Fatos de Tsou Yen


Tsou Yen (ativo no final do século IV a.C.) foi um filósofo chinês importante para o desenvolvimento da chamada teoria dos Cinco Elementos, fundamental para a filosofia e a ciência chinesas.<

Tsou Yen nasceu em Ch’i, um estado na moderna província de Shantung, onde a família Tsou tinha estabelecido uma reputação de bolsa de estudos no início do século IV a.C. Durante este tempo os governantes de Ch’i tinham se tornado apoiadores ativos das atividades acadêmicas, e estabeleceram na capital Ch’i uma academia conhecida como Chi-hsia, que era frequentada por centenas de estudiosos de todas as partes da China. Tsou Yen era um dos mais ilustres desses estudiosos e era muito estimado pela família governante de Ch’i.

A vida de Tsou Yen é pouco conhecida. Ele aparentemente se tornou uma figura popular em vários dos estados fora de Ch’i. Ele viajou para o estado vizinho de Wei, onde o governante, o rei Hui (reinou 370-319), saiu para os subúrbios da capital para cumprimentá-lo pessoalmente. Tsou foi recebido com ainda maior respeito pelo ministro de Chao, o Senhor de P’ing-yüan, que caminhou ao lado de sua carruagem e tirou o pó de seu assento. No estado norte de Yen, o rei Chao (311-278) teria agido como o arauto de Tsou e até mesmo escovado a estrada diante dele. O rei Chao construiu um palácio especial para poder receber instruções do grande filósofo.

Tsou Yen é importante principalmente por sua sistematização da teoria dos Cinco Elementos, que tem sido uma das idéias mais influentes no pensamento filosófico e científico chinês. De acordo com esta teoria, as forças dominantes no universo foram os cinco elementos, ou agentes (hsing), definidos como fogo, água, madeira, metal e terra. Tsou Yen concebeu estes agentes como operando como forças históricas que governam a criação e a destruição das dinastias. Ele acreditava que cada dinastia era governada por um determinado agente, que eventualmente seria substituído por outro agente, criando assim outra dinastia.

De acordo com esta teoria, a dinastia do lendário imperador Shun governou em virtude do elemento terra; a dinastia seguinte, a Hsia, governada em virtude da madeira; a Shang, pelo metal; e a dinastia de Tsou Yen, a Chou, pelo fogo. Tsou Yen combinou esta teoria com os conceitos de yin e yang. Yin, o princípio escuro e feminino, foi dito para alternar periodicamente com yang, o princípio brilhante e masculino. Parte do ano foi governada por yin e a outra parte por yang.

Como as teorias originais de Tsou Yen não são conhecidas. Idéias semelhantes podem ter circulado na costa oriental da China por esta época. Ch’i e Yen eram o lar de numerosos mágicos e alquimistas que defendiam muitas das mesmas teorias de Tsou Yen. É possível que Tsou derivou seu sistema a partir destas fontes.

Leitura adicional sobre Tsou Yen

Não há um estudo único de Tsou Yen em uma língua ocidental. O melhor resumo de sua vida e idéias pode ser encontrado em Joseph Needham, Ciência e Civilização na China (4 vols., 1954-1965).


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