Fatos de Todor Zhivkov


Todor Zhivkov (nascido em 1911) foi o líder do Partido Comunista Búlgaro e chefe do governo búlgaro durante 35 anos, de 1954 a 1989.<

Todor Zhivkov nasceu em 7 de setembro de 1911, na aldeia de Pravets, 40 milhas ao nordeste de Sófia, nas montanhas balcânicas da Bulgária. Seu pai, um camponês pobre, era um trabalhador de couro em Gabrovo. Zhivkov tornou-se aprendiz de tipógrafo no Departamento de Impressão do Estado em Sófia, freqüentando sua escola de comércio de 1929 a 1932. A gráfica era um reduto tradicional de trabalhadores socialistas, e Georgi Dimitrov, um líder do Partido Comunista Búlgaro, havia começado sua carreira como organizador de trabalho lá. Zhivkov caiu com os comunistas, tornando-se membro da liga de jovens do partido em 1930. Ele entrou para o próprio partido em 1932. Nos dois anos seguintes, ele se tornou secretário do comitê do partido para o Terceiro Distrito Urbano de Sofia.

Após uma revolta abortada em 1923, o Partido Comunista tinha passado à clandestinidade e seus líderes, incluindo Dimitrov, Vasil Kolarov e outros, fugiram para a União Soviética. O partido búlgaro foi marcado por tumultos internos, e Zhivkov juntou-se a uma facção conhecida como os sectários de esquerda, que rejeitaram as políticas sancionadas pelos soviéticos dos líderes exilados do partido. Quando os sectários de esquerda foram purgados em 1935 por emissários de Moscou, Zhivkov foi uma das vítimas. Ele permaneceu à margem da política durante os anos 30, servindo como recruta no Serviço de Trabalho paramilitar. Ele casou-se com Mara Maleeva, médica e ativista, e manteve-se ativo em clubes de leitura pública (chitalishta) onde quer que vivessem, ocasionalmente dirigindo peças de teatro e atuando nelas.

Subir ao Poder

A invasão alemã da União Soviética em 1941 trouxe unidade entre os comunistas do mundo inteiro. Zhivkov retornou

para seu trabalho como secretário distrital do partido em Sófia. À medida que as tropas soviéticas revidavam os alemães e começavam a avançar para o oeste, o partido esperava engendrar uma revolta quando o Exército Vermelho chegasse às fronteiras da Bulgária. Zhivkov foi despachado por comandantes insurgentes do partido para sua região montanhosa nativa para estimular o movimento partidário lá. Ele liderou um destacamento chamado Chavdar (depois de um herói búlgaro do século 16 que lutou contra os turcos), que cresceu em tamanho quando o Exército Vermelho se aproximou. Em abril de 1944, o partido proclamou-se a Primeira Brigada Partidária Búlgara, com Zhivkov como seu comissário político, comunicando-se com o comando em Sófia. A brigada Chavdar tornou-se o principal braço dos líderes do partido em Sófia para sabotagem, ataques e intimidação em torno da capital.

Quando chegou a hora de tomar o poder, Zhivkov foi colocado no comando da operação em Sófia. Durante a noite de 8 de setembro de 1944, ele liderou os partidários na captura, sem derramamento de sangue, do Ministério da Guerra, prendendo os ministros e confiscando o sistema de comunicações. Quando os partidários se tornaram a nova milícia, Zhivkov foi nomeado seu chefe de pessoal político e dirigiu o cerco e execução de milhares de inimigos do comunismo na Bulgária. De acordo com números oficiais, 12.000 pessoas foram entregues aos tribunais do povo, enquanto números incontáveis desapareceram sem julgamento.

Zhivkov foi recompensado ao ser nomeado membro sem direito a voto do comitê central do partido em 1945. Em 1948 ele se tornou primeiro secretário do comitê do partido para Sofia, equivalente a prefeito, e membro de pleno direito do comitê central. Ele se tornou membro do Politboro, o grupo governante do partido, em 1950. A ascensão de Zhivkov foi ajudada pela remoção e execução em 1949 do secretário principal do partido, Traicho Kostov, sob acusações, mais tarde declaradas falsas, de conspiração com inimigos do partido no exterior.

O surgimento de Nikita Khrushchev como líder da União Soviética, substituindo Joseph Stalin, também ajudou Zhivkov a alcançar o topo na Bulgária. Mais pragmático que dogmático, Zhivkov adaptou-se mais prontamente que seus rivais à nova linha, mais moderada, de Moscou. Em 1954 ele se tornou o primeiro secretário, o posto mais alto na liderança, e em abril de 1956 ele expulsou o arqui-estalinista Vulko Chervenkov da Premiership e traçou uma política semelhante à de Khrushchev conhecida como a Linha de Abril. Entretanto, o novo primeiro-ministro, Anton Iugov, surgiu como líder de uma facção que procurava fazer do Conselho de Ministros, e não do secretariado do partido, o centro da autoridade. Zhivkov eliminou a ameaça em 1962, expulsando Iugov e sua facção e fazendo-se chefe do governo, bem como do partido.

Seguinte dos soviéticos

Durante seu longo reinado, a principal política de Zhivkov era seguir o modelo soviético. Ele afirmou com freqüência que a lealdade à União Soviética era o teste do patriotismo de um búlgaro. Ele buscou uma integração crescente com a economia soviética e resistiu à experimentação econômica da vizinha Hungria. Nos assuntos culturais ele comprou a intelligentsia criativa para evitar a dissidência. Houve poucas crises importantes durante seu tempo no poder, exceto por uma conspiração militar, vários casos de terrorismo e explosões ocasionais de dissidência.

A oposição a Zhivkov e suas políticas existiam, mas raramente surgiram abertamente até o final dos anos 80. A maior inovação de Zhivkov foi o Conselho de Estado, estabelecido pela nova constituição de 1971 para formular todas as políticas. Naquela época ele renunciou ao cargo de primeiro-ministro para se tornar presidente daquele conselho.

Em 1985, a Bulgária realizava 57% de seu comércio exterior com a União Soviética, enviando principalmente grãos, e devia aos soviéticos US$ 7,5 bilhões. Quando Mikhail Gorbachev tomou o poder na União Soviética e instituiu as reformas conhecidas como perestroika, Zhivkov seguiu o exemplo na Bulgária, afrouxando o domínio do governo sobre a economia e suavizando o caminho para joint ventures com empresas estrangeiras.

Em 1984 Zhivkov lançou uma campanha implacável para forçar os turcos búlgaros, uma minoria étnica de um milhão de pessoas, a mudar seus nomes. Em maio de 1989, Zhivkov encorajou um êxodo em massa dos turcos, e cerca de 310.000 fugiram antes que a Turquia fechasse sua fronteira. A perda de tantas pessoas enfureceu Peter Mladenov, ministro das relações exteriores da Bulgária, e em outubro ele se demitiu, acusando Zhivkov de arruinar a reputação da Bulgária e sua economia. Depois de uma viagem a Moscou, Mladenov voltou. No mesmo dia em que o Muro de Berlim caiu, simbolizando o fim da Guerra Fria, Mladenov ganhou uma votação em uma reunião da Politburo búlgara, forçando Zhivkov a se demitir em um golpe sem derramamento de sangue. Mladenov tornou-se líder do partido. Nas eleições de 1990, o Partido Comunista, renomeado Partido Socialista Búlgaro, permaneceu no poder.

Zhivkov foi acusado de corrupção e desvio de fundos e colocado sob prisão domiciliar em Sófia. Ele negou responsabilidade por quaisquer purgas ou crimes cometidos sob seu governo. Em uma entrevista com o jornal New York Times em 1990, Zhivkov declarou que a Bulgária deveria abraçar o capitalismo e os Estados Unidos. O firme líder soviético disse: “Se eu tivesse que fazer tudo de novo, eu não seria nem comunista”

Leitura adicional sobre Todor Zhivkov

A biografia oficial emitida pelo partido é Todor Zhivkov: biografichen ocherk (Sofia, 1981). Há uma pequena biografia em inglês em Leaders of the Communist World, editado por R. Swearingen (1971). Todor Zhivkov: Statesman and Builder of New Bulgaria (1982) na série “Leaders of the World” da Pergamon Press contém, além de seus discursos e declarações, uma curta autobiografia, cronologia de sua vida, e lista de suas obras em vários idiomas. G. Markov, The Truth That Killed (1984), oferece raras observações pessoais. Útil para o contexto é J. D. Bell, The Bulgarian Communist Party from Blagoev to Zhivkov (1985).


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