Fatos de Toshimichi Okubo


Toshimichi Okubo (1830-1878) foi um dos líderes da restauração Meiji no Japão e talvez a figura dominante no novo governo em seus primeiros anos. Ele desempenhou um papel fundamental na consolidação do governo.<

Toshimichi Okubo nasceu em 10 de agosto de 1830, em Kagoshima, a cidade castelo de Satsuma, um domínio feudal no sul de Kyushu. Ele era o filho mais velho de uma família de samurais de nível inferior. Depois de freqüentar a academia do domínio, ele começou sua carreira como um funcionário menor. Como ele defendia fortemente uma política de reforma interna e ocidentalização dentro de Satsuma, logo se tornou um confidente de seu senhor, Nariakira Shimazu. Como figura central no governo de domínio no início da década de 1860, Okubo defendeu a política moderada de união entre a corte e o xogunato, que enfatizou a necessidade de compartilhar decisões sobre políticas nacionais entre os dois.

Começando em 1865, na época da expedição do shogunato contra o domínio de Choshu, Okubo começou a trabalhar por uma aliança de seu próprio domínio com Choshu. Em 1866 ele também estabeleceu laços estreitos com Tomomi Iwakura, um líder da facção lealista na corte imperial. No final de 1867, após chegar a um acordo com representantes de Choshu, Okubo ajudou a planejar o golpe de estado que derrubou o poder do xogum e restaurou o imperador Meiji à plena autoridade executiva.

Leader of the Restoration

Desde o tempo da restauração até sua morte, Okubo foi um líder chave no novo governo imperial. Ele desempenhou um papel importante na manutenção da aliança entre os homens de Satsuma e Choshu e ajudou a centralizar o governo através da abolição dos domínios feudais e do estabelecimento de um sistema prefeitural.

Em 1873, após retornar do Ocidente como membro da missão Iwakura, ele ajudou a liderar a oposição à expedição contra a Coréia proposta por Takamori Saigo e outros. Ele argumentou que tal política era precipitada demais para um país fraco como o Japão, que convidaria a ira das potências ocidentais, e que a primeira prioridade deveria ser colocada na reforma e consolidação interna. Embora sua opinião prevalecesse, ele tentou aplacar a oposição com o envio de uma expedição contra os aborígines taiwaneses em 1874, e foi à China para negociar um acordo sobre o caso que deu soberania ao Japão sobre as Ilhas Ryukyu.

Como ministro dos Assuntos Internos de 1873 a 1878, Okubo dirigiu o governo na direção que deveria seguir durante a década seguinte ou assim. Ele promoveu uma política de industrialização rápida, patrocinada pelo estado através da importação de tecnologia ocidental, o estabelecimento de operações de plantas-piloto e subsídios do governo para empresas-chave. Ele também se moveu vigorosamente contra os movimentos internos de oposição, dirigindo pessoalmente a supressão da revolta Saga em 1874 e a rebelião de Satsuma de 1876-1877. Ao mesmo tempo, em 1875, ele teve o cuidado de manter o equilíbrio de poder entre os homens de Satsuma e Choshu dentro do governo e ajudou a iniciar esforços para o estabelecimento de um sistema constitucional. Igualmente importante foi seu esforço assíduo para recrutar jovens brilhantes e talentosos para o governo, independentemente de sua origem de domínio.

A muitos, Okubo simbolizou a impiedade e a rapidez com que o novo governo imperial havia se movido. Em 14 de maio de 1878, ele foi assassinado por um antigo samurai descontente do domínio de Kaga, quando estava a caminho do palácio imperial. Resistente, sem humor e de temperamento autocrático, ele representava tanto o melhor quanto o pior lado da elite burocrática que dominou a formação do Japão moderno.

Leitura adicional sobre Toshimichi Okubo

A única biografia em inglês de Okubo é Masakazu Iwata, Okubo Toshimichi: The Bismarck of Japan (1964). É baseado em pesquisa em materiais japoneses e é um dos poucos trabalhos acadêmicos sobre um membro da oligarquia Meiji. Mais informações podem ser encontradas em Hugh Borton, Século Moderno do Japão (1955); Ryusaku Tsunoda, William Theodore de Bary, e Donald Keene, Fontes da Tradição Japonesa (1958); George M. Beckmann, A Modernização da China e do Japão (1962); John K. Fairbank, Edwin O. Reischauer, e Albert M. Craig, Ásia Oriental: The Modern Transformation (1965); e Chitoshi Yanaga, Japan desde Perry (1966).


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