Fatos de Vernon Louis Parrington


O historiador americano Vernon Louis Parrington (1871-1929) é conhecido por sua história intelectual de três volumes da América, Principais Correntes do Pensamento Americano.<

Nascido em Aurora, Ill., em 3 de agosto de 1871, Vernon Parrington era de ascendência escocesa e irlandesa. Seu pai era diretor de escola em Nova York e Illinois, serviu no Exército da União, e tornou-se juiz de sucessões no Kansas. Enquanto crescia perto de Pumpkin Ridge, Kans., Vernon cedo se familiarizou com as fontes de descontentamento agrário, e mais tarde recordou seus sentimentos amargos ao ver um ano de colheita de milho usado como combustível. Em busca de respostas, ele encontrou inspiração nos escritos de William Morris, que “expôs os males do industrialismo … e me convenceu … que a sociedade do empresário, simbolizada pela caixa registradora e existente apenas para lucro, deve ser destruída para dar lugar a outro e melhor ideal”

Após 2 anos no College of Emporia, uma instituição presbiteriana, Parrington entrou em Harvard como júnior e se formou em 1893. Sua experiência em Harvard não foi feliz, e depois ele se referiu acidamente à sua alma mater oriental. Voltando ao Colégio de Emporia, ele ensinou inglês e francês enquanto obtinha seu mestrado em artes. Ele também concorreu sem sucesso para a diretoria da escola com um bilhete de “Cidadão”. Em 1897 foi nomeado instrutor em inglês e línguas modernas na Universidade de Oklahoma, onde permaneceu por 11 anos. Enquanto isso, casou-se com Julia Rochester Williams em 1901 (tiveram duas filhas e um filho), fez pesquisas em Londres e Paris (1903-1904), escreveu alguma poesia e se interessou por arqueologia. Despedido de seu trabalho em 1908 por causa de um “ciclone político”, Parrington aceitou um cargo de professor assistente na Universidade de Washington em Seattle.

There Parrington formed a close friendship with J. Allen Smith, a political scientist whose book The Spirit of American Government (1907) claimed to expose the antagonism between the Declaration of Independence, with its romantic egalitarian spirit, and the Constitution, a “reactionary document” drafted by representatives of “wealth and culture” to prevent effective popular rule. Smith via um governo federal forte como a arma das classes mais favorecidas e se opunha a qualquer extensão ou centralização do poder nacional. Suas idéias afetaram profundamente Parrington, que mais tarde dedicou seu livro a Smith. Até 1927, Parrington escreveu pouco: um capítulo na revista Cambridge History of American Literature, alguns artigos enciclopédicos, uma antologia, e algumas resenhas. Em 1927, os dois primeiros volumes de sua Main Currents in American Thought, intitulados The Colonial Mind e The Romantic Revolution in America, foram publicados e receberam o Prêmio Pulitzer de História. O terceiro volume, The Beginnings of Critical Realism in America, estava incompleto quando Parrington morreu em 16 de junho de 1929, mas depois foi publicado junto com os volumes anteriores em uma edição de um volume.

Menor da Correntes Principais

Pough Parrington usou o subtítulo “Uma Interpretação da Literatura Americana desde o Início até 1920”, ele negou escrever “uma história da literatura americana”. Seu verdadeiro tema era a história do liberalismo americano, visto como uma longa luta entre liberdade e individualismo, por um lado, e privilégio e autoritarismo, por outro. As raízes da luta estavam sempre nas relações econômicas, e as produções literárias eram elementos estratégicos na luta. Para Parrington, os escritores encarnavam ou exemplificavam algum interesse de uma época, e cada um era considerado em relação a sua posição de batalha. Mark Twain era um grande republicano de fronteira; Walt Whitman, um grande democrata; e William Cullen Bryant, um lutador pela mão de obra livre. Parrington deliberadamente desprezou o “estreitadamente belletrista”. Ele tinha pouca compreensão ou apreço por escritores que não carregariam ou não poderiam carregar uma lança na guerra.

Como Parrington desdobrou a história, desde os dias dos Peregrinos até seu próprio tempo, os “idealistas” lutaram com “realistas”, humanitários com materialistas grosseiros, agrários com capitalistas, Jeffersonianos com hamiltonianos, e descentralizadores com centralizadores que procuraram controlar o poder do Estado a fim de dominar e explorar a maioria. Em geração após geração, entre estes anfitriões opostos, foram travadas batalhas poderosas e foram impostas derrotas históricas às forças democráticas. A própria Constituição foi um monumento inicial a uma vitória dos financiadores e capitalistas sobre os agrários, que se apegaram ao idealismo romântico da Declaração de Independência. Meio século depois, o exército democrático da Democracia Jacksoniana havia caído antes da astuta propaganda dos interesses empresariais e industriais. Mais uma vez, em 1896, a antiga causa Jeffersoniana, agora liderada por William Jennings Bryan, não havia conseguido livrar-se do jugo da capital oriental. Posteriormente, a tendência do governo foi para uma crescente centralização com a conseqüente perda da liberdade individual. O futuro parecia sombrio, pois um novo cinismo estava corroendo a fé jeffersoniana na natureza humana e na educação.

Pinião Escolar

Durante a década de 1930 MoedasPrincipais teve um enorme prestígio no mundo acadêmico. Os liberais a abraçaram como a “nova história utilizável” que James Harvey Robinson e Charles A. Beard haviam solicitado, e para eles era um guia “realista” para o passado americano. Em 1952, mais de 100 historiadores americanos classificaram Main Currents o trabalho mais importante publicado na área durante o período de 1920-1935. No entanto, sua influência foi relativamente curta. Os julgamentos de Parrington foram em muitos casos revelados como simplesmente equivocados, e sua tese de conflito começou a ser reconhecida como artificial e excessivamente simplista. Especialmente nos anos 50, com o surgimento de uma “história de consenso” que enfatizava elementos de concordância básica na tradição americana, Main Currents perdeu o respeito acadêmico. Mesmo com uma ênfase renovada sobre o lugar da luta social na história americana, é improvável que a interpretação de Parrington volte a parecer plausível. Mas se seu partidarismo Jeffersonian está fora de moda, Main Currents continua a ser lido pela distinção de seu estilo literário, talvez o mais brilhante desde o de Francis Parkman. Muitos dos retratos individuais de Parrington permanecem insuperáveis, e sua descrição da orgia nacional de venalidade e vulgaridade pós-Guerra Civil como o “Grande Churrasco” tornou-se clássica.

Leitura adicional sobre Vernon Louis Parrington

O estudo mais extenso de Parrington, juntamente com uma excelente bibliografia anotada, está em Richard Hofstadter, The Progressive Historians (1968). Parrington é examinado no contexto de American historiography in Robert Allen Skotheim, American Intellectual Histories and Historians (1966). Análises importantes estão em Alfred Kazin, On Native Ground (1942; resumido com um novo postcript, 1956), e Lionel Trilling, The Liberal Imagination (1950).

Fontes Biográficas Adicionais

Hall, H. Lark, V.L. Parrington: através da avenida da arte, Kent, Ohio: Kent State University Press, 1994.

Hofstadter, Richard, The progressive historians—Turner, Beard, Parrington, Chicago: Imprensa da Universidade de Chicago, 1979, 1968.


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