Fatos de Twyla Tharp


b>Dançarina e coreógrafa Twyla Tharp (nascida em 1941) desenvolveu um estilo único que fundiu o ballet e a técnica de dança moderna com várias formas de dança vernácula americana.<

Twyla Tharp nasceu em Portland, Indiana, em 1º de julho de 1941, a filha de Lecile e William Tharp. Seus avós, de ambos os lados, eram Quakers que cultivavam a terra. Ela recebeu o nome de Twila Thornburg, a Princesa Porca reinante na 89ª Feira Anual de Muncie, com o “i” mudado para “y” porque sua mãe sempre dizia que ficaria melhor em uma marquise. Twyla era a mais velha de seus irmãos: irmãos gêmeos e uma irmã, Twanette. Sua mãe, uma professora de piano, começou a dar aulas para Twyla quando a criança tinha um ano e meio de idade.

Quando Tharp tinha oito anos, a família mudou-se para a cidade deserta de Rialto, Califórnia, onde seus pais construíram e operaram o cinema drive-in local. A casa que seu pai construiu em Rialto incluía uma sala de jogos com uma seção de prática com chão de torneira embutido, barras de balé e armários cheios de tapetes acrobáticos, bastões, chinelos de balé, sapatos de pointe, castanholas, tutus e capas para as rotinas de matador. Sua conhecida tendência de se considerar uma workaholic e uma perfeccionista começou em sua infância muito agendada.

Tharp começou suas aulas de dança na Escola de Dança Vera Lynn em San Bernardino, depois estudou com as irmãs Mraz. Ela também estudou violino, piano e bateria, além de Flamenco, castanholas e pratos com Enrico Cansino, um tio de Rita Hayworth, e rodagem de bastão com Ted Otis, um ex-campeão mundial. Aos 12 anos, ela começou a estudar balé com Beatrice Collenette, que treinou e dançou com

Anna Pavlova. Ela freqüentou a Pacific High School e passou seus verões trabalhando no drive-in da família.

Tharp entrou no Pomona College como caloira, mudando-se para Los Angeles naquele verão para continuar seu treinamento de dança com Wilson Morelli e John Butler. Na metade de seu segundo ano, ela se transferiu para o Barnard College em Nova York. Ela estudou balé com Igor Schwezoff no American Ballet Theater, depois Richard Thomas e sua esposa, Barbara Fallis. Ela começou a freqüentar todos os concertos de dança que podia e estudou com Martha Graham, Merce Cunningham e Eugene “Luigi” Lewis, o professor de jazz. Em 1962 ela se casou com Peter Young, pintor que havia conhecido no Pomona College. Seu segundo marido foi Bob Huot, um artista. Ambos os casamentos terminaram em divórcio. Huot e Tharp tiveram um filho, Jesse, nascido em 1971.

Tharp graduou-se em Barnard em 1963 com uma licenciatura em história da arte. Ela fez sua estréia profissional naquele ano com a empresa Paul Taylor, faturada como Twyla Young. No ano seguinte, aos 23 anos de idade, ela formou sua própria empresa, que começou a experimentar o movimento de forma improvisada. Durante os primeiros cinco anos Tharp e seus dançarinos lutaram, mas no início dos anos 70 ela começou a ser reconhecida por um estilo de dança descontraído que acrescentava rabiscos irreverentes, ombros encolhidos, pequenos saltos e passos de dança convencionais, uma técnica que ela chamou de “recheio” de frases de movimento. Ela também fez danças para todo tipo de música e compositor desde Bach, Haydn, e Mozart até o jazz americano inicial de Fats Waller e Jelly Roll Morton; pop americano, incluindo as canções de Frank Sinatra, Paul Simon, os Beach Boys, Bruce Springsteen,

e David Byrne; e os compositores experimentais, incluindo Philip Glass.

A mais inovadora de suas primeiras peças é “The Fugue” (1970), para quatro bailarinos, ajustada à batida percussiva de seus próprios pés em um piso de miked. Em 1971 ela coreografou “Eight Jelly Rolls” para música de Morton e The Red Hot Peppers e “The Bix Pieces” para música de Bix Beiderbecke. Tharp se apresentou como membro de sua empresa até meados dos anos 80, quando ela parou de dançar para se concentrar em seus muitos projetos para televisão e cinema, assim como para sua empresa. Ela voltou a se apresentar em 1991. Outros trabalhos para sua empresa incluem “Sue’s Leg” (1975), “Baker’s Dozen” (1979), “In The Upper Room” (1986), e “Nine Sinatra Songs” (1982).

Em 1973 ela criou um trabalho para o Ballet Joffrey, seu primeiro para uma empresa que não a sua e seu primeiro trabalho para bailarinos no ponto. Tharp usou os dançarinos Joffrey e sua própria companhia em uma obra intitulada “Deuce Coupe”, musicada pelos Beach Boys. O cenário foi criado no palco todas as noites por artistas grafiteiros adolescentes. Um grande sucesso, Tharp criou “As Time Goes By” (1973) para o Joffrey; cinco obras para o American Ballet Theater, incluindo “Push Comes to Shove” (1976) e “Sinatra Suite” (1984), ambos com papéis de liderança para Mikhail Baryshnikov; “Brahms-Handel” (1984) em colaboração com Jerome Robbins para o New York City Ballet; e “Rules of the Game” (1989) para o Paris Opera Ballet. O trabalho duplo de Tharp para sua própria companhia e para as companhias de ballet a colocou entre as primeiras a exigir uma bailarina “cross-over” para realizar sua coreografia, uma que estaria igualmente em casa no ballet e na técnica de dança moderna.

Com o sucesso de “Deuce Coupe”, Tharp era procurada em todos os lugares por sua coreografia irreverente, de aparência funkyok, que tinha apelado para o mais amplo leque de platéias que já tinham assistido apresentações de dança nos Estados Unidos. Ela fez seu primeiro programa de televisão para a série Dance in America da PBS (1976), continuando no meio com “Making Television Dance” (1980), “Scrapbook Tapes” (1982), “The Catherine Wheel” (1983) para a BBC, e o especial de televisão “Baryshnikov by Tharp” (1985). Seu trabalho cinematográfico começou em 1978 com o filme “Hair” de Milos Forman, seguido por “Ragtime” (1980), “Amadeus” (1984), e “White Nights” (1985). Tharp dirigiu duas produções de grande porte na Broadway: “The Catherine Wheel” (1981) e a adaptação de palco do filme “Cantando na Chuva” (1985).

Por volta de 1987, a tensão de levantar dinheiro para manter seus dançarinos com salário e a atração dos vários projetos que a interessavam forçaram a dissolver sua própria empresa. Ela foi convidada a se juntar ao American Ballet Theater (ABT) como associada artística da Baryshnikov. Quando ele deixou a ABT em 1989, ela partiu também, levando seus balés do repertório da ABT. Depois disso, seus trabalhos foram ambientados no Boston Ballet e na Hubbard Street Dance Company, sediada em Chicago.

Após deixar a ABT, Tharp embarcou numa variedade de empreendimentos que a mantiveram na vanguarda da dança americana, incluindo uma autobiografia, Push Comes to Shove, publicada em 1992; uma série de turnês com companhias de captação de bailarinos recrutados principalmente das companhias de ballet onde ela havia trabalhado; e um novo trabalho para o Boston Ballet, que estreou em abril de 1994. Ela recebeu muitos prêmios, incluindo uma menção criativa em dança da Universidade Brandeis (1972), o Prêmio MacArthur “Genius” (1992), e cinco doutoramentos honorários.

Em 1994, Tharp continuou a fazer turnê nacional e internacional em meados dos anos 90 com sua indispensável assistente, Shelley Washington Whitman, muitas vezes trabalhando sem uma empresa própria ou uma base de apoio permanente. Em 1996, ela coreografou Born Again, um trio de novas danças realizadas por um grupo de treze jovens desconhecidos, selecionados em uma série de audições nacionais e treinados por Tharp e Whitman. Ela voltou à ABT em 1995 com uma revisão bem sucedida de duas obras recentes, “Americans We” (1995), e “How Near Heaven” (1995), e uma nova obra, “The Elements”

Leitura adicional sobre Twyla Tharp

Para informações adicionais sobre Twyla Tharp veja sua autobiografia, Push Comes to Shove (1992). Para entrevistas interessantes veja Elinor Rogosin, The Dance Makers: Conversas com coreógrafos americanos (1980) e Suzanne Weil, Contemporary Dance (1978). Trabalhos selecionados sobre Tharp incluem Joan Acocella, “Balancing Act”, em Dance Magazine (outubro de 1990); Arlene Croce, Afterimages (1977), Going to the Dance (1982), e Sightlines (1987); Marcia Siegel, The Shapes of Change (1979); e Barbara Zuch, “Tharp Moves, ” Dance Magazine (janeiro de 1992). Seu trabalho foi amplamente revisto em The New York Times, Village Voice, New Yorker Magazine, e Dance Magazine. The Twyla Tharp Archives are kept at the Robert E. Lee Theater Research Institute at Ohio State University, Columbus, Ohio.


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