o romance sem parar durante o outono e início do inverno de 1830, a fim de cumprir o prazo de sua editora. Embora alguns leitores tenham ficado chocados que Frollo (que havia recebido ordens sagradas) se apaixonasse por Esmeralda, a história foi um imenso sucesso. Théophile Gautier o comparou com a Iliad.

de Homero.

Tambem em 1831 Hugo publicou uma de suas mais belas coleções de poesia, Les Feuilles d’automne. Mais uma vez, Hugo escreveu na veia íntima: “A poesia fala ao homem, ao homem como um todo…. A revolução muda todas as coisas, exceto o coração humano”. Este volume expressou a tristeza das coisas passadas quando o poeta se aproximava de seu significativo trigésimo aniversário. O tom era pessoal e elegante, às vezes sentimental.

Não foi apenas a passagem do tempo que contabilizou a melancolia de Hugo. Sua esposa, cansada de ter filhos e frustrada pelo imenso egoísmo do poeta (Ego Hugo era seu lema), voltou-se para consolar o amigo íntimo do poeta, o crítico abelhudo Sainte-Beuve. A tristeza desta dupla traição é sentida em Feuilles d’automne.

Torturado pela frieza de sua esposa e seus próprios desejos sexuais desordenados, Hugo se apaixonou pela jovem atriz e cortesã Juliette Drouet e se encarregou de “redimi-la”. Ele pagou suas dívidas e a forçou a viver na pobreza, com todo o seu ser inteiramente voltado para ele. Durante os 50 anos seguintes Juliette seguiu a poetisa para onde quer que ele fosse. Ela vivia na sombra dele, incapaz de dar um passo sem a permissão dele, confinada a um quarto aqui, um mero casebre ali, mas sempre perto das magníficas casas onde Hugo se estabeleceu com sua família. Ela viveu doravante somente para o poeta e passou seu tempo escrevendo-lhe cartas, das quais muitos milhares estão presentes.

Com o advento da Monarquia de julho, que acabou com a sucessão do Bourbon e levou Louis Philippe da casa de Orléans ao poder, Hugo alcançou riqueza e reconhecimento, e por 15 anos foi o poeta oficial da França. Durante este período, uma série de novas obras surgiram em seqüência rápida, incluindo três peças teatrais: Le Roi’s’amuse (1832), Lucrézia Borgia (1833), e o triunfo Ruy Blas (1838).

Em 1835 veio Chants du crépuscule, que incluía muitas letras de amor para Juliette, e em 1837 Les Voix intérieures, uma oferenda à memória de seu pai, que tinha sido um general napoleônico. Les Rayons et les ombres (1840) mostrou a mesma variedade de inspiração, a mesma harmonia sonora, o mesmo brilho de imagens contrastantes. Sua devoção a Juliette encontrou aqui sua expressão poética mais profunda no belo poema intitulado Tristesse d’Olympio, que rivaliza diretamente com a Le Lac de Lamartine e Alfred de Vigny’s Maison du berger. Como estes famosos poetas, Hugo evocou o passado, buscando a permanência do amor; mas ao contrário do panteísta Lamartine ou do cético Vigny, Hugo encontrou a permanência na memória.

Envolvimento político

Hugo não publicou mais poesia lírica até 1853. Agora, ele foi tomado por uma nova ambição: ele desejava tornar-se um estadista. A princípio um monárquico, depois um moderado, Hugo caminhou firmemente em direção ao liberalismo. Após a Revolução de julho, ele escreveu em uma veia mais agitada do que jamais havia escrito antes: “I

opressão do ódio com um ódio profundo…. Eu amaldiçôo aqueles reis que cavalgam em sangue até a brida”! Hugo afirmou que tinha uma “alma de cristal” que refletia a mesma evolução pela qual o povo francês passou: do realismo à oposição ao realismo, do culto de Bonaparte ao republicanismo.

Quando Louis Philippe foi deposto na Revolução de 1848, Hugo inicialmente achou difícil identificar-se com o governo provisório de Lamartine, pois ele ainda acreditava que uma monarquia constitucional era a melhor forma de governo para a França. No entanto, ele se permitiu ser eleito deputado da Assembléia.

Quando Louis Napoleon, sobrinho do grande homem Hugo sempre idolatrou, começou a alcançar a notoriedade, Hugo o apoiou. Mas seu entusiasmo pelo novo presidente foi de curta duração. Ele escreveu: “Sobre as barricadas eu defendi a ordem. Antes da ditadura, eu defendi a liberdade”. Ele fez um apelo agitado pela liberdade de imprensa e clemência aos elementos rebeldes; finalmente, em 1849, ele rompeu com Napoleão III com as palavras: “Porque tivemos um Grande Napoleão, agora devemos ter um Pequeno…”

Louis Napoleão tomou o poder por um golpe de estado na noite de 2 de dezembro de 1850, e se proclamou imperador. Hugo chamou a resistência armada e, testemunhando o massacre que se seguiu, Hugo acreditava que o “Pequeno Napoleão” era um assassino. Com grande perigo para sua própria vida, Juliette salvou o poeta, encontrou abrigo para ele e organizou sua fuga para Bruxelas. De lá ele foi para as ilhas do Canal Britânico de Jersey e Guernsey.

Em novembro de 1853 o volume de verso ferozmente anti-Napoleônico de Hugo, foi publicado na Bélgica. Duas edições diferentes—uma publicada sob um nome falso com linhas de pontos no lugar dos indivíduos atacados, e a outra, que estava completa, com apenas “Genebra e Nova York” no lugar do nome do autor—foram eliminados dos 6.000 versos do manuscrito original. Embora proibidos na França, os livros foram contrabandeados (sendo um truque favorito enfiá-los em bustos ocos do Imperador) e amplamente difundidos.

In Les Châtiments Hugo escreveu na mesma veia polêmica, mas exaltada, que Pierre Ronsard em alguns de seus Discours, Agrippa d’Aubigne em seu Les Tragiques, André Chénier em seu lambos. As comparações entre os Grandes e os Pequenos Napoleões são freqüentes no poema, e o poeta repetidamente chama a Natureza para punir o crime hediondo contra ela. Somente a visão de um futuro vingador pode aplacar o ódio do poeta pelo Pequeno Napoleão. A edição definitiva de Les Châtiments, com numerosas adições, foi publicada em 1870, quando Hugo retornou a Paris após a queda de Napoleão III.

Sua Mística

Durante seu exílio Hugo deu vazão ao lado místico de sua personalidade. Houve muitas sessões em sua casa, primeiro em Jersey, depois em sua esplêndida Hauteville House, com vista para a costa de Guernsey. Para Hugo, o sobrenatural era apenas o natural. Ele sempre havia sentido premonições, sempre ouvia sons e mensagens premonitórias durante a noite. Agora, sob a influência de uma voyante feminina, ele acreditava que estava se comunicando com espíritos, entre eles Dante, Shakespeare, Racine, e até mesmo Jesus. Mas a “visita” que mais o tocou foi a de sua filha favorita, Léopoldine, tragicamente afogada no Sena com seu jovem marido em 1843.

Agora, a família de Hugo foi atingida por múltiplas tragédias. Enquanto o exílio refrescava e alimentava sua poesia, sua esposa e filhos definhavam. Eles ansiavam por seus amigos e pelo ambiente familiar de Paris. Sua filha, Adèle, retirou-se para um mundo de fantasia, até que finalmente fugiu em busca de um oficial inglês que já era casado. A esposa de Hugo o deixou para viver em Bruxelas, onde morreu em 1868. Somente Juliette permaneceu leal durante os 17 anos que a poetisa passou na Casa de Hauteville.

Hugo continuou suas experiências com o sobrenatural até ser detido pela ameaça de insanidade de seu filho, Charles. Ele nunca abandonou, entretanto, as visões religiosas sincréticas e mágicas que ele alcançou neste momento. Ele acreditava que toda a matéria estava em progresso em direção a um estado de ser mais elevado, e que este progresso era alcançado através do sofrimento, do conhecimento e do amor que emana de Deus. O mal não era absoluto, mas sim uma etapa necessária em direção ao Bem. Através do sofrimento e da experiência do mal, o homem fez progressos em direção a estados mais elevados de ser.

Em 1856 Hugo publicou Les Contemplations, um trabalho que ele descreveu a seguir: “Les Contemplations, são as memórias de uma alma; são a própria vida que começa com o amanhecer do berço e termina com o amanhecer do túmulo, são um espírito que caminha de brilho em brilho através da juventude, do amor, do trabalho, da luta, da tristeza, dos sonhos, da esperança, e que pára à beira do infinito. Começa com um sorriso, continua com um soluço e termina com um sopro de trombeta do abismo”

Muitos destes poemas antecipam o próximo grande trabalho de Hugo, o ciclo épico La Légende des siècles (1859), concebido como parte de um enorme trabalho inacabado cuja missão era “expressar a humanidade”. Como seus heróis Homero, Shakespeare, Dante, e seu próprio contemporâneo Honoréde Balzac, Hugo sonhava com um poema cósmico com tudo incluído. Ele mostraria a ascensão da alma universal em direção ao Bem, e a emergência do Espírito a partir da Matéria.

Les Misérables, um imenso romance, o trabalho de muitos anos. Seu interesse foi semelhante ao de Charles Dickens, uma preocupação social e humanitária para os oprimidos. O livro foi concebido para mostrar o “triplo problema do século”: a degradação do homem proletário, a queda da mulher pela fome, e a destruição das crianças. O retrato simpático do waif, Gavroche, e o fugitivo condenado, Jean Valjean, conquistou um vasto público para Hugo. O livro não foi apenas uma história de aventura, mas também uma história de amor e um mistério. Ele cristalizou a preocupação de Hugo com a injustiça social e mais uma vez surpreendeu o público leitor com o alcance de seus poderes literários.

Quando Victor Hugo morreu em 22 de maio de 1885, era como um homem venerável, coroado com glória mundial, ainda robusto e emocionalmente ardente até o fim.

Leitura adicional sobre o Vicomte Victor Marie Hugo

A melhor vida de Hugo em inglês é Matthew Josephson, Victor Hugo: A Realistic Biography of the Great Romantic (1942). Elliott M. Grant, The Career of Victor Hugo (1945), amplifica e complementa Josephson com detalhes adicionais sobre as publicações e a carreira literária de Hugo. Um relato parcial do poeta é Adèle Hugo, Victor Hugo, por uma Testemunha de Sua Vida, traduzido por Charles E. Wilbour (1964). Outros estudos são André Maurois, Olympio: The Life of Victor Hugo, (1954; trans. 1956), e Richard B. Grant, The Perilous Quest: Imagem, Mito, e Profecia nas Narrativas de Victor Hugo (1968). Uma bibliografia de obras de e sobre Hugo é Elliott M. Grant, Victor Hugo: A Select and Critical Bibliography (1967). Ver também Horatio Smith, Masters of French Literature (1937).

Fontes Biográficas Adicionais

Decaux, Alain, Victor Hugo,Paris: Perrin, 1984.

Ionesco, Eugene, Hugoliad, ou, A grotesca e trágica vida de Victor Hugo,Nova York: Grove Press, 1987.

Juin, Hubert, Victor Hugo,Paris: Flammarion, 1980-c1986.

Peyre, Henri, Victor Hugo: filosofia e poesia,Universidade: University of Alabama Press, 1980.

Richardson, Joanna, Victor Hugo,Nova York: St. Martin’s Press, 1976.

Stevens, Philip, Victor Hugo em Jersey, Shopwyke Hall, Chichester, Sussex: Phillimore, 1985.


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