Fatos de Victor Francis Hess


>b> O físico austríaco-americano Victor Francis Hess (1883-1964) compartilhou o Prêmio Nobel de Física por sua descoberta dos raios cósmicos.<

Victor Francis (originalmente Franz) Hess nasceu em 24 de junho de 1883, em Schloss Waldstein, Styria. Ele estudou física nas universidades de Graz (1901-1905) e Viena (1905-1908) e se formou como doutor em filosofia em Graz, em 1906. De 1910 a 1920 Hess foi professor no Institute for Radium Research da Universidade de Viena.

Em 1900 C. T. R. Wilson provou que o ar é um leve condutor de eletricidade. Depois disso, foi considerado que esta propriedade do ar era devida à ionização por raios gama emitidos por substâncias radioativas no ar ou na terra. Sabia-se que os raios gama são quase completamente absorvidos por 300 metros de ar. Para testar a teoria, foram feitas subidas de balão entre 1909 e 1911. Cada uma mostrou que a ionização era muito grande para ter sido devido aos raios gama emitidos da terra. Mas, em cada caso, os instrumentos

estavam com defeito. Em 1910 Theodore Wulf obteve resultados semelhantes com leituras no pé e no topo da Torre Eiffel, que tem 300 metros de altura.

Hess ficou interessado no relato de Wulf sobre sua experiência. Hess projetou novos instrumentos, e fez duas subidas de balão em 1911, sete em 1912, e uma em 1913. Ele mostrou que, conforme a altura aumentava, o grau de ionização diminuía no início e depois aumentava rapidamente. A uma altura de 5 quilômetros era muitas vezes maior do que na superfície da terra. Ele concluiu que o fenômeno era devido aos raios até então desconhecidos de alta penetração que penetravam na atmosfera terrestre a partir do espaço. Numa subida, durante um eclipse quase total do sol, a radiação não foi diminuída. Hess concluiu, portanto, que os raios não podiam ser emitidos pelo sol. Em uma data posterior, R. A. Millikan chamou a radiação descoberta por Hess de “raios cósmicos”

Em 1920 Hess foi nomeado professor associado em Graz. De 1921 a 1923, enquanto estava de licença, ele foi diretor de pesquisa na United States Radium Corporation, Nova York. Em 1925, tornou-se professor de física experimental na Universidade de Graz e em 1931 professor de física em Innsbruck. Em 1931 ele estabeleceu um observatório para o estudo das flutuações diurnas e noturnas dos raios cósmicos, no qual ele havia insinuado em 1912. Em 1938 Hess aceitou a cadeira de física na Universidade de Fordham, Nova York, e tornou-se cidadão americano naturalizado em 1944. Ele morreu em Nova York em 18 de dezembro de 1964.

A descoberta de Hess encorajou o estudo das partículas subatômicas e levou à descoberta do positron por C. D. Anderson. Em 1936 Hess compartilhou o Prêmio Nobel de Física com Anderson, e recebeu muitas outras honrarias.

Leitura adicional sobre Victor Francis Hess

Existe uma biografia de Hess em Nobel Lectures, Physics, 1922-1941 (1965), que também inclui sua Palestra Nobel. Para uma discussão de seu trabalho ver N. H. de V. Heathcote, Nobel Prize Winners, Physics, 1901-1950 (1953). Para os efeitos dos raios cósmicos ver F. K. Richtmyer e E. H. Kennard, Introduction to Modern Physics (1950), e S. Glasstone, Sourcebook of Atomic Energy (1958).


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