Fatos de Upton Beale Sinclair Jr


Upton Beale Sinclair, Jr. (1878-1968), romancista e escritor político americano, foi um dos escritores mais influentes dos anos 1900. Ele continuou a escrever e falar pela reforma por muitos anos.<

Upton Sinclair nasceu em Baltimore, Md., em 20 de setembro de 1878. Seu pai, lutando contra a pobreza e o álcool, mudou a família para Nova York quando Upton tinha 10 anos. Aos 14 anos, Upton entrou no Colégio da Cidade de Nova Iorque. Ele se formou em 1897 e foi para a Universidade de Columbia para estudar Direito. Ao longo destes anos, ele se apoiou escrevendo para revistas de histórias de aventura.

Sinclair mudou-se para Quebec em 1900. Seu primeiro romance, Springtime and Harvest (1901), foi um modesto sucesso. Mais três romances nos 4 anos seguintes não conseguiram sequer proporcionar uma vida nua. Em 1906, entretanto, The Jungle, expondo práticas de trabalho desleais e condições insalubres nas casas de embalagem de Chicago, obteve um enorme sucesso. O protesto do romance sobre o lote de trabalhadores e as soluções socialistas que propunha não teve muito efeito imediato, mas sua exposição causou um protesto público. O Presidente Theodore Roosevelt convidou Sinclair para discutir as condições das casas de embalagem, e uma investigação do Congresso levou à aprovação da Lei de Alimentos Puros e Drogas.

Sinclair divorciou-se de sua primeira esposa em 1912. O romance autobiográfico Love’s Pilgrimage (1911) trata de seu casamento

e o nascimento de seu filho com uma franqueza que chocou alguns revisores. Ele se casou com Mary Craig em 1913. Sylvia e Sylvia’s Marriage, uma enorme história em duas partes, chamada de esclarecimento sexual. King Coal (1917), baseado em uma greve do carvão de 1914-1915, voltou ao protesto trabalhista e à polêmica socialista. Oil! (1927) tratou da desonestidade na administração de Warren G. Harding. Boston (1928), um romance sobre o caso Sacco-Vanzetti, descobriu muito material novo e demonstrou a pesquisa construtiva que sempre esteve por baixo dos escritos de protesto de Sinclair.

Sinclair tornou-se membro do Partido Socialista em 1902 e foi candidato socialista ao Congresso de Nova Jersey em 1906. Em 1917 ele deixou o partido para apoiar o presidente Woodrow Wilson. Ele retornou ao campo socialista quando Wilson apoiou a intervenção dos Aliados na União Soviética. Na Califórnia, ele se candidatou ao Congresso com o bilhete socialista (1920), ao Senado (1922), e ao governador (1926 e 1930). Em 1933, persuadido a fazer uma campanha séria para governador, ele chamou seu programa “End Poverty in California” (Acabe com a Pobreza na Califórnia). Sua apresentação convincente das idéias socialistas lhe valeu a nomeação democrata, mas milhões de dólares e uma campanha baseada na falsidade e no medo o derrotaram nas eleições.

>span>World’s End (1940) lançou a série de romances de 11 volumes de Sinclair, tentando dar uma visão privilegiada do governo americano entre 1913 e 1949. Um dos romances, Dragon’s Teeth (1942), um estudo sobre a ascensão do nazismo, ganhou o Prêmio Pulitzer. Antes de sua morte em 25 de novembro de 1968, Sinclair havia produzido mais de 90 livros que renderam pelo menos US$ 1 milhão, a maior parte deles contribuindo para causas socialistas e reformistas.

Leitura adicional sobre Upton Beale Sinclair Jr

Sinclair’s My Lifetime in Letters (1960) e The Autobiography of Upton Sinclair (1962) são reveladores, se não inteiramente confiáveis. O trabalho de Sinclair é discutido com apreciação em Alfred Kazin, On Native Grounds: An Interpretation of Modern American Prose Literature (1942). Um breve ensaio e uma rara reedição do programa “End Poverty in California” estão em Arthur M. Weinberg, Passport to Utopia: Great Panaceas in American History (1968).


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